Mon. Jun 24th, 2024

Os legisladores norte-americanos visitantes procuraram garantir a Taiwan na quinta-feira que os Estados Unidos o apoiariam diante da pressão da China, embora um projeto de lei que inclui apoio à ilha tenha parado no Congresso e divisões sobre a ajuda à Ucrânia tenham suscitado questões mais amplas sobre O compromisso de Washington com os seus parceiros.

“Hoje viemos como democratas e republicanos para mostrar apoio bipartidário a esta parceria”, disse o deputado Mike Gallagher, o republicano de Wisconsin que lidera a delegação do Congresso a Taiwan, ao presidente Tsai Ing-wen em Taipei, a capital. Os jornalistas foram autorizados a testemunhar os comentários iniciais na reunião entre a Sra. Tsai e a delegação antes de serem conduzidos para fora.

Os cinco membros da delegação da Câmara – todos membros do Comitê Seleto da Câmara sobre o Partido Comunista Chinês, liderado por Gallagher – são os últimos de uma recente sucessão de visitantes americanos a expressar apoio a Taiwan, num momento em que os líderes em Washington também estão a tentar reforçar o apoio à segurança da Ucrânia e de Israel.

Taiwan, que não tem laços diplomáticos formais com os Estados Unidos, recorreu frequentemente ao apoio dos legisladores americanos, e uma disputa no Capitólio sobre a ajuda militar à Ucrânia destacou a influência que o Congresso pode ter sobre o uso do poder americano no estrangeiro.

Tsai disse aos legisladores – incluindo dois outros republicanos, John Moolenaar de Michigan e Dusty Johnson de Dakota do Sul, e dois democratas, Raja Krishnamoorthi de Illinois e Seth Moulton de Massachusetts – que a sua visita “destaca ainda mais a estreita parceria entre Taiwan e os Estados Unidos”.

“Esperamos ver ainda mais intercâmbios entre Taiwan e os Estados Unidos em diversos domínios no novo ano”, disse Tsai. “Trabalharemos em conjunto com ainda mais países com ideias semelhantes para reforçar a resiliência das cadeias de abastecimento democráticas globais e contribuir para o desenvolvimento e a prosperidade em todo o mundo.”

Krishnamoorthi, o democrata de alto escalão do comitê, disse à Sra. Tsai que a natureza bipartidária da delegação “mostra a força de nossa parceria”.

Taiwan está a três meses de uma transição presidencial, e as autoridades temem que em breve possa assistir a retaliações económicas e demonstrações intimidadoras de força militar por parte da China, que o trata como uma região separatista que deve eventualmente abraçar a unificação – pela força, se os líderes em Pequim decidirem que é necessário.

Tanto Tsai como o presidente eleito, Lai Ching-te, são membros do Partido Democrático Progressista, que enfatizou o estatuto de Taiwan como separado da China, embora não tenha conseguido implementar a independência formal, que Pequim alertou que poderia desencadear ataques armados. conflito. A China, que não é amiga de Tsai, parece ainda mais antagónica em relação a Lai, que se descreveu anos atrás como um “trabalhador pragmático pela independência de Taiwan”.

Lai disse que seguirá a abordagem comedida de Tsai em relação à China e não tentará mudar o status quo de Taiwan, mas as autoridades chinesas já sinalizaram que veem pouco espaço para negociações com o novo presidente.

As autoridades de Taiwan estão a acompanhar de perto a situação política nos Estados Unidos, especialmente com as eleições presidenciais que se aproximam em Novembro, dizem os especialistas. Muitos em Taiwan veem os Estados Unidos como um parceiro vital face às ameaças da China. Mas há também uma corrente de dúvida sobre o compromisso americano, amplificada pela propaganda da China, e alguns em Taiwan argumentam que este se tornou demasiado enredado na rivalidade entre Pequim e Washington.

Uma proposta de orçamento suplementar dos EUA aprovada pelo Senado, que inclui ajuda à Ucrânia e a Israel, também oferece apoio a Taiwan, incluindo 1,9 mil milhões de dólares que poderiam ajudar a abrir o seu acesso aos arsenais de armas americanos.

