Tue. Feb 27th, 2024

Desde os primeiros dias da invasão em grande escala da Rússia em 2022, o povo da Ucrânia teve acesso a uma única fonte de notícias televisivas – uma transmissão durante todo o dia repleta de imagens de tanques ucranianos a destruir posições russas, médicos a operar perto da linha da frente e políticos. líderes reunindo apoio no exterior.

O programa, Telemarathon United News, tem sido uma ferramenta importante da guerra de informação da Ucrânia, elogiado pelos funcionários do governo que aparecem regularmente nele pelo seu papel no combate à desinformação russa e na manutenção do moral.

“É uma arma”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia em Janeiro passado sobre o programa, que é produzido e transmitido em conjunto, 24 horas por dia, 7 dias por semana, pelos maiores canais de televisão do país.

Mas depois de quase dois anos de guerra, os ucranianos estão cansados ​​da Telemaratona. O que antes era visto como uma ferramenta crucial para manter o país unido é agora cada vez mais ridicularizado como pouco mais do que um porta-voz do governo.

Os telespectadores queixaram-se de que o programa muitas vezes pinta um quadro demasiado optimista da guerra, escondendo desenvolvimentos preocupantes na linha da frente e a erosão do apoio do Ocidente à Ucrânia – e, em última análise, falhando na preparação dos cidadãos para uma longa guerra.

Com o tempo, a audiência e a confiança na Telemaratona despencaram, o que os especialistas veem como um sinal de maior desencanto popular com o governo, à medida que a vitória no campo de batalha se torna ilusória. Em vez disso, muitos espectadores passam o tempo assistindo a reality shows e programas de entretenimento populares.

“Todos estão fartos desta imagem que diz: ‘Estamos a ganhar, todos gostam de nós e dão-nos dinheiro’”, disse Oksana Romaniuk, chefe do Instituto de Informação de Massa, com sede em Kiev, uma organização de monitorização dos meios de comunicação social. “É propaganda estatal.”

Lançada pouco depois da invasão russa, a Telemaratona inclui seis redes que representam cerca de 60 por cento da audiência total da Ucrânia antes da guerra. Cada rede recebe espaços de várias horas para preencher com notícias e comentários, que são então transmitidos por todos os participantes em seus canais de notícias.

O programa foi oficialmente promulgado por decreto presidencial e cerca de 40 por cento do seu financiamento vem do governo, segundo Oleksandr Bogutsky, presidente-executivo da StarLight Media, um importante grupo de mídia que participa do projeto.

Mas ainda não está claro quanto controle as autoridades ucranianas têm sobre a linha editorial da Telemaratona.

Vários especialistas em mídia e jornalistas que participaram do noticiário disseram que Oleksandr Tkachenko, ministro da Cultura e Informação da Ucrânia até julho, costumava participar de reuniões para coordenar a cobertura noticiosa. O ministério não respondeu a vários pedidos de comentários.

No início da guerra, a maioria dos ucranianos considerou o projecto vital. À medida que as tropas russas se aproximavam das cidades e aldeias ucranianas, a Telemaratona atualizava os telespectadores sobre os combates, aconselhando-os sobre onde encontrar abrigo e quando evacuar. “Foi um conteúdo que salvou vidas”, disse Khrystyna Havryliuk, chefe de notícias da Suspilne, a emissora pública da Ucrânia, que participa da Telemaratona.

O programa também levantou o ânimo das pessoas num momento crítico, transmitindo as mensagens inspiradoras de Zelensky para milhões de lares. “O clima que isso deu às pessoas, o espírito, a esperança”, disse Romaniuk. “Foi realmente impressionante.”

Em março de 2022, o programa representava 40% da audiência total da Ucrânia, de acordo com Svitlana Ostapa, editora-chefe adjunta do Detector Media, um órgão de fiscalização da mídia ucraniana.

Ao longo dos meses, a Telemaratona transformou-se num noticiário bem lubrificado, 24 horas por dia, com cada canal a preencher os seus horários com reportagens da linha da frente, entrevistas com comandantes e discussões com funcionários do governo.

Foi quando as avaliações começaram a cair.

No final de 2022, a audiência do noticiário havia diminuído para 14% da audiência da televisão, disse Ostapa. Hoje, caiu para 10%.

