Sun. May 26th, 2024

O confronto de despesas que levou o governo à beira de uma paralisação parcial esta semana está a ser alimentado pelos republicanos no Congresso, que, depois de terem fracassado nos seus esforços para reduzir o financiamento federal, continuam a insistir nos ditames da política de direita.

Os republicanos da Câmara carregaram os seus projetos de lei de gastos com centenas de mandatos políticos partidários, a grande maioria dos quais não teve qualquer hipótese de ser aprovada no Senado controlado pelos Democratas ou de ser assinada pelo Presidente Biden. Eles incluem medidas para atingir vários itens da agenda de Biden, como uma para restringir o acesso a medicamentos para aborto e outra para restringir o Departamento de Assuntos de Veteranos de sinalizar veteranos considerados mentalmente incompetentes em uma verificação de antecedentes federal necessária para comprar uma arma.

Faltando apenas quatro dias para que o financiamento expire para cerca de um quarto do governo, algumas dessas questões estão a emergir como grandes pontos de discórdia nas negociações para chegar a um acordo que mantenha o fluxo de dinheiro. Os republicanos também continuam a tentar cortar programas federais destinados a fornecer assistência nutricional a famílias de baixos rendimentos, bem como a mulheres e crianças.

Para complicar o quadro para o presidente Mike Johnson, que se reuniu na Casa Branca na terça-feira com o presidente Biden e os outros principais líderes do Congresso, os próprios republicanos estão divididos sobre o que pressionar nas negociações sobre gastos. Os legisladores ultraconservadores, que raramente apoiam a legislação em matéria de despesas, têm sido as vozes mais fortes a favor dos cortes e das disposições políticas de linha dura, mas os republicanos mais convencionais e politicamente ameaçados recusaram-se a apoiá-los.

Num caso no Outono passado, os legisladores mais moderados ajudaram a afundar uma lei de despesas que impedia que dinheiro fosse gasto para fazer cumprir uma lei do Distrito de Columbia que protege os trabalhadores de serem discriminados por procurarem serviços de contracepção ou aborto.

Os republicanos também procuraram reverter uma nova regra da Food and Drug Administration que permite que o mifepristona – a primeira pílula usada num regime de aborto medicamentoso com dois medicamentos – seja distribuído pelo correio e em lojas de varejo. E eles querem impedir o VA de sinalizar que um veterano foi considerado mentalmente incompetente em uma verificação federal de antecedentes de armas sem ordem judicial.

“Esses agentes do caos de extrema direita na Câmara não representam a maioria dos republicanos no país”, disse o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, na terça-feira, antes da reunião na Casa Branca. “Eles não representam a maioria dos republicanos no Senado. Eles nem sequer representam a maioria dos republicanos na Câmara. No entanto, eles estão tentando intimidar todos os outros até que se submetam para conseguir o que desejam.”

Se o Congresso não aprovar uma nova parcela de financiamento antes da meia-noite de sexta-feira, o financiamento para programas de construção militar, agricultura, transportes e habitação irá caducar. O financiamento para todas as outras agências, incluindo o Pentágono, expirará à meia-noite de 8 de março.

A conduzir o impasse está a mesma dinâmica que persiste desde que este Congresso começou, há um ano. Os republicanos de extrema direita tentaram usar a pequena maioria de seu partido na Câmara como alavanca para obter cortes de gastos e condições políticas conservadoras sobre como o dinheiro federal pode ser gasto por Biden e pelos democratas no Senado. E o presidente republicano – primeiro Kevin McCarthy e agora o Sr. Johnson – trabalhou para apaziguar esse grupo inquieto, concordando em adaptar as contas de gastos às suas demandas, embora muitos de seus membros raramente, ou nunca, tenham apoiado projetos de lei de dotações durante seu tempo em Congresso.

O resultado foi que os líderes do Congresso tiveram de recorrer três vezes aos Democratas para os ajudar a financiar o governo com projetos de lei de despesas de curto prazo.

Os republicanos de direita têm ficado cada vez mais insatisfeitos à medida que observam o financiamento governamental continuar a fluir sem cortes ou mudanças políticas, e estão a aumentar a pressão sobre Johnson para garantir algum tipo de vitória conservadora nas actuais negociações sobre gastos.

Johnson disse aos republicanos na sexta-feira, durante uma teleconferência, que eles não deveriam esperar a inclusão de muitas de suas principais prioridades políticas, embora tenha dito que esperava garantir uma série de outras vitórias menores.

Lucas Broadwater relatórios contribuídos.

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By NAIS

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