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Passaram-se apenas três meses após a invasão russa da Ucrânia no início de 2022, mas Marwa Yehea queria regressar à sua casa em Kiev.

A Sra. Yehea, 31 anos, originária da Síria, fugiu da capital ucraniana com as suas duas filhas em Fevereiro, quando a guerra começou. Naqueles primeiros dias de incerteza, ela estava grávida do terceiro filho e passaram semanas na Alemanha.

Mas ela estava determinada a voltar para casa quando o filho nascesse. Em maio de 2022, eles retornaram a Kiev a tempo de seu nascimento.

“A guerra não terminou e o impacto psicológico que isso acarreta é cansativo”, disse Yehea durante uma entrevista em Kiev neste verão. “Mas você se acostumar com isso. E nós especialmente, como sírios que emergiram da guerra – bem, aqui estamos seguros.”

Nas décadas anteriores à invasão russa, Kiev tornou-se uma cidade cada vez mais cosmopolita, um destino para estudantes e profissionais internacionais que procuravam viver na Europa. Antes da guerra, cerca de 293.600 cidadãos estrangeiros residiam permanentemente na Ucrânia, segundo dados do governo de 2020.

Alguns tomaram a decisão improvável de continuar a viver aqui, mesmo quando a guerra assola o país e milhões de pessoas fugiram. Em alguns casos, é impossível regressar ao seu país de origem e eles permaneceram na Ucrânia em vez de se tornarem refugiados pela segunda vez. Outros simplesmente não estão dispostos a abandonar as vidas que construíram no país.

“Éramos felizes aqui – nossas vidas aqui eram boas, louvado seja Deus”, disse Yehea, que mora na Ucrânia desde 2012. “Tivemos uma vida confortável aqui”.

Os estudantes universitários internacionais também regressaram, pesando o valor de uma educação acessível contra os riscos da guerra.

Wang Zheng, 23 anos, originário da China, estudava na Ucrânia desde 2017 e estava apenas começando o mestrado quando a guerra começou. Ele voltou para a China e continuou seus estudos online, mas voltou para Kiev na primavera passada. A sua educação “é a coisa mais importante”, disse ele, acrescentando: “Não posso desistir”.

Kiev foi onde conheceu sua namorada, Wang Danyang, 26 anos, uma cantora de ópera treinada que também é chinesa. Ela voltou para Kiev em julho e eles foram morar juntos. Eles querem construir suas vidas aqui, disse Wang.

“Sinto que esta é a minha segunda pátria”, disse ele.

Cerca de 76.500 estudantes estrangeiros estavam matriculados em universidades ucranianas em 2020, sendo a maior percentagem proveniente da Índia.

Duas estudantes daquele país, Jaanvi, de 20 anos, que tem nome único legal, e a sua colega de quarto, Mary Fiona, de 22, estudavam medicina em Kiev quando a guerra eclodiu. Jaanvi tinha chegou em dezembro de 2021, poucos meses antes do início da invasão russa, e fugiu quatro dias após o início dos combates.

Ela e outros estudantes indianos foram informados de que os ucranianos teriam prioridade no embarque nos trens que saíam da cidade, e ela esperou durante horas. Ela finalmente conseguiu chegar à fronteira polaca, mas os estudantes estrangeiros enfrentaram novamente atrasos, um problema que muitos dos asiáticos e africanos relataram na altura.

A Sra. Fiona, que viveu na Ucrânia durante quatro anos, disse que sofreu alguma discriminação na Ucrânia antes da guerra, que descreveu como “dolorosa”, mas que no geral teve uma experiência positiva vivendo aqui.

“Eu amo este país, é por isso que voltei”, disse Fiona.

Em janeiro de 2023, as duas mulheres regressaram à Ucrânia, sem se deixarem intimidar pelos ataques aéreos.

“Se você vai morrer, também pode morrer em sua casa”, disse Jaanvi. “Tudo depende do destino. Existem bunkers e os ucranianos também vivem aqui.”

