Mon. May 27th, 2024

A França está a entrar numa era de aperto de cintos, à medida que as guerras na Ucrânia e em Gaza, os abrandamentos económicos na Alemanha e na China e as taxas de juro historicamente elevadas têm um impacto maior do que o esperado no crescimento.

Os franceses vão ver-se confrontados com cortes de 10 mil milhões de euros (10,8 mil milhões de dólares) nas despesas governamentais, em itens que incluem subsídios ambientais e educação, anunciou o governo na quinta-feira, além dos cortes de 16 mil milhões de euros anunciados há alguns meses. O ministro das Finanças, Bruno Le Maire, reviu na segunda-feira a previsão de crescimento económico este ano para 1 por cento, abaixo dos 1,4 por cento no final do ano passado.

“Um crescimento mais baixo significa receitas fiscais mais baixas, por isso o governo deve gastar menos”, disse Le Maire numa conferência de imprensa.

Depois de gastar generosamente durante a pandemia para apoiar a economia e proteger os consumidores dos elevados preços da energia, a França corre agora o risco de violar as regras orçamentais da União Europeia que restringem os empréstimos governamentais. Para evitar isso, o governo deve cortar custos para reduzir o défice para 4,4% do produto interno bruto este ano, de 4,8%

Paris está cada vez mais preocupada com a descida da classificação da dívida francesa pelas agências internacionais de classificação de risco, uma medida que aumentaria os custos dos empréstimos.

O abrandamento francês reflecte a recuperação tépida em toda a Europa, que não conseguiu recuperar tão rapidamente como os Estados Unidos, onde a economia, embora abrandando de um crescimento vertiginoso, continua a ser impulsionada pelos gastos dos consumidores.

O crescimento económico estabilizou nos 20 países que utilizam o euro: nenhum crescimento nos últimos três meses de 2023 face ao trimestre anterior, evitando por pouco uma recessão após uma contracção no terceiro trimestre. Durante o ano, a zona euro cresceu apenas 0,1 por cento.

“A verdadeira questão é a disparidade de crescimento entre a Europa e o continente americano”, disse Le Maire. “Esse é o elefante na sala.”

Os cortes orçamentais representam um novo desafio para o Presidente Emmanuel Macron. Agora a meio do seu segundo mandato, atraiu centenas de milhares de milhões em compromissos de investimento de empresas multinacionais nos últimos anos. Estas incluem a criação de quatro enormes fábricas de baterias para carros eléctricos no norte de França e uma indústria farmacêutica reforçada com novos investimentos da Pfizer, bem como da Novo Nordisk, que irá expandir a produção em França dos seus populares medicamentos para perda de peso Ozempic e Wegovy.

Mas em outros lugares, a desaceleração tem sido palpável. O desemprego, que caiu no ano passado para o nível mais baixo em 15 anos, de 7 por cento, voltou a subir à medida que os fabricantes restringem a produção e as exportações diminuem. Os consumidores, receosos da inflação elevada, também reduziram os gastos, um factor-chave do crescimento.

Ao mesmo tempo, Macron está a tentar contrariar a ascensão do partido de extrema-direita Reunião Nacional, de Marine Le Pen, que aproveitou a desaceleração económica, as questões de imigração e os requisitos regulamentares impostos pela União Europeia para atrair eleitores desencantados.

No mês passado, Macron reiniciou o seu governo, nomeando um novo primeiro-ministro, o seu protegido de 34 anos, Gabriel Attal, que apelou a um “rearmamento” cívico e económico da França. Macron também prometeu mais medidas pró-negócios e prometeu reduzir a dívida da França.

Le Maire disse que a produção anémica da Europa era especialmente preocupante porque questões estruturais, incluindo normas ambientais, laborais e outras normas regulamentares, tornavam mais difícil reduzir a divisão competitiva com os Estados Unidos.

A recuperação da Europa também foi travada por uma prolongada crise energética que desferiu um duro golpe para a Alemanha, dependente da indústria, a maior economia da Europa e o maior parceiro comercial europeu da França.

E os governos europeus estão frustrados com a Lei de Redução da Inflação do Presidente Biden, que alguns consideram uma política industrial protecionista que ameaça as suas economias. A União Europeia tem procurado os seus próprios subsídios para energias limpas em resposta aos incentivos dos EUA.

As taxas de juro mais elevadas da história do Banco Central Europeu não ajudaram. A inflação começou a arrefecer, mas os elevados custos dos empréstimos continuam a restringir a actividade empresarial e a atenuar o mercado imobiliário em partes da Europa, incluindo França, onde os preços da habitação caíram no ano passado, à medida que uma retração nos empréstimos bancários abrandou a compra de casas.

As vendas de casas existentes em França caíram 20 por cento nos 12 meses até Outubro, em comparação com o ano anterior, enquanto as vendas de casas novas caíram quase 40 por cento, segundo dados do governo.

“A desaceleração económica é o preço que temos de pagar pela nossa vitória sobre a inflação”, disse Le Maire.

Os cortes orçamentais em França, decretados por decreto governamental na quinta-feira, irão reduzir os gastos nas principais agências governamentais, incluindo educação, justiça e defesa. Uma grande parte, cerca de 2 mil milhões de euros, sairá de um programa para ajudar as famílias e as empresas a cumprir as rigorosas normas ambientais da UE.

Os cortes foram considerados necessários depois de o governo ter desembolsado uma série de despesas inesperadas este ano para lidar com diversas crises, incluindo 400 milhões de euros para ajudar agricultores furiosos que ameaçaram bloquear Paris devido ao aumento dos custos, importações baratas e burocracia da UE, bem como pagar mais dinheiro aos policiais antes dos Jogos Olímpicos deste verão na capital francesa. O governo também prometeu mais 3 mil milhões de euros em ajuda à Ucrânia.

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By NAIS

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