Sat. Jun 15th, 2024

O líder da Coreia do Norte, Kim Jong-un, poderá tomar alguma forma de ação militar letal contra a Coreia do Sul nos próximos meses, depois de ter mudado para uma política de hostilidade aberta, dizem autoridades norte-americanas.

As autoridades avaliaram que a recente linha mais dura de Kim faz parte de um padrão de provocações, mas que as suas declarações foram mais agressivas do que as declarações anteriores e devem ser levadas a sério.

Embora as autoridades acrescentassem que não viam um risco iminente de uma guerra em grande escala na Península Coreana, Kim poderia realizar ataques de uma forma que, segundo ele, evitaria uma escalada rápida.

Eles apontaram o bombardeio de uma ilha sul-coreana pela Coreia do Norte em 2010 como exemplo. Os dois lados trocaram tiros de artilharia, resultando na morte de soldados de ambos os lados, bem como de civis no Sul, mas ambos os militares logo pararam.

Jonathan Finer, vice-conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, disse num fórum da Asia Society em Washington, na quinta-feira, que a Coreia do Norte “escolheu continuar a seguir um caminho muito negativo”.

A postura mais agressiva de Kim ficou evidente através de uma série de ações neste mês. Na quarta-feira, o Norte disparou vários mísseis de cruzeiro da sua costa oeste para o mar, disseram os militares sul-coreanos. O governo de Kim anunciou em 14 de janeiro que havia testado um novo míssil de combustível sólido de alcance intermediário equipado com uma ogiva hipersônica. E em 5 de janeiro, seus militares dispararam centenas de projéteis de artilharia contra águas próximas às ilhas sul-coreanas, forçando alguns residentes a procurar abrigo.

Ao mesmo tempo, Kim decidiu abandonar formalmente um objetivo oficial de longa data de reunificação pacífica com a Coreia do Sul, anunciou a mídia estatal norte-coreana em 16 de janeiro. na véspera, as referências conciliatórias à unidade com a República da Coreia, como é oficialmente conhecido o Sul, devem ser retiradas da Constituição.

“Podemos especificar na nossa Constituição a questão de ocupar, subjugar e recuperar completamente a República da Coreia e anexá-la como parte do território da nossa república, no caso de uma guerra eclodir na Península Coreana”, disse Kim.

Ele denunciou repetidamente o pacto de segurança tripartido anunciado em agosto pelo presidente Biden, pelo presidente Yoon Suk Yeol da Coreia do Sul e pelo primeiro-ministro Fumio Kishida do Japão.

A confluência da mudança política de Kim e dos disparos de projéteis chamou a atenção das autoridades norte-americanas que monitorizam a Coreia do Norte, que tem um programa de armas nucleares e está sob duras sanções das Nações Unidas. As medidas de Kim também parecem fechar a porta, por enquanto, a qualquer oportunidade de diplomacia com os Estados Unidos, que ele tem evitado desde que as suas conversações cara a cara com o presidente Donald J. Trump falharam em 2019.

E as autoridades norte-americanas dizem que o líder norte-coreano provavelmente se sente encorajado devido à sua crescente parceria com a Rússia.

“As declarações e as mudanças políticas fazem parte de uma estratégia mais ampla para desestabilizar e criar ansiedade”, disse Jean H. Lee, membro do Centro Leste-Oeste em Honolulu. Ela acrescentou que acha que Kim poderia tomar medidas militares em uma área como o Mar Ocidental, ou Mar Amarelo, onde existem ilhas sul-coreanas – incluindo aquela que o pai de Kim bombardeou em 2010 – e onde o Norte disputa uma disputa marítima. fronteira.

Dois especialistas da Coreia do Norte argumentaram num artigo publicado este mês que a situação na Península Coreana “é mais perigosa do que nunca desde o início de Junho de 1950”, quando o avô de Kim decidiu invadir o Sul.

No artigo, que os analistas e decisores políticos do governo dos EUA leram, os autores escreveram que, com base na sua interpretação das declarações recentes, o Sr. Kim tinha “tomado uma decisão estratégica de ir para a guerra”.

Mas até agora, as agências dos EUA não detectaram sinais concretos de que a Coreia do Norte esteja a preparar-se para o combate ou para uma grande guerra, de acordo com responsáveis ​​americanos entrevistados para este artigo, que falaram sob condição de anonimato para discutir questões de inteligência e diplomáticas.

Uma autoridade disse que a decisão da Coreia do Norte de enviar um grande número de projéteis de artilharia mais antigos e um número menor de mísseis balísticos mais modernos à Rússia para a guerra na Ucrânia mostrou que Kim não estava se preparando para um conflito prolongado com o Sul. Um líder que planejasse uma grande operação militar acumularia seus estoques de mísseis e projéteis de artilharia, disse o funcionário.

Uma barragem de mísseis e artilharia contra a Coreia do Sul ou uma invasão terrestre significaria quase certamente guerra com os Estados Unidos. Os militares americanos defenderam a Coreia do Sul durante a Guerra da Coreia, que nunca terminou oficialmente, mas foi interrompida quando um armistício foi assinado em 1953. Quase 30.000 soldados dos EUA estão baseados na Coreia do Sul.