Ali Saleh, 25 anos, cidadão do Chade que cresceu na Arábia Saudita depois de a sua família fugir da guerra civil, estava a estudar engenharia biomédica no Instituto Politécnico de Kiev quando as forças russas chegaram. 2023.

Por enquanto, Saleh está focado em estudar e trabalhar. Nas horas vagas adora cozinhar, mas pode ser uma vida solitária – muitos de seus amigos decidiram não voltar.

“Voltei e o país não estava no seu melhor”, disse Saleh, descrevendo os contínuos cortes de energia no inverno passado e a ameaça de ataques aéreos. Mas ele disse que espera um dia poder contar tudo isso aos filhos e netos.

Zyad Hakim, 24 anos, passou cinco anos estudando engenharia mecânica no Instituto Politécnico de Kiev quando a guerra começou e não estava disposto a simplesmente abandonar o trabalho que havia concluído.

Hakim, que é originário de Marrocos, regressou lá no início da guerra, mas depois regressou a Kiev em janeiro de 2023 para terminar o seu último semestre. Ele completou sua graduação neste verão e depois voltou para Marrocos.

“Eu precisava vir aqui e concluí-lo”, disse ele em Kiev, poucos dias antes de partir. “Caso contrário, todo o meu trabalho iria para a sarjeta – para o abismo.”

Outros imigrantes dizem que estão empenhados em permanecer no país a longo prazo, mesmo quando a guerra perturba as suas vidas.

Abdaljalil Rejee, um médico palestino, vive na Ucrânia há 20 anos. Ele partiu para a Grã-Bretanha com a esposa e dois filhos quando a guerra começou, mas regressou a Kiev no verão de 2022, ansioso por voltar ao trabalho e por que os filhos regressassem às suas rotinas. Em Kiev, apesar da guerra, as suas vidas retomaram um ritmo de normalidade. Eles fazem piqueniques no parque nos finais de semana, passam tempo com amigos no Centro Islâmico de Kiev e seus filhos estão de volta à escola.

“Temos escolhas, mas preferimos estar na Ucrânia”, disse o Dr. Rejee, 39 anos. “Sabemos que o nosso futuro está aqui e vamos ficar.”

A família alargada do Dr. Rejee vive na Cisjordânia e, com a guerra a decorrer também em Gaza, ele tem-se preocupado com a segurança deles – tal como eles se preocupam com a dele. “É muito difícil ver crianças, mulheres e pessoas em geral sendo mortas todos os dias”, disse ele.

Mesmo alguns cuja vida aqui não tem sido ideal ainda dizem que a Ucrânia é a sua casa.

Abdullah Hossein al-Rabii, 40 anos, dono de um restaurante popular em Kiev, perto do Centro Islâmico, mudou-se para lá em 2013, depois de fugir da guerra civil na Síria. Ele serve falafel, homus, shawarma e outros pratos do Oriente Médio, e geralmente pode ser encontrado na churrasqueira em frente, cumprimentando seus clientes, em sua maioria ucranianos, com um sorriso caloroso enquanto a fumaça gira ao redor deles.

“Não estou preso na Ucrânia”, disse ele. “Eu não quero ir embora.”

Mas al-Rabii vive no limbo, tal como milhares de outros sírios que vieram para cá. Nunca lhes foi concedido o estatuto de refugiado pleno pela Ucrânia, mas em vez disso foi-lhes concedida “protecção complementar”, que é temporária e não proporciona qualquer caminho para a residência permanente.

O passaporte sírio de Rabii expirou e ele não vê a sua família na Síria – nem sai da Ucrânia – há uma década.

Muitos sírios na Ucrânia fugiram para outros locais da Europa quando a guerra começou, em busca de segurança e de um futuro mais estável. Mas al-Rabii, que é casado com uma ucraniana, está empenhado em ficar.

“O pior é que antes você era refugiado, depois fugiu e depois poderia se tornar refugiado novamente”, disse ele. “Isso iria doer mais.”

Daria Mitiuk e Oleksandr Chubko contribuiu com reportagens de Kyiv.

By NAIS

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