Sun. May 26th, 2024

O crime no metrô de que Jimmy Sumampow tinha ouvido falar nos últimos anos – assim como sua própria experiência – já o havia levado a fazer planos para deixar a cidade de Nova York. Então, na sexta-feira, ele viu um vídeo online do tiroteio em um trem A esta semana.

“Estou com medo”, disse Sumampow, 46 anos, depois de ver o vídeo. Sumampow mora em Elmhurst, Queens, mas planeja embarcar em um trem da Amtrak na segunda-feira para a Flórida, onde tem um novo emprego e um apartamento reservado. “Sinto que deveria me mudar por um tempo e ver se Nova York toma medidas e melhora”, disse ele.

Para Elise Anderson, porém, o tiroteio não aumentou seu nível de preocupação.

“Eu não diria que estou mais assustada”, disse Anderson, uma moradora do Brooklyn de 27 anos, enquanto esperava na estação de metrô Port Authority Bus Terminal na sexta-feira por um trem A para o centro da cidade. “Acho que estamos em uma das cidades mais seguras do mundo.”

Em entrevistas por toda a cidade esta semana, os nova-iorquinos debateram-se com uma questão que atinge o cerne da identidade da cidade: o sistema de metro é seguro? Os dados sobre criminalidade no metrô nos últimos anos mostram um quadro confuso e, assim como em pesquisas com passageiros e moradores, as opiniões dos nova-iorquinos divergem.

Mas pouco mais de uma semana depois de a governadora Kathy Hochul ter enviado a Guarda Nacional e a Polícia Estatal para o metro para aumentar a segurança e ajudar a aliviar os receios dos nova-iorquinos, o tiroteio pareceu sublinhar os limites da capacidade da aplicação da lei para melhorar a segurança subterrânea.

O episódio ocorreu na estação Hoyt-Schermerhorn, onde o Departamento de Polícia mantém um posto avançado, o Distrito de Trânsito 30, que conta regularmente com policiais. Momentos antes do tiroteio, dois policiais adicionais entraram na estação para inspecionar as plataformas e os vagões do trem, disse Kaz Daughtry, vice-comissário de operações do Departamento de Polícia, em entrevista coletiva na sexta-feira.

Se proteções como essas, mais os 1.000 soldados da Guarda Nacional e outros agentes da lei prometidos pelo governador Hochul, não são suficientes para evitar um dos confrontos mais horríveis do metrô na memória recente, o que é?

“Eles poderiam mandar o Exército para o metrô, acho que ainda vai piorar”, disse Antonio Balaguacha, 56, na sexta-feira, enquanto esperava em uma plataforma do metrô em Sunnyside, Queens, por um trem 7 com destino a Manhattan.

Os esforços das autoridades municipais e estaduais nos últimos dias para melhorar a segurança atraíram uma ampla gama de opiniões dos nova-iorquinos que dependem do metrô. Alguns cavaleiros sentiram-se confortados com a presença dos soldados da Guarda.

“Ainda não vi a Guarda Nacional, mas não creio que me sentiria mais seguro na presença deles”, disse Patrick Bovie, 27 anos, na sexta-feira enquanto esperava por um trem G no Brooklyn.

“Sinto-me melhor vendo-os aqui”, disse Anna Puello, uma moradora de Upper Manhattan, de 47 anos, na sexta-feira.

Pesquisas recentes da Autoridade Metropolitana de Transportes mostram que uma percentagem significativa de passageiros, embora não a maioria, não se sente segura no metro, com muitos citando o comportamento errático de outros passageiros entre as suas principais preocupações.

Os dados sobre crimes no metrô mostram um quadro mais matizado. Os números anuais dos últimos anos mostram que a criminalidade grave no metro diminuiu ligeiramente em 2023 em comparação com o ano anterior, mesmo com o aumento do número de passageiros.

Embora o número total de crimes graves tenha sido semelhante em 2023 aos anos anteriores à pandemia, o sistema ainda recuperou apenas cerca de 70 por cento do seu número médio diário de viagens, sugerindo que a taxa de criminalidade por viagem é hoje mais elevada do que era antes. E algumas categorias de crimes que causam alarme especial aos nova-iorquinos, como a agressão criminosa, aumentaram muito acima dos níveis pré-pandémicos.

