Sun. Apr 14th, 2024

Os competidores se aqueceram com alongamentos e agachamentos em frente à Prefeitura, reposicionaram cuidadosamente os croissants e os copos em suas bandejas e apertaram os aventais enquanto a música pop tocava nos alto-falantes.

Então, eles partiram.

No domingo, pela primeira vez em mais de uma década, Paris reviveu uma tradição: uma corrida anual de garçons de cafés e restaurantes. Cerca de 200 homens e mulheres desviaram, se acotovelaram e correram 2 quilômetros pelas ruas da cidade, repletas de multidões entusiasmadas. As regras eram simples: não correr e chegar à linha de chegada com bandejas carregadas intactas com um croissant, um copo de água da torneira e uma pequena xícara de café.

A corrida, realizada pela primeira vez no início do século 20, estava em um hiato desde 2012 por falta de financiamento. Mas as autoridades parisienses viram uma oportunidade para a cidade brilhar antes de sediar os Jogos Olímpicos de Verão, que começam em julho. Foi também um momento para ilustrar que beber café num café ou vinho num bistro era tão parte integrante do património cultural da capital como os seus marcos mais famosos.

“Quando os estrangeiros vêm a Paris, não vêm apenas pelo Louvre e pela Torre Eiffel”, disse Nicolas Bonnet-Oulaldj, vice-prefeito responsável pelo comércio. “Eles também vêm comer nos nossos cafés, no Bouillon Chartier, na Brasserie Lipp ou no Procope.”

Paris abrigou mais de 15.000 bares, cafés e restaurantes no ano passado, de acordo com estatísticas da cidade, alimentando um tipo de cultura animada, de sentar e apreciar a cena, que se manteve forte apesar da pandemia e das preocupações do coronavírus. sobre a inflação e a escassez de trabalhadores.

“É um modo de vida francês e um modo de vida parisiense”, disse Bonnet-Oulaldj.

Antes da corrida, os garçons usaram alfinetes de segurança para prender babadores numerados em suas roupas. Os integrantes dos estabelecimentos mais conhecidos da cidade eram tratados quase como atletas famosos antes de um grande jogo.

Câmeras e curiosos convergiram para o número 207, representando Les Deux Magots, o icônico café frequentado por intelectuais e escritores como Simone de Beauvoir e James Baldwin; e o nº 182, representando o La Tour d’Argent, um renomado restaurante com vistas deslumbrantes do rio Sena.

Outros estavam simplesmente felizes por estar lá.

“É ótimo corrermos todos juntos”, disse Fabrice Di Folco, 50 anos, garçom do Chez Savy, perto da Champs-Élysées, que corria pela primeira vez. Como muitos outros, Di Folco disse que não treinou especificamente para a competição – seu trabalho diário era uma preparação suficiente.

Os aprendizes competiram separadamente dos veteranos, e homens e mulheres competiram juntos, mas foram classificados separadamente. Os três primeiros colocados em cada categoria ganharam prêmios como estadias em hotéis quatro estrelas e refeições em restaurantes sofisticados. Os primeiros colocados em cada categoria também garantiram cobiçados ingressos para a cerimônia de abertura das Olimpíadas.

Embora a corrida seja nominalmente para garçons, ela estava aberta a quase todos que trabalham no setor de serviços: cafés, restaurantes, hotéis e até mesmo a residência do embaixador britânico.

Adam David, 22 anos, submordomo da residência, usava um colete xadrez verde enquanto esperava o início da corrida. “Continuo dizendo que vou vencer”, disse ele, brincando. Mas acrescentou: “Estou tentando não criar um incidente diplomático”.

Começando na Câmara Municipal de Paris, os concorrentes seguiram para o Centro Pompidou, depois percorreram as ruas estreitas do Marais, o antigo bairro judeu da capital, antes de regressarem ao ponto de partida. Equipes de televisão e fãs corriam ao lado deles, como no Tour de France, enquanto os espectadores aplaudiam e gritavam incentivos.

