Fri. Feb 23rd, 2024

Em “Expats”, a atriz Ji-young Yoo, relativamente nova em Hollywood, divide a tela com Nicole Kidman, atriz e produtora vencedora do Oscar e do Emmy. Yoo interpreta Mercy, uma graduada em Columbia e aspirante a babá do filho mais novo de Margaret, de Kidman, uma ex-arquiteta paisagista e mãe de três filhos que vive, nada feliz, em Hong Kong. Quando Mercy perde o controle em um momento de distração (sim, ela estava enviando uma mensagem de texto), Margaret entra em – bem, imagine como Nicole Kidman reagiria se, digamos, você estivesse enviando uma mensagem de texto e perdesse o filho dela.

Yoo, 24 anos, e estudante de cinema há apenas alguns anos – “Eu costumava assistir ‘Moulin Rouge’ com minha mãe constantemente”, disse ela – acha tudo isso difícil de acreditar mesmo agora, dois anos após o término das filmagens no sexto filme. minissérie de episódios.

“Quando assisto as cenas comigo e com Nicole, ainda parece que fui fotografada no Photoshop”, disse ela em entrevista no mês passado.

Estreando na sexta-feira, a série Amazon conta a história de três mulheres, todas expatriadas, que vivem em Hong Kong em meio aos protestos do Movimento dos Guarda-chuvas de 2014. É o primeiro papel principal de Yoo em uma série – ela é uma das três protagonistas, com Kidman e Sarayu Blue (“To All the Boys”) – e também o primeiro projeto da diretora Lulu Wang desde seu aclamado sucesso de 2019 “The Farewell”. ”

“Lulu era muito específica sobre quem ela queria”, escreveu Kidman por e-mail. “No minuto em que vimos o teste de Ji-young, foi apenas, ‘Bem, aqui está ela.’ Foi fácil.”

“De muitas maneiras, acho que Ji-young é Misericórdia”, disse Wang.

“Ela tem a inteligência e o sarcasmo de Mercy”, continuou Wang. “E ela tem aquele sorriso de Mona Lisa, onde você não tem certeza se ela está sorrindo ou franzindo a testa.”

Este ano parece ser um grande avanço para Yoo, com três grandes projetos sendo exibidos ou transmitidos nos próximos meses. Há “Expats”, que não é apenas o primeiro papel principal de Yoo em uma série de TV, mas sua primeira série de TV, ponto final, fora do trabalho de voz. Também está por vir o filme independente “Smoking Tigers”, que está atualmente no circuito de festivais após a vitória de Yoo no ano passado em Tribeca de melhor desempenho em um longa narrativo nos EUA. E ainda há o longa “Freaky Tales”, com a atriz ao lado de Pedro Pascal e Jay Ellis. Dirigido pela dupla de cineastas Anna Boden e Ryan Fleck (“Capitã Marvel”), o drama teve sua estreia mundial este mês no Sundance.

No mês passado, Yoo sentou-se em uma cafeteria no Hollywood Boulevard, perto da cidade tailandesa, falando sobre sua vida antes e depois de “Expats”, incluindo como o papel de Mercy surgiu em seu caminho. Pessoalmente, ela é muito mais despreocupada e aberta do que a personagem que habita, com um sorriso largo — nada parecido com Mona Lisa — e um jeito de contar uma anedota engraçada. Ela também reconhece rapidamente sua recente boa sorte; em seu relato dos últimos meses, as palavras “humilhada” e “grata” aparecem com frequência.

“Eu tive um realmente bom ano”, ela admitiu.

Yoo nasceu e cresceu nos subúrbios de Denver, filha de imigrantes coreanos. “A área era predominantemente branca, muito conservadora, muito religiosa, então eu simplesmente não me encaixava”, disse ela. Seus pais não falavam coreano em casa, então Yoo só aprendeu o idioma no primeiro ano do ensino médio.

“Lembro que ‘Gangnam Style’ foi lançado quando eu estava no ensino médio e todo mundo estava me pedindo para traduzir a letra, e eu pensei, não sei, não falo coreano!” ela lembrou. “E eles me olhavam confusos e perguntavam: Por que não? Por que você não faz isso?

Yoo se inspirou para continuar atuando quando, aos 13 anos, conseguiu um papel na peça “99 Histories”, da dramaturga e roteirista coreano-americana Julia Cho (“Turning Red”). “Havia pessoas que moravam em Los Angeles e agora moravam em Denver que eram membros do SAG-AFTRA e tinham créditos reais em seu currículo”, disse ela. “Foi uma experiência realmente especial – ver que havia pessoas que realmente ganhavam a vida fazendo isso.”