Em 2024, a criminalidade geral no metro aumentou 13,2% até 10 de março, em comparação com o mesmo período de 2023, mas caiu 6,6% em relação ao mesmo período de 2022.

As autoridades sublinharam que as hipóteses de qualquer condutor se tornar vítima de um crime são estatisticamente remotas: as 570 agressões criminais registadas no ano passado – o número mais elevado em décadas – ocorreram ao longo de mais de mil milhões de viagens.

Mas numa recente entrevista televisiva, a Sra. Hochul explicou que os dados pouco contribuem para atenuar os receios das pessoas. “Posso mostrar todas as estatísticas do mundo e dizer: ‘Você deveria se sentir seguro porque os números são melhores’, mas você é a mãe no metrô com seu bebê no carrinho”, disse o governador, acrescentando que isso foi a percepção do público sobre os crimes no metrô, e não as estatísticas, que informou sua decisão de mobilizar a Guarda Nacional.

Alguns cavaleiros, no entanto, temem que o aumento do número de oficiais e tropas leve a mais discriminação racial; alguns acreditam que a discriminação já começou. Joy Richardson, produtora fotográfica da HBO, estava ao lado da entrada do metrô da Penn Station na quarta-feira enquanto policiais revistavam sua bolsa.

“Assim que soube disso, soube que seria detido”, disse Richardson, 39, que mora no Brooklyn. “Eu sabia porque tenho uma bolsa grande e sou negra.”

Falando em entrevista coletiva na sexta-feira, Jeffrey Maddrey, chefe de departamento do Departamento de Polícia, disse que era necessário fazer cumprir leis de “qualidade de vida”, como a evasão de tarifas, que ele observou que poderia levar a crimes mais graves. O homem que iniciou a briga que levou ao seu próprio tiroteio na quinta-feira entrou no metrô sem pagar passagem, acrescentou Maddrey.

Em fevereiro, o prefeito Eric Adams ordenou que 1.000 policiais adicionais patrulhassem estações e trens. A Sra. Hochul seguiu na semana passada posicionando 750 soldados da Guarda em várias estações, acrescidos de 250 funcionários da Polícia Estadual e do MTA. Um porta-voz da Sra. Hochul não respondeu aos pedidos de comentários.

“A presença de um uniforme faz as pessoas se sentirem melhor, e se a Guarda Nacional ou a Polícia Estadual quiserem aumentar essa presença, eu aplaudo isso”, disse Adams durante entrevista coletiva na terça-feira.

Alguns manifestantes responderam à mobilização do governador com um pequeno protesto na noite de sexta-feira na Union Square. Os manifestantes foram superados em número por policiais, jornalistas e transeuntes curiosos, alguns dos quais concordaram com os organizadores.

“Não creio que a polícia mantenha as coisas seguras”, disse Tiffany Bailey, 21 anos, uma passeadora de cães que mora no Brooklyn. “Acho que eles apenas instilam uma sensação de medo em nós.”

Outros disseram que os manifestantes não entendiam o medo de andar de metrô. Jesenia Ramirez, uma empresária de 44 anos, prefere o incômodo dos ônibus e as despesas com táxis ou aluguel de carros à ansiedade que sente quando pega o trem. Parte da sua preocupação, explicou ela, é que, como o sistema de metro é tão extenso, não há forma de os agentes da polícia ou membros da Guarda patrulharem tudo.

“Eles não podem estar em todos os vagões ou trens”, disse Ramirez, que mora em Manhattan.

Enquanto Sumampow pegava o trem 7 para Times Square na manhã de sexta-feira, ele disse ter notado o aumento da presença policial em algumas estações, mas isso não mudou seus planos de deixar a cidade. Há cerca de um mês, disse ele, três homens tentaram roubar sua carteira quando ele entrava em uma estação de metrô perto de sua casa. Ele escapou porque bateu com o cotovelo em um dos ladrões, disse ele, e um pedestre próximo gritou para a polícia.

Agora, o Sr. Sumampow retira todo o dinheiro de sua carteira todas as manhãs antes de sair de casa. E ele comprou uma passagem de trem só de ida para a Flórida.

“Vou fugir por um tempo”, disse ele. “Mas vou manter meu apartamento aqui. Se Nova York ficar mais segura, então voltarei.”

Julian Roberts-Grmela e Nate Schweber relatórios contribuídos.

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By NAIS

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