Os garçons mais competitivos seguiram em frente com uma caminhada de poder intensa e quase atormentada. A maioria terminou em 13 a 20 minutos.

“Pareceu longo”, disse Anne-Sophie Jelic, 40 anos. “Mas a multidão era ótima.”

Ela usava batom vermelho brilhante e sapatos com cadarços que combinavam com a cor do toldo do seu café. Filha de um cozinheiro e confeiteiro, Jelic disse que se lembra de ter ouvido falar sobre a raça dos garçons quando era criança na área rural de Eure-et-Loir, a oeste de Paris.

Jelic mudou-se para Paris para obter um mestrado em história da arte e arqueologia e serviu mesas paralelas. Ela disse que adorou tanto que trocou de faixa. Ela e o marido, dono do Café Dalayrac, no Segundo Arrondissement, competiram no domingo.

“Não estamos nisso pelos prêmios”, disse Jelic antes da corrida. Mas ela ficou em segundo lugar na categoria, ganhando uma refeição no Tour d’Argent.

Na linha de chegada, os juízes verificaram a “integridade” das bandejas dos competidores. Qualquer copo de água abaixo da linha de medição de 10 centímetros infligia uma penalidade de 30 segundos. Copo vazio? Isso levará um minuto. Pratos quebrados? Dois minutos. Algo faltando? Três. Perdeu seu prato? Desqualificado.

Também foi proibido carregar a bandeja com as duas mãos, mas não passar da esquerda para a direita.

“O problema é que não consigo trocar as pernas”, disse Théo Roscian, um jovem aprendiz de garçom no Francette, um restaurante em uma barcaça perto da Torre Eiffel, enquanto bufava ao longo do autódromo.

Um pouco de água que espirrou precariamente no copo do Sr. Roscian derramou-se. Ele jurou.

Embora não esteja claro exatamente quando a tradição começou, a maioria data o primeiro “course des garçons de café” em 1914. Durante décadas, foi patrocinado pelo L’Auvergnat de Paris, um jornal semanal que leva o nome de migrantes da região de Auvergne, no centro da França. que vieram para a capital, muitos deles tornando-se proprietários de bistrôs e cafés.

O concurso deste ano foi patrocinado pela concessionária pública de água da cidade, que afirmou que hábitos de café como servir café com um copo ou jarra de água da torneira com uma refeição tornaram esses estabelecimentos aliados fundamentais no esforço para reduzir o consumo de plástico.

A indústria de cafés e restaurantes acolheu com satisfação o renascimento.

Marcel Bénézet, presidente do ramo de cafés, bares e restaurantes do Groupement des Hôtelleries et Restaurations de France, um grupo comercial da indústria de serviços, disse que Paris enfrentou uma série de crises na última década que prejudicaram as empresas: ataques terroristas, protestos violentos , Bloqueios da Covid-19 e aumento da inflação.

“É importante mostrar a nossa profissão”, disse Bénézet, que competiu na corrida. “Muita coisa acontece nos cafés parisienses”, disse ele, citando como exemplos o amor, as amizades, os negócios e as revoluções.

Historicamente, os garçons competiam em trajes clássicos: jaqueta branca, gravata borboleta preta e sapatos formais. Os competidores de domingo tinham um código de vestimenta que incluía um avental tradicional, mas foram feitas concessões modernas, como a capacidade de atravessar os paralelepípedos de Paris de tênis.

André Duval, 75 anos, um maître d’hôtel aposentado que usava uma grande gravata borboleta vermelha, disse que se lembrava dos dias em que os garçons transportavam vinho – e não água – até a linha de chegada. “É uma pena que não tenha durado tanto como costumava ser”, acrescentou. Algumas das corridas de garçons anteriores se estendiam por oito quilômetros.

Uma espectadora, Renée Ozburn, 72 anos, escritora e juíza aposentada, disse que o concurso personificava a energia única da capital francesa.

“É uma daquelas coisas do tipo ‘só em Paris’”, disse ela.

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By NAIS

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