Sun. May 26th, 2024

O incêndio em Smokehouse Creek, o maior já registrado no Texas, ainda está em grande parte descontrolado em todo o Panhandle do estado.

Até agora, o incêndio queimou mais de um milhão de acres, tornando-o um dos mais destrutivos da história dos EUA. O incêndio devastou fazendas de gado, consumiu casas e matou pelo menos duas pessoas. O tempo mais quente e seco no fim de semana ameaça piorar as condições.

Aqui está o que sabemos até agora.

O incêndio começou na segunda-feira e ainda não está claro o que o iniciou.

Ele se espalhou pela cidade de Canadian, uma comunidade pecuária de cerca de 2.200 pessoas a nordeste de Amarillo, perto da divisa do estado de Oklahoma. Na quarta-feira, o fogo havia se espalhado por vastas áreas de fazendas no Panhandle. Na quinta-feira, havia se tornado o maior já registrado no estado.

Para crescer tão rapidamente, algumas condições climáticas tiveram que se alinhar: altas temperaturas, condições secas e ventos fortes.

Na segunda-feira, fazia 82 graus em Amarillo. A temperatura máxima média diurna em fevereiro é de 54 graus, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional.

O incêndio em Smokehouse Creek atingiu uma área escassamente povoada do Texas que abriga a maior parte do gado do estado: milhões de vacas, bezerros, novilhos e touros. Suas extensas fazendas nem sempre são facilmente transitáveis ​​por estrada.

Os incêndios florestais não são novidade para os fazendeiros de Panhandle, muitos dos quais sabem como transformar suas picapes em caminhões de bombeiros improvisados ​​para combater um incêndio. Mas a escala deste incêndio não tem precedentes no Texas.

Além dos fazendeiros, moradores das pequenas comunidades que pontilham a paisagem, como Fritch e Canadian, viram suas casas, carros e igrejas reduzidos a escombros.

Na terça-feira, duas pessoas morreram. Joyce Blankenship, uma mulher de 83 anos que vivia nos arredores da cidade de Stinnett, morreu em sua casa quando as chamas atingiram sua propriedade. Cindy Owen, 44, morreu devido a queimaduras depois que as chamas cercaram o caminhão de sua empresa enquanto ela dirigia de Oklahoma para casa, em Amarillo.

O incêndio em Smokehouse Creek estava 15 por cento contido na manhã de sexta-feira, disseram as autoridades.

O terreno acidentado do Vale do Rio Canadense, onde o incêndio começou, tem sido um grande obstáculo para os bombeiros porque os caminhões de bombeiros não conseguem navegar em alguns dos penhascos, vales e colinas íngremes da área.

Um pouco de chuva na quinta-feira ajudou a deter o crescimento do fogo. Mas esperava-se que o tempo quente, ventoso e seco voltasse no fim de semana, o que poderia prolongar o incêndio.

O Serviço Meteorológico Nacional alertou sobre “condições climáticas críticas de incêndio” na região no sábado – Dia da Independência do Texas – e no domingo, pedindo aos residentes que evitem atividades ao ar livre que possam causar faíscas ou chamas.

Um alerta meteorológico de incêndio foi postado desde a tarde de sábado até a noite de domingo, cobrindo o Texas Panhandle e partes próximas de Oklahoma.

O Panhandle abriga cerca de 85% dos cerca de 12 milhões de cabeças de gado do Texas, disse o comissário estadual de agricultura, Sid Miller. Mas a maioria deles está concentrada em confinamentos e explorações leiteiras, e essas operações não foram, em grande parte, afectadas pelos incêndios.

Ainda assim, grandes áreas de pastagem das quais o gado do Texas depende para se alimentar foram reduzidas a uma extensão enegrecida. Milhares de bovinos podem já ter morrido ou ficaram tão feridos nos incêndios que teriam de ser mortos, disse Miller.

Mesmo os fazendeiros cujo gado sobreviveu ficaram lutando por um lugar para seus rebanhos comerem. Miller disse que um fazendeiro que ele conhecia tinha 1.500 cabeças de novilho, mas “sem grama e sem água” e estava em uma situação desesperadora, acrescentando que o fazendeiro pode ter que transportar o gado através das fronteiras estaduais.

Na maior parte do Texas, os incêndios florestais acontecem no verão. Mas no Panhandle, o risco de incêndio é maior por volta de Março, quando as temperaturas sobem, os ventos fortes sopram sobre a paisagem plana e a relva seca pode facilmente incendiar-se.

A mudança climática provavelmente está fazendo com que a temporada de incêndios comece mais cedo e dure mais, aumentando o número de dias em um ano com condições climáticas quentes e secas que permitem incêndios florestais, disse John Nielsen-Gammon, climatologista do estado do Texas e professor de ciências atmosféricas no Texas. Universidade A&M.

As temperaturas no Texas aumentaram 0,61 graus por década desde 1975, de acordo com um relatório de 2021 do gabinete do climatologista estadual. A umidade relativa na região do Panhandle também tem diminuído.

O relatório foi contribuído por Delger Erdenesanaa, Cristóvão Flavelle, Lucinda Holt e Miglena Sternadori.

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By NAIS

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