Kim provavelmente acredita que pode controlar qualquer escalada, disseram autoridades norte-americanas. Quando a Coreia do Norte bombardeou a Ilha Yeonpyeong em 2010, os militares sul-coreanos retaliaram, mas os dois lados rapidamente encerraram a troca de artilharia.

No início daquele ano, 46 ​​marinheiros morreram quando um navio de guerra sul-coreano afundou na costa oeste do país; uma investigação realizada por especialistas internacionais concluiu poucos meses depois que o navio de guerra foi atingido por um torpedo disparado por um submarino norte-coreano. A Coreia do Sul impôs sanções ao Norte, que negou qualquer participação no episódio, mas não realizou quaisquer ataques militares. Durante as escaramuças navais em 1999 e 2002, ambas as Coreias também tiveram o cuidado de não se transformar numa guerra total, mantendo as suas interacções proporcionais.

A Coreia do Norte pode dizimar cidades na Coreia do Sul e matar tropas dos EUA na península usando armas convencionais. O Sul e os Estados Unidos também têm os meios para destruir rapidamente Pyongyang, a capital do Norte, e instalações militares em todo o país.

A Coreia do Norte tem material físsil suficiente, principalmente urânio altamente enriquecido, para cerca de 50 a 60 ogivas nucleares, disse Siegfried S. Hecker, cientista da Universidade de Stanford que co-escreveu o recente artigo sobre a entrada de Kim em situação de guerra.

Robert Carlin, o outro autor e ex-analista de inteligência dos EUA sobre a Coreia do Norte, disse em uma entrevista que eles concluíram, com base nas ações e declarações oficiais do Norte desde 2021, que Kim havia abandonado uma política de décadas de tentativa de normalizar as relações. com os Estados Unidos.

“Ficamos surpresos ao ver o quão alarmante esta situação se tornou”, disse Carlin.

Ele disse acreditar que os planeadores militares norte-coreanos favoreceriam um ataque surpresa, que os comandantes levaram a cabo quando invadiram o Sul em 1950, para “desequilibrar mentalmente os americanos, desequilibrar toda a gente”.

O governo norte-coreano parecia estar especialmente fixado na saída dos militares dos EUA do Afeganistão em Agosto de 2021, que Trump planeou e Biden executou. As autoridades norte-coreanas “retrataram isso como uma retirada global americana”, disse Carlin.

Daniel Russel, vice-presidente da Asia Society e ex-alto funcionário do Departamento de Estado para a Ásia, disse que Kim parecia determinado a um ataque que fosse muito além do bombardeio de 2010. “Devíamos estar nos preparando para a perspectiva de Kim fazer isso. uma ação cinética chocante”, disse ele.

Biden, o secretário de Estado Antony J. Blinken e outras autoridades norte-americanas falaram com os seus homólogos chineses sobre a tentativa de persuadir a Coreia do Norte a encerrar os seus testes de mísseis, que aumentaram nos últimos anos. Embora a China tenha ajudado a Coreia do Norte a escapar às sanções, não queria conflitos armados na região, disseram autoridades norte-americanas.

No entanto, existem limites para a influência da China sobre a Coreia do Norte – e esta pode estar a diminuir devido às medidas de Kim para estabelecer laços mais estreitos com o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia.

Wang Huiyao, presidente do Centro para a China e a Globalização, um grupo de pesquisa em Pequim, descreveu a situação geral como “muito perigosa” e disse que “todas as partes envolvidas deveriam conversar juntas”.

Duas autoridades dos EUA disseram que Kim parecia ter fortalecido a sua posição militar e diplomática, e seria surpreendente se ele arriscasse isso – e o seu regime – numa guerra.

Seus militares melhoraram seu programa de mísseis balísticos com testes frequentes, disseram, enquanto Kim e Putin pareciam estar forjando um vínculo pessoal, começando com seu encontro no Extremo Oriente russo, em setembro. A mídia estatal norte-coreana informou que Putin disse que planejava visitar o país em breve.

A administração Biden tem tentado desde 2021 persuadir a Coreia do Norte a envolver-se na diplomacia. Em 19 de Janeiro, o Departamento de Estado afirmou num comunicado que os Estados Unidos ainda “buscam o diálogo” com o Norte “sem condições prévias e não nutrem intenções hostis”.

Mas Carlin disse que Kim se sentiu traído e humilhado por Trump durante a diplomacia fracassada de 2019. E ele disse que os norte-coreanos sabiam que a linha americana sobre o diálogo sem pré-condições era “um velho ponto de discussão” que não sinalizava qualquer potencial mudança na política dos EUA, que se baseia em sanções destinadas a fazer com que Pyongyang abandone o seu programa de armas nucleares.

“Se eles decidiram que não confiam nos americanos para fazer algo útil a qualquer momento”, disse Carlin, “por que responderiam positivamente?”

Keith Bradsher contribuiu com relatórios de Pequim, e Choe Sang-Hun de Seul.

By NAIS

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