Sun. Apr 14th, 2024

Greg Sankey, o comissário da Conferência Sudeste, é o principal interveniente no poder brando. Ele não produz frases de efeito concisas. Ele raramente levanta a voz. Em vez disso, ele fala de forma opaca, muitas vezes exigindo algo como um Kremlinologista esportivo universitário para interpretar suas intenções.

Ele também está nisso há tempo suficiente para ter prática em exercer seu peso: iniciar uma onda de realinhamento ao caçar Oklahoma e Texas, ser co-autor de uma reescrita da constituição da NCAA e zombar da existência da possibilidade de que a SEC seria ficou de fora do playoff de futebol na temporada passada.

Recentemente, ele se uniu ao comissário do Big Ten, Tony Petitti, para alavancar um acordo que concederá às suas conferências cerca de 60 por cento da receita da televisão para o College Football Playoff de 12 times que começa no próximo ano, deixando migalhas para todos os outros.

Então, quando Sankey disse à ESPN este mês que era hora de repensar o torneio de basquete masculino da NCAA, a análise começou.

“Estamos oferecendo oportunidades altamente competitivas para eliminatórias automáticas” de ligas menores, disse Sankey. “Acho que a pressão vai aumentar à medida que tivermos ligas de basquete mais competitivas no topo devido à expansão.”

Conclusão: até logo, Cinderela. Dê-me um estado do Mississippi 17-14.

A expansão do torneio – de 68 equipes para 80, 96 ou mesmo 128, como alguns relatórios sugeriram – tem sido um tema popular desde o início do torneio esta semana. A mudança aumentaria as taxas de direitos televisivos e potencialmente tiraria escolas menores da ação.

O contraponto mais poderoso ao plano de expansão ocorreu na noite de quinta-feira. Foi ministrado pela Oakland University, uma escola suburbana ao norte de Detroit, que eliminou Kentucky do torneio com uma série de cestas de 3 pontos de Jack Gohlke, um estudante de graduação de 24 anos com pico de viúva e a mesma consideração por tiro. seleção como um pistoleiro arrombando portas de bares.

Se houvesse um avatar para a alma do March Madness, considere o Golden Grizzlies de Oakland, cujo técnico, Greg Kampe, está em sua 40ª temporada. E considere Gohlke, que passou as últimas cinco temporadas na Divisão II do Hillsdale College.

Ninguém acertou mais cestas de 3 pontos no basquete da Divisão I do que Gohlke, e ninguém fez mais nesta temporada depois que ele acertou 10 3s para marcar 32 pontos na noite de quinta-feira.

Kentucky inicialmente o viu como uma curiosidade. Então um aborrecimento. Em seguida, um incêndio de cinco alarmes, tratando-o como Steph Curry, usando solavancos, embreagens de camisa, interruptores e equipes duplas. Depois que Gohlke se esquivou de um rainmaker desequilibrado, o técnico do Kentucky, John Calipari, ergueu os braços, exasperado.

Histórias como a do Golden Grizzlies, que se mudou para a Divisão I em 1997, “1.000 por cento, são a essência do torneio”, disse Gohlke. “Historicamente, você sempre tem aquelas sementes altas que vencem o torneio. Mas você vê as corridas para o Final Four, a Elite Eight, o Sweet 16 – essas são as corridas que as pessoas lembram, como a chegada de São Pedro à Elite Oito. Não acho que deveríamos perder isso.”

Equipes como essa deram um pouco de energia em um primeiro dia completo de torneio sem brilho: Duquesne, fazendo sua primeira aparição em 47 anos, derrubou Brigham Young, e o pequeno Samford deu um susto no Kansas.

Para compreender o abismo entre programas como o de Oakland e o de Kentucky, consideremos a mais recente medida que separa os que têm e os que não têm: fundos de nome, imagem e semelhança.

Oakland está apenas começando um coletivo que Kampe disse ter arrecadado cerca de US$ 28.000 para todo o seu elenco. Ele espera precisar de cerca de 10 vezes essa quantia para manter seu melhor jogador, Trey Townsend. Do outro lado da quadra, os gerentes da equipe de Kentucky anunciaram esta semana um acordo de patrocínio que provavelmente vale muito. (O guarda calouro DJ Wagner tem acordos com Nike, Drake e um clube de carros exóticos.)

