Mon. Feb 26th, 2024

No ano passado, Mark Zuckerberg declarou 2023 como um “ano de eficiência”. Sua empresa, a Meta, logo demitiu um terço de seus funcionários. Amazon, Google e Microsoft também cortaram dezenas de milhares de trabalhadores.

Seus mundos não pararam. Além disso, as empresas foram recompensadas. Os preços de suas ações dispararam. Algumas divisões foram mais produtivas. E as empresas – incluindo a X, anteriormente conhecida como Twitter, que reduziu quase 80% do seu pessoal desde o final de 2022 – continuaram a operar.

Outros executivos-chefes perceberam. E um mês depois de 2024, as empresas de tecnologia entraram numa nova fase de redução de custos.

Após as demissões generalizadas do ano passado, as maiores empresas – incluindo Amazon, Google e Microsoft – fizeram nas últimas semanas cortes de empregos menores e direcionados, concentrando-se em menos projetos e transferindo recursos para produtos essenciais, como inteligência artificial. Algumas start-ups tecnológicas – como Flexport, Bolt e Brex – reduziram mais profundamente para evitar uma potencial extinção. O mandato do topo é o mesmo: fazer mais com menos.

“Estamos vendo três grupos básicos de demissões”, disse Nabeel Hyatt, sócio geral da empresa de capital de risco Spark Capital, que investe em empresas de tecnologia. “Grandes e gordos oligopólios tecnológicos em busca de mais crescimento e lucro; há as empresas de médio porte que contrataram em excesso durante os períodos de expansão; e há as start-ups menores que estão apenas tentando ganhar espaço para sobreviver.”

As novas demissões são a mais recente correção a anos de uma economia global em expansão e taxas de juros próximas de zero, que deram às empresas de tecnologia a capacidade de gastar muito dinheiro para atrair os melhores talentos durante a pandemia. Muitas das empresas contrataram dezenas de milhares de novos trabalhadores durante esse período para acompanhar a procura digital.

Os últimos anos forçaram os executivos de tecnologia a pensar de forma diferente. Depois que os bloqueios foram suspensos e as pessoas se aventuraram de volta ao mundo, o uso de produtos tecnológicos diminuiu em comparação com o pico da pandemia. Mais de 1.000 empresas de tecnologia eliminaram mais de 260.000 empregos em 2023, de acordo com dados compilados por Layoffs.fyi, que cataloga cortes de empregos em toda a indústria de tecnologia.

A redução da força de trabalho tecnológica teria sido um anátema no Vale do Silício há apenas alguns anos. A cultura tecnológica sempre foi aquela em que o status de um gestor era determinado pelo número de pessoas que se reportavam a ele e pela eficácia com que a empresa combatia os esforços de recrutamento dos concorrentes. Os executivos de tecnologia muitas vezes viam a atração da próxima geração de cientistas da computação como um esporte de contato total.

Mas agora o estigma das demissões se dissipou. Mais executivos de empresas de tecnologia admitiram que contrataram em excesso durante a pandemia. As maiores empresas estão a fazer cortes estratégicos em áreas onde planeiam investir menos e onde certos tipos de empregos já não são necessários. As pequenas empresas que poderiam facilmente levantar capital há apenas alguns anos estão cortando para se manterem à tona.

Nos primeiros 30 dias deste ano, ocorreram 25 mil demissões em cerca de 100 empresas de tecnologia, segundo Layoffs.fyi. Microsoft, Google, Apple, Meta e Amazon devem fornecer mais informações sobre o estado da indústria quando publicarem demonstrações financeiras trimestrais esta semana.

Ondas de perdas de empregos tendem a acontecer repentinamente e de uma só vez, disse Sheel Mohnot, sócio da empresa de capital de risco Better Tomorrow Ventures. “Quando uma empresa em seu espaço ou nas proximidades faz isso, você tem cobertura aérea para fazê-lo”, disse ele. “Torna-se mais fácil para uma empresa dizer: ‘Não somos nós, é a indústria’”.

