Wed. Feb 21st, 2024

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha realizaram ataques militares em grande escala no sábado contra vários locais no Iémen controlados por militantes Houthi, de acordo com um comunicado dos dois países e seis aliados, enquanto a administração Biden continuava a sua campanha de represália no Médio Oriente visando o Irão. milícias apoiadas.

Os ataques contra 36 alvos Houthi em 13 locais no norte do Iémen ocorreram apenas 24 horas depois de os Estados Unidos terem realizado uma série de ataques militares contra as forças iranianas e as milícias que apoiam em sete locais na Síria e no Iraque.

Aviões de guerra americanos e britânicos, bem como mísseis de cruzeiro Tomahawk da Marinha, atingiram instalações de armazenamento de armas profundamente enterradas; sistemas e lançadores de mísseis; sistemas de defesa aérea; e radares no Iêmen, disse o comunicado. Austrália, Bahrein, Dinamarca, Canadá, Holanda e Nova Zelândia forneceram apoio, que as autoridades disseram incluir assistência de inteligência e logística.

“Esses ataques de precisão têm como objetivo interromper e degradar as capacidades que os Houthis usam para ameaçar o comércio global e as vidas de marinheiros inocentes, e são uma resposta a uma série de ações Houthis ilegais, perigosas e desestabilizadoras desde ataques anteriores da coalizão”, diz o comunicado. disse, referindo-se aos grandes ataques dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha no mês passado.

Os ataques foram a segunda maior salva desde que os aliados atingiram alvos Houthi pela primeira vez em 11 de janeiro. Eles ocorreram depois de uma semana em que os Houthis foram particularmente desafiadores, lançando vários drones de ataque e mísseis balísticos e de cruzeiro contra navios mercantes e navios de guerra da Marinha dos EUA. no Mar Vermelho e no Golfo de Aden.

Os ataques aéreos e navais liderados pelos EUA começaram no mês passado em resposta a dezenas de ataques de drones e mísseis Houthi contra navios comerciais no Mar Vermelho desde novembro. Os Houthis afirmam que os seus ataques são um protesto contra a campanha militar de Israel contra o Hamas em Gaza.

Os Estados Unidos e vários aliados alertaram repetidamente os Houthis sobre as graves consequências se as salvas não parassem. Mas os ataques liderados pelos EUA não conseguiram até agora impedir os Houthis de atacar as rotas marítimas de e para o Canal de Suez, que são críticas para o comércio global. Centenas de navios foram forçados a fazer um longo desvio pela África Austral, aumentando os custos.

“As nossas operações militares contra a entidade sionista continuarão até que a agressão contra Gaza termine, independentemente dos sacrifícios que exija de nós”, disse um alto funcionário Houthi em resposta aos últimos ataques. “Enfrentaremos escalada com escalada.”

Embora a administração Biden afirme que não pretende ampliar a guerra na região, as greves dos últimos dois dias representam uma escalada.

Em termos de alcance, os ataques no Iémen foram aproximadamente da mesma dimensão dos ataques dos EUA e da Grã-Bretanha em 22 de Janeiro, mas menores do que as salvas de 11 de Janeiro, disseram as autoridades.

Os ataques de sábado ocorreram após uma troca de ataques mais limitados nas 36 horas anteriores entre os Houthis e as forças dos EUA no Mar Vermelho e em águas próximas.

Por volta das 10h30, horário local, na sexta-feira, o destróier Carney abateu um drone que sobrevoava o Golfo de Aden. Seis horas depois, os Estados Unidos atacaram quatro drones de ataque Houthi que o Comando Central militar disse que estavam prestes a lançar e ameaçar navios mercantes no Mar Vermelho. Por volta das 21h20, as forças dos EUA lançaram mísseis de cruzeiro em áreas do Iêmen controladas pelos Houthi depois de determinarem que representavam uma ameaça aos navios na região, disse o Comando Central em outro comunicado. E cerca de cinco horas depois, no início de sábado, os destróieres Laboon e os aviões de ataque FA-18 abateram sete drones que sobrevoavam o Mar Vermelho.

Então, na noite de sábado, antes dos ataques planejados, os Estados Unidos atingiram seis mísseis de cruzeiro anti-navio Houthi enquanto se preparavam para lançar contra navios no Mar Vermelho, disse o Comando Central.

Até agora, a administração Biden tem tentado minar a capacidade dos Houthis de ameaçar navios mercantes e militares sem matar um grande número de combatentes e comandantes Houthi, o que poderia potencialmente desencadear ainda mais caos numa guerra cada vez mais ampla.

“Não vejo como estes ataques aéreos atingem os objectivos dos EUA ou evitam uma nova escalada regional”, disse Stacey Philbrick Yadav, especialista em Iémen nas Faculdades Hobart e William Smith. “Embora possam degradar as capacidades Houthi no curto prazo, a liderança do grupo prometeu continuar os seus ataques no Mar Vermelho e retaliar em resposta a esses ataques aéreos.”

Os ataques de sábado ocorreram no momento em que os militares dos EUA começaram a avaliar as dezenas de ataques aéreos que conduziram na noite de sexta-feira, que atingiram 85 alvos em sete locais no Iraque e na Síria.

Os ataques foram uma retaliação a um ataque de drones a um posto avançado remoto na Jordânia no domingo passado, que matou três soldados americanos. Washington sugeriu que uma milícia iraquiana ligada ao Irão, Kataib Hezbollah, estava por trás desse ataque.

A Síria e o Iraque afirmaram que os ataques de sexta-feira mataram pelo menos 39 pessoas – 23 na Síria e 16 no Iraque – um número que o governo iraquiano disse incluir civis.

Os múltiplos ataques deixaram a região nervosa, embora analistas afirmem que pareciam concebidos para evitar um confronto com o Irão, concentrando-se nas capacidades operacionais das milícias.

“Não procuramos conflito no Médio Oriente ou em qualquer outro lugar”, disse o secretário da Defesa dos EUA, Lloyd J. Austin III, após os ataques de sexta-feira, “mas o presidente e eu não toleraremos ataques às forças americanas”.

A reacção das autoridades iranianas à série de ataques de sexta-feira foi condenatória, mas não inflamatória. Um porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros, Nasser Kanaani, disse que os ataques dos EUA representavam “outro erro estratégico”, mas não falou em contra-atacar.

A Síria e o Iraque denunciaram os ataques dos EUA nos seus países como violações da sua soberania, acrescentando que os ataques apenas impediriam a luta contra os militantes do Estado Islâmico.

Washington não só calibrou os ataques para evitar fomentar uma guerra mais ampla, como também avisou abertamente que estes ocorreriam dias antes dos ataques, disse Maha Yahya, diretora do Carnegie Middle East Center em Beirute, no Líbano. Ambos os lados, acrescentou ela, procuraram formas de atacar que permanecessem “abaixo de um limiar que significaria uma guerra total”.

Os riscos deste bombardeamento americano em particular eram elevados, dadas as crescentes tensões em todo o Médio Oriente devido à guerra em Gaza e à violência conexa que alimentou noutras partes da região.

Desde o ataque mortal liderado pelo Hamas a Israel em 7 de Outubro, e a campanha de bombardeamentos retaliatórios de Israel e a invasão terrestre em Gaza, as milícias apoiadas pelo Irão realizaram mais de 160 ataques às forças dos EUA na região, bem como a navios comerciais na região. o mar Vermelho.

Os Houthis no Iémen disseram que não irão parar os ataques no Mar Vermelho até que haja um cessar-fogo em Gaza. Kanaani, o ministro dos Negócios Estrangeiros iraniano, repetiu esse sentimento, dizendo no sábado que o “apoio ilimitado dos EUA” a Israel era o principal motor das tensões regionais.

O secretário de Estado, Antony Blinken, regressará à região esta semana para continuar as negociações sobre a libertação dos reféns israelitas e um cessar-fogo temporário. Mais de 27 mil palestinos morreram no conflito, segundo autoridades de saúde de Gaza, e cerca de 1.200 israelenses foram mortos, disseram autoridades israelenses. Mais de 100 reféns raptados em Israel no ataque de 7 de Outubro permanecem cativos em Gaza.

Os três soldados norte-americanos mortos na Jordânia foram os primeiros a morrer na violência militar relacionada com Gaza desde o início da guerra. Os Estados Unidos afirmaram que atingiram apenas alvos associados a milícias apoiadas pelo Irão que estiveram envolvidas no ataque à base na Jordânia ou noutras ofensivas contra as tropas norte-americanas.

Mas os Estados Unidos não atacaram o próprio Irão, apesar do seu estatuto de patrono e coordenador geral destas milícias. Nem atacou o Hezbollah no Líbano, o mais poderoso dos representantes regionais do Irão, que tem lutado contra as tropas israelitas ao longo da fronteira Líbano-Israel durante a guerra em Gaza.

Isto enquadra-se nos esforços dos Estados Unidos para manter as suas próprias actividades militares separadas das de Israel, que afirma estar a tentar destruir o Hamas.

Até que ponto os novos ataques terão sucesso na degradação das capacidades militares do Irão e dos seus representantes – ou na dissuasão de atacar os Estados Unidos – permanece uma questão em aberto.

O Irão criou a sua rede, com filiais no Líbano, na Síria, no Iraque e no Iémen, para alargar a sua influência e dar-lhe uma forma de atacar os inimigos sem ter de o fazer sozinho, dizem os analistas. Os falcões anti-Irão nos Estados Unidos e no Médio Oriente argumentam frequentemente que atacar os representantes sem atingir o Irão é uma perda de tempo.

A Sra. Yahya, do Carnegie Center, disse que não esperava que os novos ataques dos EUA mudassem drasticamente as actividades dos representantes regionais do Irão.

“A única coisa que os fará recuar seria um sinal claro do Irão dizendo-lhes para recuarem”, disse ela. “Mas mesmo assim, eles podem ouvir e não.”

Isto acontece porque o Irão não controla directamente os seus representantes, que têm uma latitude significativa para tomar as suas próprias decisões, disse Yahya.

O relatório foi contribuído por Rei Abdulrahim e Aaron Boxerman de Jerusalém, Max Bearak de nova York, Ben Hubbard de Istambul, Hwaida Saad de Beirute e David E. Sanger de Berlim.

By NAIS

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