Muitos telespectadores disseram que, à medida que a ameaça de uma aquisição russa diminuía, as conotações patrióticas do programa tornavam-se cada vez mais exageradas. “Eles retratam os acontecimentos na Ucrânia como se tudo estivesse bem, como se a vitória estivesse ao virar da esquina”, disse Bohdan Chupryna, 20 anos, numa noite recente em Kiev, a capital ucraniana.

Tal como outros ucranianos, Chupryna disse que a cobertura da contra-ofensiva da Ucrânia neste Verão foi excessivamente optimista, dando a impressão de que os militares iriam rapidamente avançar através das linhas inimigas. A contra-ofensiva enfrentou reveses desde o início e acabou falhando em grande parte.

Ihor Kulias, especialista em mídia que monitora a Telemaratona para a Detector Media, disse que, durante a maior parte de 2023, os participantes do programa usaram uma linguagem que enfatizava “a eficácia e habilidade das forças ucranianas”, enquanto as forças russas foram “descritas como estando em um estado de pânico, sofrendo perdas significativas e rendendo-se em massa”.

Era “uma realidade completamente diferente” da situação real no terreno, disse Kulias.

Olena Frolyak, apresentadora de TV ucraniana que trabalha para a StarLight Media, negou que o programa tenha analisado a situação através de “óculos cor-de-rosa”. Mas ela acrescentou que os bombardeios e os acontecimentos na linha de frente não são relatados até que o governo os comunique. “Temos que esperar pela posição oficial”, disse ela.

Kulias disse que alguns canais adoptaram uma forma de “autocensura” na sua cobertura. Ele acrescentou, no entanto, que Suspilne é um raro exemplo de canal que manteve em grande parte uma linha editorial independente, convidando críticos de Zelensky como convidados e desafiando declarações oficiais.

Ainda assim, o número de ucranianos que afirmam confiar na Telemaratona caiu drasticamente ao longo do tempo, de 69 por cento em Maio de 2022 para 43 por cento no mês passado, de acordo com uma sondagem recente do Instituto Internacional de Sociologia de Kiev. Outro estudo mostrou que mais de dois quintos dos ucranianos afirmam apoiar o fim do programa.

Muitos críticos dizem que a Telemaratona está agora fazendo mais mal do que bem.

“Tem um lado perigoso, cria uma visão optimista da situação e depois leva à decepção”, disse Yaroslav Yruchyshyn, chefe da comissão do parlamento ucraniano para a liberdade de expressão, que questionou publicamente a eficácia da transmissão de notícias este mês.

Yruchyshyn e especialistas em meios de comunicação disseram temer que o programa tenha cegado as pessoas para o fato de que a guerra se arrastaria e exigiria mais sacrifícios. A Ucrânia está atualmente a lutar para recrutar soldados e há críticas crescentes de que as pessoas que vivem longe das linhas da frente estão a começar a esquecer o conflito.

“Precisamos de informações sólidas e equilibradas que a nossa sociedade possa analisar e a partir das quais as pessoas possam tomar decisões”, disse Yruchyshyn.

Outra preocupação é que a Telemaratona se tenha transformado numa operação de relações públicas para Zelensky, que continua a ser a figura política de maior confiança na Ucrânia, mas que viu os seus índices de aprovação diminuírem nos últimos meses.

Os números compilados por Kulias mostram que os membros do Servo do Povo, o partido de Zelensky, representaram mais de 68 por cento dos convidados políticos do programa em 2023, com esta proporção a aumentar constantemente ao longo do ano. O Servo do Povo controla metade dos assentos no Parlamento.

“É como um ponto de vista unânime”, disse Andrii Khantil, um advogado de 41 anos, sobre a Telemaratona numa noite recente perto da Golden Gate, um portal reconstruído que marcava a entrada de Kiev na época medieval. “Não é realmente o que precisamos. Não é útil.”

Bogutsky, chefe da StarLight Media, disse que seus canais estão trabalhando para melhorar a diversidade dos convidados. “A Telemaratona por si só não pode moldar” a opinião das pessoas, disse ele, acrescentando que plataformas sociais como o Telegram – às quais a maioria dos ucranianos recorre para obter actualizações sobre a guerra por parte de soldados e analistas militares – são muito mais influentes.

À medida que a guerra se arrasta, Romaniuk, do Instituto de Informação de Massa, disse que a Telemaratona teve que mudar para evitar imitar o que foi originalmente concebido para combater: a propaganda russa.

“Você não quer ser como a Rússia”, disse Romaniuk. “Devíamos pensar em defender a democracia em tempos de guerra.”

By NAIS

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