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Daniel Kahneman, que nunca fez um curso de economia, mas foi pioneiro em um ramo dessa área de base psicológica que levou ao Nobel de ciência econômica em 2002, morreu na quarta-feira. Ele tinha 90 anos.

Sua morte foi confirmada por sua companheira, Barbara Tversky. Ela se recusou a dizer onde ele morreu.

O professor Kahneman, que esteve durante muito tempo associado à Universidade de Princeton e viveu em Manhattan, empregou a sua formação como psicólogo para promover o que veio a ser chamado de economia comportamental. O trabalho, realizado em grande parte na década de 1970, levou a repensar questões tão abrangentes como a negligência médica, as negociações políticas internacionais e a avaliação do talento do beisebol, todas as quais ele analisou, principalmente em colaboração com Amos Tversky, psicólogo cognitivo de Stanford. que fez um trabalho inovador sobre julgamento humano e tomada de decisão. (A Sra. Tversky era casada com o Professor Tversky, que morreu em 1996. Ela e o Professor Kahneman tornaram-se parceiros há vários anos.)

Ao contrário da economia tradicional, que pressupõe que os seres humanos geralmente agem de maneira totalmente racional e que quaisquer exceções tendem a desaparecer à medida que os riscos aumentam, a escola comportamental baseia-se na exposição de preconceitos mentais arraigados que podem distorcer o julgamento, muitas vezes com resultados contra-intuitivos. resultados.

“A sua mensagem central não poderia ser mais importante”, disse o psicólogo e autor de Harvard Steven Pinker ao The Guardian em 2014, “a saber, que a razão humana deixada à sua própria sorte está sujeita a envolver-se numa série de falácias e erros sistemáticos, por isso, se queremos tomar melhores decisões nas nossas vidas pessoais e, como sociedade, devemos estar conscientes destes preconceitos e procurar soluções alternativas. Essa é uma descoberta poderosa e importante.”

O professor Kahneman adorou apontar e explicar o que chamou de “torções” cerebrais universais. A mais importante delas, sustentam os behavioristas, é a aversão à perda: por que, por exemplo, a perda de US$ 100 prejudica cerca de duas vezes mais do que o ganho de US$ 100 traz prazer?

Entre as suas inúmeras implicações, a teoria da aversão à perda sugere que é tolice verificar frequentemente a carteira de ações, uma vez que a predominância da dor sentida no mercado de ações provavelmente levará a uma cautela excessiva e possivelmente autodestrutiva.

A aversão à perda também explica por que se descobriu que os jogadores de golfe dão melhor tacada quando vão para o par em um determinado buraco do que para um birdie que ganha tacadas. Eles se esforçam mais em uma tacada par porque desejam evitar um bogey ou a perda de uma tacada.

De boas maneiras e modesto, o professor Kahneman não só acolheu bem o debate sobre as suas ideias, mas também recorreu à ajuda de adversários e também de colegas para aperfeiçoá-las. Quando questionado sobre quem deveria ser considerado o “pai” da economia comportamental, o professor Kahneman apontou para o economista Richard H. Thaler, da Universidade de Chicago, um estudioso mais jovem (11 anos) que ele descreveu em sua autobiografia do Nobel como seu segundo amigo profissional mais importante. , depois do professor Tversky.

“Sou o avô da economia comportamental”, admitiu o professor Kahneman numa entrevista de 2016 para este obituário, num restaurante perto da sua casa em Lower Manhattan.

Esta nova escola de pensamento só teve a sua primeira grande divulgação pública em 1985, numa conferência na Escola de Pós-Graduação em Administração de Empresas da Universidade de Chicago, um bastião da economia tradicional.

Embora a reputação pública do Professor Kahneman se baseasse fortemente no seu livro de 2011 “Pensando, Fast and Slow”, que apareceu nas listas de best-sellers em ciência e negócios. Um comentarista, o ensaísta, estatístico matemático e ex-comerciante de opções Nassim Nicholas Taleb, autor do influente livro sobre improbabilidade “O Cisne Negro”, colocou “Pensamento” do professor Kahneman na mesma categoria que “A Riqueza das Nações” de Adam Smith e Sigmund. “A Interpretação dos Sonhos” de Freud.

O autor Jim Holt, escrevendo no The New York Times Book Review, chamou “Thinking” de “um livro surpreendentemente rico: lúcido, profundo, cheio de surpresas intelectuais e valor de autoajuda”.

Shane Frederick, professor da Yale School of Management e protegido de Kahneman, disse por e-mail em 2016 que o professor Kahneman “ajudou a transformar a economia em uma verdadeira ciência comportamental, em vez de um mero exercício matemático para delinear as implicações lógicas de um conjunto de suposições totalmente insustentáveis.”

Um obituário completo aparecerá em breve.

Robert D. Hershey Jr.um repórter de longa data que escreveu sobre finanças e economia para o The Times, morreu em janeiro. Alex Traub relatórios contribuídos.

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By NAIS

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