Mas o presidente republicano da Câmara dos Representantes, Mike Johnson, indicou que não deixará o projeto de lei ir para votação no plenário da Câmara. E milhares de milhões de dólares em encomendas de armas americanas a Taiwan já estão em atraso, reflectindo tensões na base industrial militar dos EUA que existia mesmo antes de começar a enviar armamentos para a Ucrânia.

“Com os conflitos entre a Rússia e a Ucrânia e no Médio Oriente, as pessoas estão preocupadas se algo irá acontecer no Estreito de Taiwan”, disse Shu Hsiao-huang, investigador do Instituto de Pesquisa de Defesa e Segurança Nacional, que é financiado pelo Ministério da defesa de Taiwan. “As pessoas estão preocupadas se essas coisas podem ser entregues em Taiwan conforme programado.”

Shu disse que a ilha “acolhe com certeza os membros do Congresso dos EUA que visitam Taiwan. Mas agora estamos mais preocupados com a questão dos atrasos nas entregas.”

A China tem realizado atividades militares cada vez mais frequentes em torno de Taiwan nos últimos anos e, por vezes, intensifica-as para demonstrar o seu descontentamento. Mas não realizou grandes exercícios na área desde que Lai venceu as eleições presidenciais de Taiwan em Janeiro. Autoridades taiwanesas, porém, disseram que isso pode mudar à medida que a posse se aproxima, em 20 de maio.

Esta semana, a guarda costeira da China realizou patrulhas perto de Kinmen, uma ilha controlada por Taiwan perto da costa chinesa, depois de dois homens chineses terem morrido na área. Os homens estavam num barco chinês que havia entrado em águas taiwanesas perto de Kinmen e morreram depois que a guarda costeira de Taiwan perseguiu o navio, que virou. Taiwan disse que está investigando o incidente.

No início deste ano, as autoridades chinesas alteraram unilateralmente uma rota aérea através da qual os voos comerciais de Taiwan tomam o estreito entre os dois lados. Autoridades em Taipei denunciaram a medida, dizendo que poderia tornar os voos na área mais perigosos.

Embora os legisladores republicanos se tenham tornado cada vez mais cépticos em relação à ajuda à Ucrânia, muitos deles endossam o apoio militar a Taiwan como um baluarte contra a China, que consideram uma ameaça primária aos Estados Unidos. Mesmo assim, vários especialistas em política afirmaram que a suspensão da ajuda dos EUA à Ucrânia poderia ser perturbadora para Taiwan.

A Sra. Tsai e outros políticos taiwaneses manifestaram frequentemente solidariedade com a Ucrânia, e o apoio público em Taiwan à aceleração dos preparativos para um potencial ataque chinês aumentou após a invasão russa há dois anos. A administração Biden disse que a recente retirada da Ucrânia da cidade de Avdiivka reflectiu o fracasso do Congresso em fornecer fundos extras para apoiar o seu esforço de guerra.

“Um grupo significativo em Taiwan focado em assuntos externos está prestando muita atenção aos desenvolvimentos na Ucrânia”, disse I-Chung Lai, presidente da Prospect Foundation, um grupo de reflexão de Taipei alinhado com o Partido Democrático Progressista, numa entrevista. “A nossa opinião é que uma derrota da Ucrânia irá encorajar a China e também desacreditar não apenas a NATO, mas basicamente todas as democracias ocidentais, e teria um impacto psicológico em Taiwan.”

Gallagher pareceria bem preparado para lidar com quaisquer ansiedades em Taiwan. Ex-fuzileiro naval, ele argumentou que os Estados Unidos deveriam aumentar a produção de armas para dissuadir os seus adversários.

No início de 2023, tornou-se o presidente fundador do comité da Câmara sobre o Partido Comunista Chinês, que apelou ao combate vigoroso à influência global de Pequim. Mas Gallagher disse este mês que não buscaria a reeleição para o Congresso.

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By NAIS

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