Sun. May 26th, 2024

A Catedral de Notre-Dame ficava no frio da madrugada como uma nave espacial atracada no coração de Paris, com seu exoesqueleto de andaimes iluminado por luzes brilhantes. Nuvens cor-de-rosa apareceram a leste enquanto as máquinas ganhavam vida e os trabalhadores começavam a escalar.

Um deles, Hank Silver, usando um capacete amarelo, estava em uma plataforma acima do rio Sena e prendia cabos a treliças de carvalho em forma de enormes triângulos de madeira. Um guindaste os içou até a nave da catedral, que foi devastada por um incêndio em 2019.

Silver – um carpinteiro americano-canadense de 41 anos – é um candidato improvável para trabalhar na restauração de um monumento gótico e marco católico de 860 anos na França. Nascido na cidade de Nova York em uma família judia praticante, ele é dono de uma pequena empresa de estruturas de madeira na zona rural da Nova Inglaterra e admite que até recentemente nem sabia o que era uma nave.

Mas não há outro lugar onde o Sr. Silver preferiria estar.

Para a unida comunidade internacional de carpinteiros tradicionais e especialistas em marcenaria, a perda da antiga treliça de vigas de carvalho de Notre-Dame foi uma tragédia. Também lhes proporcionou uma forma de mostrar ao mundo que as suas ferramentas e técnicas manuais resistiram ao teste do tempo.

“Ninguém mais constrói catedrais”, pelo menos assim, disse Silver recentemente durante um almoço, folheando fotos de Notre-Dame em seu telefone e descrevendo a camaradagem compartilhada pelos quase 500 jornaleiros, artesãos e supervisores que trabalham no local. A oportunidade de trabalhar num projeto como este, acrescentou, “ocorre uma vez num milénio”.

“Isso elevou todos os artesãos da França e do mundo”, disse ele. “Quantas crianças olhando para seus iPads sabem que podem crescer e se tornar pedreiros, carpinteiros tradicionais, pedreiros?”

A reabertura de Notre-Dame está programada para dezembro – pouco mais de cinco anos após o incêndio, conforme prometido pelo presidente Emmanuel Macron nos dias que se seguiram.

As abóbadas são quase totalmente reconstruídas e limpas, um novo galo de cobre dourado é colocado no topo da torre acabada e o sótão de madeira é refeito. Mesmo após a reabertura, as reformas continuarão.

A reconstrução é um quebra-cabeça intrincado que envolve um cronograma apertado e um complexo balé de pedreiros, pintores, restauradores de vitrais, decoradores de folhas de ouro, campanários, operadores de guindaste, limpadores de órgãos e cobridores de telhados.

“Esta catedral fala a todos nós”, disse Philippe Jost, chefe da força-tarefa de reconstrução. Os melhores artesãos da França correram para participar, disse ele, mas a presença de alguns estrangeiros como Silver também foi significativa.

“Isso diz muito sobre o apelo e o fascínio que este extraordinário monumento exerce”, disse Jost.

O caminho de Silver para Notre-Dame começou com Carpenters Without Borders, ou CSF, uma organização francesa de marceneiros tradicionais que se voluntariam para restaurar construções únicas, como uma ponte de fosso de um castelo em França ou poços octogonais na Roménia.

Através da CSF, o Sr. Silver fez amizade com Loïc Desmonts, que dirige uma tradicional empresa de carpintaria na Normandia com seu pai.

Em 2022, a empresa do Sr. Desmonts foi selecionada para reconstruir a carpintaria da nave, em parceria com a Ateliers Perrault, empresa do oeste da França com expertise em monumentos históricos. Desmonts pediu a Silver e Will Gusakov, um madeireiro baseado em Vermont, que reunissem uma pequena equipe de americanos para se juntarem.

“Às vezes parecia um pouco engraçado ser um americano trabalhando em um projeto quase essencialmente francês”, disse Gusakov, que se mudou temporariamente para a França com a esposa e dois filhos pequenos. Mas, ele acrescentou: “Todo mundo estava muito animado”.

Silver chegou em janeiro de 2023 e passou oito meses em uma oficina na zona rural da Normandia, recriando a estrutura de madeira da nave, um conjunto maciço de carvalho de quase 60 treliças entre o pináculo e as torres do campanário com 30 metros de comprimento, 15 metros de largura e 32 pés. alto.

