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Os Estados Unidos lançaram vários ataques em todo o Oriente Médio no fim de semana, enquanto o secretário de Estado Antony J. Blinken se preparava para a região levar adiante as negociações para garantir a libertação dos israelenses ainda mantidos reféns em Gaza e levar mais ajuda humanitária aos agredidos. enclave.

O último ataque ocorreu no domingo no Iêmen, onde os militares dos EUA disseram ter destruído um míssil de cruzeiro antinavio que pertencia a militantes Houthi e representava “uma ameaça iminente aos navios e navios mercantes da Marinha dos EUA na região”.

Foi a terceira acção militar americana contra milícias apoiadas pelo Irão em poucos dias: os Estados Unidos lideraram ataques no sábado contra 36 alvos Houthi no norte do Iémen, e na sexta-feira realizaram ataques aéreos contra mais de 85 alvos na Síria e no Iraque.

As autoridades americanas insistem que os ataques foram cuidadosamente calibrados para evitar o desencadeamento de um confronto aberto com o Irão e dizem que degradaram a capacidade das milícias para atacar as forças dos EUA.

No entanto, todas as milícias continuam a ser formidáveis ​​representantes iranianos, especialmente os Houthis fortemente armados no Iémen, e os ataques contra eles arriscaram o tipo de escalada de hostilidades que o Presidente Biden tem procurado evitar desde que a guerra entre Israel e o Hamas na Faixa de Gaza começou em Outubro. .

Em uma viagem de quatro dias, Blinken deverá viajar para a Arábia Saudita, Egito, Catar, Israel e Cisjordânia. O seu objectivo é, em parte, “continuar a trabalhar para evitar a propagação do conflito”, disse Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado.

O secretário de Estado, disse Miller, também “continuará as discussões com parceiros sobre como estabelecer uma região mais integrada e pacífica que inclua segurança duradoura tanto para israelenses quanto para palestinos”.

O objectivo mais imediato, porém, é garantir um acordo que inclua a libertação das mais de 100 pessoas raptadas durante o ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro contra Israel e uma pausa humanitária no conflito para permitir a entrega de ajuda a Israel. civis em Gaza.

Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional de Biden, disse no domingo que garantir que mais ajuda chegue aos civis em Gaza seria uma “prioridade máxima” para Blinken em sua viagem, inclusive em reuniões com o governo israelense. “Queremos garantir que eles tenham acesso a alimentos, remédios, água e abrigo que salvam vidas, e continuaremos a pressionar até que isso seja feito”, disse ele no programa “Face the Nation”, da CBS.

A viagem é a quinta de Blinken à região desde o início da guerra. O seu homólogo francês, Stéphane Séjourné, também embarcava numa viagem pelo Médio Oriente, fazendo a sua primeira paragem no domingo no Egipto.

Os ataques de sexta-feira foram em grande parte uma retaliação a um ataque de drones realizado por uma milícia apoiada pelo Irã que matou três soldados americanos na Jordânia em 28 de janeiro. As autoridades americanas insistiram na sequência que não houve nenhuma discussão nos bastidores com Teerã ou qualquer tipo de silêncio. acordo para evitar atingir directamente o Irão. E no domingo eles avisaram que mais estava por vir.

“O presidente deixou claro quando os ordenou e quando os conduziu que aquele era o início da nossa resposta e que mais medidas estão por vir”, disse Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, no programa “State of the Union” da CNN. ”

Sullivan disse que não queria “telegrafar nossos golpes”, revelando detalhes de ações futuras. Mas ele disse que o objectivo era punir aqueles que atacam os americanos sem desencadear um confronto directo com o Irão.

No domingo, um porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros do Irão, Nasser Kanaani, condenou os ataques liderados pelos EUA no Iémen, afirmando num comunicado que estavam “alimentando o caos, a desordem, a insegurança e a instabilidade” na região.

A expectativa é que os ataques levem o Irão a recuar, com receio de arriscar uma guerra a tiros com uma potência muito maior. Mas o que os seus representantes – que dependem todos de Teerão para obter dinheiro, armas e informações – poderão fazer é muito mais difícil de prever.

Isto é especialmente verdadeiro no caso dos Houthis, que controlam partes do Iémen e têm mantido os seus ataques a navios no Mar Vermelho desde o final do ano passado, apesar dos ataques americanos e britânicos.

Nem as autoridades americanas nem árabes acreditam que as capacidades dos Houthis tenham sido significativamente degradadas pela campanha, e os militantes prometeram continuar a atacar navios no Mar Vermelho, ligando a sua luta à luta dos palestinianos contra Israel em Gaza. Os seus ataques perturbaram a indústria naval comercial, forçando muitos navios a fazer longos desvios em torno do extremo sul de África.

Enfrentar os Houthis é “como combater o nevoeiro”, disse Yoel Guzansky, investigador do Instituto de Estudos de Segurança Nacional em Tel Aviv. Mesmo um esforço determinado para erradicar os seus arsenais levaria anos, advertiu. “Eles têm muito armamento leve que é fácil de esconder e difícil de encontrar”, disse ele.

O relatório foi contribuído por Aaron Boxerman, Michael D. Cisalhamento, David E. Sanger e Farnaz Fassihi.

By NAIS

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