A Meta, dona do Facebook e do Instagram, exemplifica o arco das demissões.

No ano passado, Zuckerberg cortou o que chamou de “gerentes gerenciando gerentes”. Este ano, a empresa foi mais direcionada em seus cortes, estreitando especificamente o número de funções de “gerente de programa técnico” no Instagram, de acordo com duas pessoas familiarizadas com os planos da empresa. Um gerente de programa técnico, ou TPM, supervisiona diferentes projetos dentro de um departamento e é responsável por manter as equipes dentro do cronograma – exatamente o tipo de função de gerente intermediário que Zuckerberg pretendia cortar.

O Business Insider relatou anteriormente sobre a decisão da Meta de reduzir a função. Meta se recusou a comentar.

A Amazon também demitiu centenas de empregos este mês em seu braço de streaming, incluindo Prime Video, MGM Studios e Twitch. O Google fez milhares de cortes em diversas áreas, incluindo o YouTube e a divisão de hardware que fabrica o telefone Pixel, os relógios Fitbit e o termostato Nest. Em um memorando interno obtido pelo The New York Times, Sundar Pichai, presidente-executivo do Google, deu a entender que não havia fim iminente para as demissões contínuas e que a empresa removeria mais “camadas para simplificar a execução e aumentar a velocidade em algumas áreas” de o negócio.

“Muitas dessas mudanças já foram anunciadas, embora, para ser antecipado, algumas equipes continuarão a tomar decisões específicas de alocação de recursos ao longo do ano, quando necessário, e algumas funções poderão ser afetadas”, escreveu o Sr.

As start-ups de média dimensão, com centenas de funcionários, também estão a reduzir. Alguns enfrentam a perspectiva de uma oferta pública inicial, o que os levou a analisar atentamente as suas finanças. Essas empresas “sabem que precisam organizar seus balanços”, disse Mohnot. “O mercado valoriza os lucros.”

Certas áreas foram particularmente atingidas este mês, nomeadamente a indústria dos videojogos. Empresas como Unity Software, Riot Games, Eidos-Montréal e Activision Blizzard e Xbox da Microsoft reduziram suas atividades nas últimas semanas.

Esses cortes se devem em parte à consolidação dos estúdios de jogos, disse Joost van Dreunen, analista que acompanha o setor. Depois de uma série de estreias de jogos de grande sucesso no ano passado, uma lista relativamente silenciosa de títulos é esperada este ano, com menos trabalhadores necessários para lançar esses jogos, disse ele. Consumidores e programadores também estão aguardando novos consoles como o Switch 2 da Nintendo, o que leva a uma redução mais imediata nos gastos dos clientes e no desenvolvimento de novos títulos.

Discord, o aplicativo de rede social e bate-papo em grupo popular entre os jogadores, cortou este mês 17% de sua equipe, ou 170 empregos, depois de aumentar seu número de funcionários cinco vezes desde 2020.

“Assumimos mais projetos e nos tornamos menos eficientes na forma como operávamos”, escreveu Jason Citron, presidente-executivo da Discord, em um memorando aos funcionários.

Poucos esperam que a onda de consolidação diminua tão cedo. Os que trabalham na indústria tecnológica fazem agora piadas sobre as empresas ZIRP – abreviatura de Zero Interest Rate Phenomenon, que descreve start-ups que não teriam sido capazes de obter capital se não fosse pelo acesso a dólares de risco baratos e de fluxo livre.

Muitas destas start-ups, incapazes de atrair mais investimento de risco devido ao aumento das taxas de juro, estão a cortar pessoal e a concentrar-se em menos produtos.

“Eles podem ter tentado um monte de coisas para encontrar um modelo de negócios que funcionasse”, disse Mohnot. “Mas agora é hora de acertar as contas.”

By NAIS

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