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Em março passado, Emily Schildt abriu a Pop Up Grocer numa esquina da Bleecker Street, no West Village, vendendo condimentos, bebidas e outros produtos artisticamente embalados, fabricados por marcas pequenas e emergentes, num modelo de negócio pago para jogar.

Os clientes podem comprar molhos picantes artesanais ou chips de abobrinha de marcas como Peepal People e Van Van, que pagam uma taxa para estarem nas prateleiras. Normalmente, 150 a 200 marcas estão em exibição por vez e algumas são substituídas trimestralmente.

“Se dependêssemos apenas das vendas de produtos, precisaríamos vender em um volume muito maior”, disse Schildt. “Isso é simplesmente impossível quando se trata de uma loja composta de produtos completamente desconhecidos.”

Os aluguéis de espaços comerciais em Nova York continuaram a subir no ano passado, de acordo com a empresa de serviços imobiliários CBRE, dificultando a sobrevivência das empresas independentes. Um espaço de 27 pés quadrados no West Village, um bairro rico de Manhattan, foi recentemente vendido por US$ 5 mil por mês. Mas alguns empreendedores ambiciosos estão a experimentar modelos de negócio, como a cobrança de taxas de prateleira ou a venda por grosso para fazer face às despesas.

“Ou você precisa ser criativo ou sair de Nova York”, disse Schildt.

O varejo está sendo reconfigurado para atender aos valores do novo cliente, disse Thomaï Serdari, professor de marketing na NYU Stern School of Business. “A inovação vem daqueles que, por necessidade, atualizaram seus modelos de negócios”, disse ela.

Mas os retalhistas independentes enfrentam desafios, incluindo elevados custos operacionais e encontrar um modelo que funcione.

“A tecnologia evolui, nossos telefones celulares evoluem e as lojas físicas evoluem”, disse Ani Sanyal, que com seu irmão, Ayan, fundou a Kolkata Chai Co., que vende produtos on-line, bem como em duas lojas no centro de Manhattan.

Sua empresa vende chai quente, comida de rua indiana, como samosas, saquinhos de chai sazonais, além de sacolas com suas misturas de chai e mercadorias. O tráfego de pedestres é constante em ambos os locais, disse Ani Sanyal, mas o negócio de comércio eletrônico da empresa representa 75 a 80 por cento de sua receita.

também vende concentrado de chai no atacado para Equinox, Juice Press e Boba Guys. A empresa colaborou com marcas como Transcendence Coffee, aliou-se a celebridades como Hasan Minhaj, todas postadas em seus feeds de mídia social.

Usando uma abordagem omnicanal – comércio eletrônico, atacado e loja física – os irmãos acreditam que podem expor um vasto leque de pessoas ao seu chai e criar clientes para a vida toda. “Como o chai é um produto que foi bastardizado e deturpado neste país durante tanto tempo, era muito importante para nós podermos ter a verdadeira experiência da nossa cultura”, disse Ani Sanyal.

A Dolce Brooklyn vende gelatos e sorvetes em uma loja no bairro de Cobble Hill, no Brooklyn, mas é o negócio atacadista da empresa, que vende para restaurantes sofisticados, alguns com duas estrelas Michelin, que dá lucro. “É preciso encontrar diferentes canais de receita”, disse o proprietário da empresa, Pierre Alexandre.

A abordagem omnicanal de Rachel Krupa para sua empresa, a Goods Mart, inclui curadoria e distribuição de lanches em hotéis, cafeterias e copas corporativas. Em sua loja minimalista no SoHo, um dos três locais, ela vende salgadinhos embalados de 200 marcas, a maioria de produtores emergentes, como salgadinhos de alho e pimenta feitos pela Mama Teav’s, uma empresa em Oakland, Califórnia.

O Goods Mart foi uma das primeiras contas da Mama Teav quando começou, há dois anos, e hoje os produtos da Mama Teav são estocados em 420 lojas nos Estados Unidos. “Como somos um pequeno fabricante, uma nova marca, não vamos entrar no Whole Foods logo de cara”, disse Christina Teav-Liu, fundadora da Mama Teav’s.

Krupa disse que não seria capaz de dar exposição a marcas como a Mama Teav’s se tivesse proprietários que estivessem simplesmente tentando ganhar dinheiro. Seu primeiro proprietário, Bret Trenkmann, viu valor em sua missão e deu-lhe um aluguel justo no SoHo, assim como outro proprietário, Tishman Speyer, em seu segundo local no Rockefeller Center.

Os consumidores, especialmente os turistas, querem experiências autênticas que não podem ter em casa, disse Krupa, que também dirige uma empresa de relações públicas, a Krupa Consulting, que trabalha com alimentos embalados e marcas de bem-estar. “Você não vai dizer: ‘Oh, meu Deus, fui patinar no gelo no Rock Center – e comi no Chili’s’”, disse ela.

Os proprietários desempenham um papel importante no crescimento e na sobrevivência das empresas independentes, disse Stacy Mitchell, co-diretora executiva do Institute for Local Self-Reliance, uma organização sem fins lucrativos que defende as empresas independentes. As cadeias nacionais podem ser uma escolha financeira mais segura em comparação com um empresário independente, mas o leasing para elas é uma visão limitada, disse Mitchell.

E dar uma folga aos proprietários de pequenas empresas pode ser bom para os proprietários. “A qualidade dos negócios ao nível da rua afecta as rendas que conseguem obter pelos pisos superiores, sejam escritórios ou habitações”, disse ela.

Os Estados Unidos estão a passar por uma mudança cultural nas compras a retalho, disse Syama Bunten, fundador da Scaling Retail, uma consultora em São Francisco. O modelo direto ao consumidor, iniciado por empresas como Dollar Shave Club e Stitch Fix, foi uma abordagem inovadora anos atrás, mas agora está saturado.

A nova fase de compras se enquadra em duas categorias principais: baratas e fáceis na Amazon e com sensação de conexão dentro das lojas físicas.

Outra forma de os proprietários independentes construírem negócios é através da ligação e da comunidade, muitas vezes através de eventos nas lojas, o que cria uma vida vibrante nas ruas, tráfego de pedestres e um encontro de pessoas com ideias semelhantes. Um anúncio de abrigo de ônibus pode dar visibilidade à marca, disse Bunten, mas criar eventos e espaços para os clientes cria uma conexão emocional muito mais forte.

“Pode não ser que 100% dos visitantes se transformem em clientes”, disse ela, “mas você tem 100% de chance de sua marca ter um efeito muito mais duradouro na mente de alguém do que uma peça publicitária tradicional”.

Apesar de encontrar níveis de sucesso, alguns pequenos varejistas se perguntam se vale a pena o esforço. Muitos deles investiram as poupanças de uma vida inteira nos seus negócios e angariaram fundos adicionais através de investidores institucionais e anjos, para não falar de amigos e familiares. Eles operam modelos de negócios sustentáveis ​​e postam constantemente nas redes sociais. No entanto, o custo do arrendamento e da criação de um espaço continua a ser uma barreira.

“Algo precisa mudar”, disse Schildt, da Pop Up Grocer, que passou 18 meses procurando a vitrine certa.

Se as autoridades municipais e os proprietários não perceberem que há custos proibitivos em torno do aluguel para varejistas independentes, “a cidade perderá sua cor”, disse Ani Sanyal, da Kolkata Chai Co. para Nova Iorque.”

By NAIS

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