Como quase todas as reformas da Notre-Dame, o sótão foi refeito exatamente como era antes do incêndio – uma réplica onde cada treliça é única e cabe nas paredes curvas e irregulares da catedral.

“Estamos devolvendo muita autenticidade à estrutura de madeira”, disse Rémi Fromont, um dos principais arquitetos da Notre-Dame e especialista em carpintaria. “Mesmos materiais, mesmas técnicas e mesmo design.”

O objetivo é preservar um importante patrimônio arquitetônico – a marcenaria original do século 13 foi um divisor de águas para a época, disse Fromont – e mostrar que métodos de carpintaria centenários ainda são eficientes.

Nos círculos tradicionais de marcenaria, inclusive para os americanos, “uma reconstrução idêntica era o único caminho a percorrer”, disse Desmonts.

Silver e outros carpinteiros cortavam os troncos de carvalho principalmente à mão, primeiro com machados de cabo longo, depois com machados largos. Alguns dos machados foram feitos especificamente para o projeto por ferreiros em uma forja na região da Alsácia, no leste da França.

Os carpinteiros desenharam uma planta em escala real de cada treliça diretamente no chão da oficina e, em seguida, posicionaram cuidadosamente as vigas que formariam a treliça em sua localização única. Usando um fio de prumo para mapear com precisão as irregularidades de cada peça, eles organizaram cada junta para criar um ajuste perfeito.

As vigas foram montadas usando marcenaria de encaixe e espiga, na qual uma espiga saliente se encaixa em um orifício de encaixe e é presa com uma estaca de carvalho. As treliças foram montadas na oficina para montagem a seco, depois desmontadas e transportadas para Paris, onde os carpinteiros as montaram novamente.

Em seguida, Silver trabalhará com os carpinteiros enquanto eles pregam as tábuas de carvalho que formarão a cobertura do telhado, que será coberta com chumbo.

Ele e os demais trabalhadores não podem usar roupas de trabalho para casa para evitar trazer consigo partículas de chumbo que se depositaram depois que o incêndio queimou o telhado original.

Silver disse que aprecia o tempo que lhe resta em Notre-Dame, seja para admirar o pôr do sol de uma varanda repleta de quimeras ou para dar uma última olhada de perto em um vitral que em breve estará inacessível. .

“Nunca envelhece”, disse ele.

Crescendo na cidade de Nova York, ninguém ao seu redor trabalhava com madeira, disse Silver. Sua mãe era fonoaudióloga; seu pai fez trabalhos de compliance para empresas de Wall Street e escreveu um boletim informativo financeiro.

Ele também não foi exposto a muitas igrejas. O pai do Sr. Silver tornou-se rabino quando seu filho era adolescente, e o filho se declarou ateu aos 5 anos.

Mais tarde, Silver estudou cinema em Montreal. Mas no início dos anos 2000, enquanto ajudava a avó na mudança, ele se deparou com livros antigos que ilustravam lindamente a marcenaria tradicional.

“Fiquei completamente fascinado”, disse ele. Depois de se formar, ele começou a trabalhar em equipes de reforma de casas e depois se mudou para Vermont, onde aprendeu a estrutura tradicional de madeira. Mais tarde, ele abriu um pequeno negócio de carpintaria no oeste de Massachusetts e ingressou na Timber Framer’s Guild.

Agora, graças a um visto de trabalhador qualificado que dá acesso a uma autorização de residência francesa, o Sr. Silver está a viver em Paris, onde espera permanecer durante vários anos. Ele então planeja trabalhar na França rural, viajando ocasionalmente para trabalhos pontuais de construção ou ensino.

“De qualquer maneira, eu estava pronto para uma mudança em minha vida”, disse ele após uma manhã procurando um apartamento. “Sempre quis morar na Europa.”

Ele já apimenta seu inglês com termos de carpintaria franceses como “sablière” (uma placa de parede). Quando Macron visitou Notre-Dame em dezembro, Silver até lhe entregou uma carta solicitando a cidadania francesa.

“As pessoas não pensam na carpintaria como um tipo de negócio, ou atividade, ou vocação que leva você ao redor do mundo”, ele disse. Um agente de fronteira cético no aeroporto de Boston certa vez o interrogou sobre seu visto até que Silver explicou que estava trabalhando na Notre-Dame.

“’Esse é o trabalho mais legal’”, Silver se lembra do agente ter dito.

Ele concordou.

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By NAIS

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