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David Breashears, um alpinista e diretor de fotografia que alcançou o cume de 29.032 pés do Monte Everest cinco vezes, inclusive para um filme de 1998 que se tornou o documentário IMAX de maior bilheteria de todos os tempos, morreu em 14 de março em sua casa em Marblehead, Massachusetts. 68.

Um representante de sua família confirmou a morte, mas disse que a causa não foi determinada.

Entre a comunidade global muito unida de montanhistas de alta altitude, o Sr. Breashears era conhecido pela sua disposição em assumir riscos enormes, equilibrados por uma atenção rigorosa aos detalhes que tornava tais aventuras possíveis.

Depois de anos construindo sua reputação como alpinista no oeste americano, ele começou a viajar para o Nepal e o Himalaia no início dos anos 1980. Após várias tentativas frustradas, ele alcançou o cume do Everest em 1983.

Nessa altura, ele já tinha desenvolvido uma segunda carreira como diretor de fotografia, trabalhando com longas-metragens e documentários relacionados com os Alpes, e nesta expedição transmitiu as primeiras imagens ao vivo do topo da montanha mais alta do mundo.

Sua ascensão mais famosa ocorreu em 1996. Patrocinado em parte pelo Museu de Ciência de Boston, ele e sua equipe carregaram uma câmera IMAX especialmente construída, além de rolos e mais rolos de filme, montanha acima.

Juntando-se a ele estava Jamling Tenzing Norgay, filho de Tenzing Norgay, o sherpa que subiu a montanha com Edmund Hillary em 1953, quando se tornaram as primeiras pessoas a chegar ao topo do Monte Everest. Foi a primeira vez que o filho subiu ao cume e sua história se tornou a espinha dorsal do filme.

O grupo de Breashears estava entre outras expedições que tentavam chegar ao cume na época – mais de 30 pessoas ao todo, incluindo uma equipe liderada por um alpinista neozelandês chamado Rob Hall – e em 10 de maio, em meio a gargalos e atrasos, o desastre aconteceu. na forma de uma nevasca inesperada.

Dezenas de alpinistas lutaram para descer de volta ao acampamento, mas muitos permaneceram presos. Breashears imediatamente ofereceu tanques de oxigênio, baterias e alimentos sobressalentes às equipes de resgate que tentavam localizar os homens presos, embora precisasse desses suprimentos para concluir seu projeto de filme.

Oito pessoas, incluindo o Sr. Hall, morreram na nevasca. O jornalista Jon Krakauer, que se juntou a uma das expedições em missão para a revista Outside, escreveu sobre o incidente no seu livro best-seller “Into Thin Air” (1997).

“Ele disse para pegar tudo; ele arriscou o filme inteiro”, disse Krakauer, que conheceu Breashears na década de 1970, em entrevista por telefone. “Esta foi a coisa mais importante na vida dele e ele disse que não era grande coisa.”

Poucos dias depois, Breashears e alguns membros de sua equipe, incluindo Norgay, chegaram ao pico, onde Norgay deixou fotos de seu pai e do Dalai Lama, bem como bandeiras de oração budistas.

O filme resultante de 45 minutos, “Everest”, foi narrado por Liam Neeson e lançado em março de 1998. Arrecadou mais de US$ 128 milhões em todo o mundo.

“Escalar o Everest mostra que você fez algo extraordinário, que saiu das rotinas da vida comum, suportou dificuldades e aceitou um grande desafio”, disse Breashears em entrevista à PBS em 2008. “Existe apenas um lugar mais alto. na terra.”

David Finlay Breashears nasceu em 20 de dezembro de 1955, em Fort Benning, Geórgia. Seu pai, William Breashears, era um oficial do Exército cuja carreira manteve a família em movimento durante a primeira infância de David.

Seu pai era controlador e às vezes violento. Para ensinar seu filho a nadar, ele jogava David no fundo de uma piscina e o fazia lutar até a borda. Quando David tinha 10 anos, seu pai deixou a família, deixando sua mãe, Ruth (Finlay) Breashears, uma executiva de publicidade, para criar David e seus três irmãos sozinha.

Eles se estabeleceram na área de Denver. David, que se autodenominava “o menor da ninhada”, que evitava os tipos de esportes coletivos populares entre seus colegas de classe, começou a praticar escalada depois de ler um artigo sobre Hillary e Tenzing Norgay.

“Outros meninos imaginavam que eram Namath ou Seaver; Sonhei que era Norgay”, escreveu ele em sua autobiografia, “High Exposure: An Enduring Passion for Everest and Unforgiving Places” (1999).

O Sr. Breashears nunca considerou a faculdade. Depois de terminar o ensino médio em 1973, mudou-se para Eldorado Springs, uma comunidade a noroeste de Denver que estava rapidamente se tornando um ponto de encontro para escaladores.

Ele levou uma vida ascética, passando a maior parte das horas em que estava acordado nas rochas. Ele ganhou fama por sua abordagem minimalista do esporte, recusando todos os equipamentos, exceto os mais básicos, e rejeitando atalhos, mesmo quando eles ofereciam um caminho mais seguro para subir.

“Escalar consumia tudo”, escreveu ele. “Não era um estilo de vida para mim – era um modo de vida.”

Para ganhar dinheiro, ele trabalhou como assistente em projetos de filmes na região de Denver. Ele nunca estudou cinema, mas aceitou prontamente a disciplina; essa habilidade, combinada com sua capacidade de filmar em locais de difícil acesso, garantiu que ele fosse solicitado regularmente para filmagens.

Ele disse que trabalhou em mais de 40 projetos de filmes ao longo de sua carreira. Ele operou uma câmera e coordenou acrobacias para o thriller “Cliffhanger”, de 1993, estrelado por Sylvester Stallone. Para o drama “Sete Anos no Tibete”, de 1997, estrelado por Brad Pitt, ele contrabandeou uma câmera para Lhasa, a capital tibetana, correndo o risco de ser preso pelas autoridades chinesas.

Ele se casou com Veronique Choa em 1986. Eles se divorciaram em 1990. Ele deixou seu filho de um relacionamento diferente, Finn Clark; sua irmã, Lisa Breashears; e seu irmão, Steve Breashears.

Em 2007, Breashears fundou uma organização sem fins lucrativos, GlacierWorks, focada nos efeitos das mudanças climáticas nas massas glaciais do mundo.

Ele fez vários outros filmes relacionados à escalada, incluindo “Kilimanjaro: To the Roof of Africa” (2002) e, para a série “Frontline” da PBS, “Storm Over Everest” (2008), em que recriou meticulosamente os eventos de o desastre de 1996 no Everest, em uma estação de esqui em Utah, puxando o motor de um avião para gerar ventos semelhantes aos de uma nevasca.

“Ele é uma das pessoas mais intensas que já conheci”, disse Krakauer, acrescentando que ainda estava em choque com a morte repentina de Breashears. “Ele é um daqueles caras que pareciam invencíveis.”

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By NAIS

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