O futebol impulsiona o realinhamento das conferências e muitas outras decisões nos esportes universitários, por causa dos bilhões de dólares que gera. Mas no futebol não há espaço para escolas pequenas como Oakland, mesmo com a expansão dos playoffs para 12 times. O Appalachian State não está derrotando a Geórgia em um esporte onde tamanho, força e profundidade tornam a luta injusta.

Alguns acreditam que restringir o acesso às pequenas escolas que poderiam – George Mason, Davidson e Saint Peter’s – tiraria a magia do March Madness.

“Sabe, somos nós que fazemos este torneio, o garotinho”, disse Kampe na quarta-feira, observando que era o 70º aniversário da tacada vencedora de Jimmy Chitwood, homenageada no filme “Hoosiers”, sobre um azarão do basquete do ensino médio. equipe.

Ele mencionou Townsend, Blake Lampman e Gohlke.

“Eles podem ser Jimmy Chitwood amanhã à noite”, disse ele. “Não tire isso de nós.”

Kampe, 68 anos, cresceu em Defiance, Ohio, o que parece adequado. Ele era intratável o suficiente para que Lampman, um júnior do quarto ano, se lembrasse de um companheiro de equipe sendo punido por usar meias de cores diferentes para treinar. Nesta temporada, DQ Cole, transferido para a faculdade, pratica com meias Jolly Rancher.

Ninguém prestou muita atenção às meias de Cole quando, com Oakland agarrado a uma vantagem de 75-74, ele acertou um escanteio de 3 pontos faltando 29 segundos para o fim, tropeçando de volta para o banco de Oakland.

Do outro lado da quadra, entre os torcedores de Oakland, Lisa Gohlke estava se dissolvendo em uma poça de lágrimas. No início do dia, ela mostrou ao filho um vídeo de boa sorte de seus alunos da Greenland Elementary, perto de sua casa em Pewaukee, Wisconsin.

Na noite anterior, ela e o marido, Dave, conselheiro de liderança de uma consultora de tecnologia, contaram a Jack o que os pais dizem aos filhos quando não querem impor-lhes as suas próprias ansiedades: Divirtam-se!

“Não estou aqui para me divertir”, disse Jack a eles. “Tenho trabalho a fazer.”

No intervalo, quando ele fez sete cestas de três pontos, eles ficaram maravilhados com a maneira como ele estava brilhando nas redes sociais. “Estão dizendo que ele parece ter 28 anos”, disse seu pai. “Quarenta”, corrigiu sua irmã Jennifer.

Eles estavam entre os poucos que entenderam como ele havia chegado a esse momento. Hillsdale foi a única oferta de bolsa de estudos que ele recebeu após o ensino médio, mas ele era tão magro que foi redshirt na primeira temporada. Ele jogou três minutos por jogo no ano seguinte. E oito minutos no próximo.

“Você também precisa fazer uma pequena introspecção nesse ponto”, disse Gohlke. “Eu sabia o que poderia ser. Mas eu também sabia que não era bom o suficiente. Eu não estava bravo com meus treinadores; Eu não estava bravo com ninguém por não brincar comigo. Eu sabia que precisava melhorar.”

E então ele ficou mais forte. Ele ficou mais rápido. E ele acertou tiro após tiro. Ele se formou em contabilidade no ano passado e queria usar seu último ano de elegibilidade para obter um mestrado em administração de empresas, que Hillsdale não oferecia.

Oakland foi a única oferta que ele teve – e veio com luz verde.

Nos segundos finais do jogo, Gohlke ficou no topo da chave ao lado do sedoso guarda calouro do Kentucky, Rob Dillingham, durante o intervalo. Eles compartilharam um sorriso.

Não passou despercebido esta semana quando Gohlke opinou que Oakland tinha melhores arremessadores do que Kentucky, que liderava o país em porcentagem de arremessos de 3 pontos. Dillingham o lembrou disso antes do jogo, dizendo a Gohlke que era melhor provar isso.

“É justo”, disse ele. “Eu estava conversando um pouco.”

No final, Dillingham deu apoio a Gohlke.

“Ele estava dizendo: ‘Respeito, você fez isso acontecer’”, disse Gohlke. “Eu disse que gostaria de estar no seu lugar ao entrar no draft da NBA.”

Os sapatos que ele usava, fornecidos apenas para este torneio, não eram ruins. Chinelos de vidro que cabem perfeitamente.

Source link

By NAIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *