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O Fundo Monetário Internacional concordou em mais do que duplicar o pacote de resgate ao Egipto, que atravessa a sua pior crise económica em décadas, exacerbada pela guerra na vizinha Faixa de Gaza e na Ucrânia.

O fundo planeia agora fornecer ao Egipto 8 mil milhões de dólares, acima dos 3 mil milhões de dólares iniciais anunciados em Outubro de 2022.

A chefe da missão do FMI no Egipto, Ivanna Vladkova Hollar, observou numa conferência de imprensa que a já em dificuldades economia egípcia foi ainda mais prejudicada pelo conflito entre Israel e o Hamas, que prejudicou o comércio turístico vital do país.

Ao mesmo tempo, as receitas do Canal de Suez caíram para metade depois de militantes Houthi, que dizem estar a agir em solidariedade com os palestinianos em Gaza, terem começado a atacar navios de carga que utilizavam as rotas marítimas do Mar Vermelho.

O primeiro-ministro Mostafa Madbouly, do Egito, disse que o acordo permitiria ao governo garantir um adicional de US$ 1,2 bilhão, acima dos US$ 8 bilhões, do fundo de adequação ambiental do FMI e encorajaria parceiros de desenvolvimento como o Banco Mundial e a União Europeia a também dar ao Egito mais empréstimos para ajudá-lo a alcançar a estabilidade financeira.

Na semana passada, o Egipto garantiu um acordo no valor de 35 mil milhões de dólares com os Emirados Árabes Unidos para desenvolver partes da sua costa mediterrânica. As autoridades egípcias celebraram-no como o maior investimento estrangeiro direto na história do Egito.

Horas antes de o acordo com o FMI ser anunciado, numa tentativa de conter a inflação crescente, o Banco Central do Egipto desvalorizou a moeda em mais de 35 por cento – foi a quarta desvalorização em dois anos – e aumentou as taxas de juro em 600 pontos base.

Lojas no antigo Cairo islâmico em março. Numa tentativa de controlar a inflação crescente, o Banco Central do Egipto desvalorizou a moeda em mais de 35 por cento.Crédito…Fatma Fahmy para o New York Times

Madbouly disse que o seu governo e o FMI chegaram a um consenso sobre as metas do plano de reforma estrutural do Egipto.

“O objectivo é aumentar as reservas em moeda estrangeira, reduzir o peso da dívida, garantir o fluxo de investimentos directos estrangeiros e trabalhar no sentido de taxas de crescimento elevadas para a economia egípcia”, disse ele.

O governo e o fundo monetário estão empenhados em medidas de protecção social para pessoas vulneráveis ​​que serão afectadas pelos planos de reforma, disse Madbouly.

Nos últimos 18 meses, uma grave escassez de divisas no Egipto, que depende esmagadoramente das importações, fez com que os preços – e a ansiedade quanto ao futuro – disparassem. O custo de alguns produtos alimentares básicos quadruplicou, o peso da dívida atingiu um máximo histórico e a moeda perdeu uma enorme parte do seu valor, dizimando o poder de compra dos rendimentos das pessoas e o valor das suas poupanças de uma vida inteira.

O Governador do Banco Central, Hassan Abdalla, disse que o plano de médio prazo do governo visa reduzir a inflação, que atingiu um máximo histórico de quase 40 por cento no Verão passado, para um único dígito.

Antes do acordo com o FMI, a crescente pressão económica forçou o governo a mudar de táctica, incluindo o congelamento de alguns megaprojectos dispendiosos encomendados pelo Presidente Abdel Fattah el-Sisi, incluindo uma nova e luxuosa capital no deserto.

A pressão adicional veio do FMI, que se recusou a entregar grande parte do empréstimo inicial até que o Egipto cumprisse algumas condições de política económica. Entre eles estava o incentivo ao crescimento do sector privado, eliminando as vantagens competitivas desfrutadas pelas empresas militares egípcias.

Durante a última década, a economia do Egipto tem lutado pela estabilidade. Muitos observadores dizem que a má gestão, incluindo gastos excessivos em megaprojectos e a dependência excessiva de longa data das importações, deixaram o Egipto vulnerável a sucessivos choques externos. Além da guerra em Gaza, houve a pandemia do coronavírus e a guerra na Ucrânia, que afetou tanto o turismo como as importações essenciais de trigo.

O horizonte emergente da Nova Capital Administrativa do Egito, a leste do Cairo, em janeiro. Os gastos excessivos nestes megaprojectos deixaram o Egipto vulnerável a choques externos, dizem muitos analistas.Crédito…Khaled Elfiqi/EPA, via Shutterstock

El-Sisi tem defendido repetidamente as políticas do seu governo, dizendo que a revolta de 2011 que derrubou o presidente Hosni Mubarak desencadeou uma precariedade económica duradoura.

Porém, nas interações diárias nas ruas do Cairo e nas redes sociais, muitos culpam o presidente, a quem acusam de gastar em projetos vaidosos e de enfraquecer a economia ao ponto de minar a influência do Egito na região.

Alguns especialistas dizem que o FMI, que emprestou milhares de milhões de dólares ao Egipto desde 2016, é parte do problema.

“Eles não se aprofundam o suficiente no que está acontecendo na máquina”, disse Mohamed Fouad, consultor financeiro e ex-legislador egípcio.

Fouad espera que o credor internacional tome agora decisões mais calculadas.

“O maior erro deles”, disse ele, “ocorreu entre 2016 e 2020, quando todos estavam aplaudindo, concentrando-se apenas no aspecto macroeconómico. Mas a base era instável.”

Viviane Yee relatórios contribuídos.

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By NAIS

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