Em 2017, Yoo mudou-se para Los Angeles para estudar na University of Southern California. “Até então, eu estava realmente lutando contra a divisão entre ser asiático ou ser americano e sentir que tinha que ser um ou outro”, disse ela. “No sul da Califórnia, as pessoas vêm de tantas culturas diferentes que ninguém está realmente preocupado com as porcentagens exatas de cada uma. Eles são apenas asiático-americanos.”

Como estudante de cinema e estudos de mídia na USC, Yoo aprendeu sobre a história dos atores de ascendência asiática em Hollywood: as improváveis ​​​​estrelas iniciais, como o galã do cinema mudo Sessue Hayakawa, e as décadas de estereótipos e discriminação. “Acho que entrei na indústria com os olhos bem abertos, pois havia uma possibilidade real de perder trabalho por nenhuma outra razão além do fato de ser asiática”, disse ela.

Mesmo assim, o trabalho veio: em pequenos papéis em curtas dramáticos e séries de animação, seguidos por papéis em longas-metragens, incluindo a comédia dramática de Amy Poehler de 2021, “Moxie”, e a história de maioridade de 2022, “The Sky Is Everywhere”.

Quando ela fez o primeiro teste para “Expats”, Yoo tinha 21 anos e estava fazendo um teste para o papel de um jovem de 25 anos. “Eu estava tipo, pareço muito jovem para o papel, então coloquei uma tonelada de maquiagem e tentei parecer mais velho”, disse Yoo.

Para Wang, o efeito não foi convincente: “Eu apenas disse: ‘Ei, sinto muito perguntar isso se você não se sente confortável com isso, mas adoraria que você fizesse isso sem maquiagem. ‘

“Depois que ela tirou a maquiagem, ela se comportou de maneira diferente”, continuou Wang. “Havia uma nudez e uma vulnerabilidade que estavam imediatamente presentes.”

Depois que Yoo garantiu o papel, Wang ligou para ela pessoalmente para dar a notícia. “Ela disse: ‘Ei, aqui é Lulu’”, lembrou Yoo. “Fiquei tão chocado que não disse nada no início. E houve uma pequena pausa, e então ela disse, ‘Wang’”.

Baseada em “The Expatriates”, romance best-seller da autora coreano-americana Janice YK Lee, a série é ampla e cinematográfica, com uma forte lista de atores americanos e internacionais que inclui Brian Tee (“Chicago Med”) como marido de Kidman. , a atriz filipina Ruby Ruiz (“Iska”), e o ator britânico Jack Huston (“Boardwalk Empire”).

“O que foi incrível em trabalhar em um programa como esse é que nunca me preocupei se meus parceiros de cena seriam bons ou não”, disse Yoo. “Eu só estava preocupado se seria bom para meus parceiros de cena.”

Kidman nunca viu qualquer evidência de tal nervosismo, disse ela. “Ela teve uma atuação tão profunda que foi emocionante vê-la se desenvolver ao longo dos meses de filmagem.”

Yoo disse que trabalhar em “Expats”, com seu ritmo mais lento e meditativo, a ensinou como modular suas emoções para a tela. “Acho que realmente aprendi a confiar que a câmera captaria tudo”, disse ela.

Outros notaram o progresso. Então, a jovem Shelly Yo, diretora de “Smoking Tigers”, conheceu Yoo pela primeira vez em 2021, quando a atriz fez um teste, sem sucesso, para um papel em um curta-metragem. Mas o tempo que Yoo passou trabalhando em “Expats” e aparecendo na peça “Man of God” no Geffen Playhouse em Los Angeles ficou evidente quando ela fez o teste para “Smoking Tigers”, disse Yoo. “Ela tinha um peso, um brilho para ela”, disse ela. “Ela cresceu muito.”

Nos últimos anos, diz Yoo, vários atores asiático-americanos a procuraram com conselhos e ajuda. “Tamlyn Tomita e Ron Yuan realmente me colocaram sob sua proteção”, disse ela. “Isso foi incrivelmente gentil e generoso, e algo que eles totalmente não precisavam fazer.”

Apesar de seus sucessos recentes, Yoo continua a ver os testes como uma forma de conhecer pessoas, e não apenas como uma chance de conseguir um emprego. “Ainda estou me apresentando às pessoas do setor”, disse ela.

Talvez por causa dessa perspectiva, ganhar prêmios e contracenar com heróis de infância em dramas de prestígio não tenha mudado muito os objetivos imediatos de Yoo. “Honestamente, meu plano de cinco anos era permanecer empregado o tempo suficiente para pagar meu aluguel”, disse ela. “E esse ainda é basicamente o plano.”

By NAIS

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