Mon. May 27th, 2024

Até três noites por semana, Donald J. Trump tem oferecido jantares privados em Mar-a-Lago, conversando com alguns dos maiores financiadores do Partido Republicano enquanto corre para resolver um considerável déficit de dinheiro contra o presidente Biden.

Não há nenhum pedido de dinheiro por parte dos participantes nessas refeições, que incluíram Larry Ellison, o bilionário cofundador da Oracle, e Pepe Fanjul, o magnata do açúcar, segundo pessoas familiarizadas com as sessões. Mas os conselheiros da campanha de Trump e dos seus super PACs esperam que a ofensiva do charme acabe por render dividendos políticos e financeiros.

Uma das questões mais urgentes que Trump enfrenta é a disparidade financeira que ele e grupos aliados enfrentam agora com Biden e o Partido Democrata. Os democratas vangloriaram-se de ter entrado em Fevereiro com 130 milhões de dólares. A operação Trump não divulgou o total completo, mas a sua conta de campanha e a do Comité Nacional Republicano tinham cerca de 40 milhões de dólares.

Trump entra nas eleições gerais à frente de Biden nas pesquisas públicas. Mas Biden aproveitou ao máximo uma das vantagens do mandato, ao mesmo tempo que juntou dinheiro e construiu uma operação política antes do seu adversário.

Apesar de anos professando enorme riqueza e vangloriando-se do seu desejo de “drenar o pântano”, o ex-presidente profundamente transacional está mais uma vez apoiando-se no dinheiro dos outros, transformando Mar-a-Lago num palco para bilionários e outros com os seus próprios agendas. Um potencial ponto de alavancagem com os maiores financiadores do Partido Republicano é o pacote de reduções de impostos que Trump sancionou em 2017. Muitos desses cortes expiram no final de 2025, e Biden prometeu não estendê-los aos que ganham mais do país. .

O dinheiro muitas vezes acaba importando menos nas disputas presidenciais do que nas disputas eleitorais. Os eleitores prestam atenção aos candidatos naturalmente, especialmente ao Sr. Trump, e todos os principais estados acabam inundados de publicidade no outono.

No entanto, as recentes eleições presidenciais têm sido tão dolorosamente renhidas que tudo tem importância, e Trump prepara-se para enfrentar uma avalanche especialmente grande de gastos democratas este ano. Apenas um único sindicato anunciou esta semana planos para gastar 200 milhões de dólares, dez vezes o que o principal super PAC de Trump tinha em mãos. Uma vantagem financeira pode ajudar os democratas a inclinar ou expandir o mapa do campo de batalha a seu favor.

Em um sinal da necessidade urgente de dinheiro da órbita de Trump, pelo menos dois doadores que fizeram promessas de sete dígitos para apoiar Trump este ano foram pressionados para ver se poderiam cortar um cheque de oito dígitos – ou seja, US$ 10 milhões ou mais – em vez disso. , segundo uma pessoa familiarizada com o pedido.

É um momento extraordinariamente perigoso para Trump.

O ex-presidente enfrenta crises financeiras convergentes no momento em que se tornou o presumível candidato republicano. A primeira é a situação do caixa político. Os outros são muito mais pessoais.

Trump pagou recentemente uma fiança de 91,6 milhões de dólares num processo civil no qual foi considerado responsável por abuso sexual e difamação do escritor nova-iorquino E. Jean Carroll. Ele também deve reunir recursos para pagar uma fiança de aproximadamente US$ 450 milhões, a sentença em um caso de fraude civil em Nova York contra suas empresas, nos próximos dias. E ele tem contas legais cada vez maiores à medida que seu primeiro julgamento criminal se aproxima. O PAC Save America de Trump, que tem pago aos seus advogados e aos de algumas testemunhas, deverá esgotar-se no Verão, ao ritmo actual de gastos.

Alguns aliados de Trump prevêem que terão dinheiro de campanha suficiente para vencer, mesmo que seja menos do que Biden.

“Hillary Clinton superou o presidente Trump, mas ele se conectou com o povo americano e essa foi a diferença”, disse Tommy Hicks Jr., ex-copresidente e diretor financeiro do Comitê Nacional Republicano.

Brian Ballard, lobista republicano, arrecadador de fundos e membro do Mar-a-Lago, disse que Trump estava “incrivelmente engajado” na luta política pelo dinheiro.

“Ele entende que a única vantagem da campanha de Biden são os recursos financeiros”, disse Ballard, acrescentando “e entende que precisamos fazer tudo o que pudermos para negar isso”.

Para se prepararem para a queda, os conselheiros de Trump embarcaram numa aquisição agressiva e rápida do RNC que incluiu a instalação da sua nora, Lara Trump, como co-presidente, com a intenção de que ela se concentre em parte na reforçar a angariação de fundos. A equipe de Trump impôs demissões em massa em alguns departamentos na segunda-feira e está enviando todo o pessoal financeiro e de arrecadação de fundos digitais do partido para a sede do ex-presidente na Flórida até o final do mês.

Em um sinal da vantagem democrata inicial, Biden viajou para Wisconsin esta semana para promover os 44 escritórios do partido e de campanha que estão abrindo no estado, ao mesmo tempo em que a equipe de Trump estava demitindo ou forçando a equipe política regional do RNC para se candidatarem novamente aos seus empregos.

Por enquanto, a operação Trump está a intensificar o seu programa de agrupamento de doações de médio porte e a planear conservar os custos de caixa realizando menos comícios do que no final da época das primárias.

Na quinta-feira, Trump formou uma nova conta conjunta de arrecadação de fundos com o partido nacional e cerca de 40 partidos estaduais, chamando-a de Comitê Trump 47, permitindo-lhe arrecadar dinheiro diretamente em parcelas de mais de US$ 800.000. Um jantar espetacular em Palm Beach está sendo planejado no início de abril para encher os cofres da nova conta. Uma pessoa familiarizada com o planeamento disse que os doadores prometeram mais de 25 milhões de dólares.

Diz-se que o próprio Trump está preocupado com a lacuna de arrecadação de fundos entre sua órbita e a de Biden, embora tenha dito aos conselheiros que acredita que ele e seus aliados acabarão arrecadando o que precisam, de acordo com uma pessoa com conhecimento do discussões.

Mas alguns dos principais doadores continuam hesitantes. Entre as suas preocupações expressadas em privado está o receio de que grandes doações possam acabar por cobrir os honorários advocatícios de Trump, mesmo que os seus conselheiros tenham dito publicamente que o RNC não o fará. O principal super PAC de Trump reembolsou, até janeiro, mais de US$ 47 milhões dos US$ 60 milhões que havia recebido antes do início da corrida de 2024 ao PAC de Trump, que está pagando os advogados de Trump.

Até agora, Trump relatou apenas um número limitado de grandes contribuintes durante a corrida de 2024. Enquanto isso, ele se tornou cada vez mais atento a eles.

Recentemente, ele teve uma reunião com um dos homens mais ricos do mundo, Elon Musk, e um breve encontro nos bastidores com Jeff Yass, um investidor bilionário do TikTok. Trump disse na CNBC que ele e Yass não haviam falado sobre a empresa, embora mais tarde ele tenha postado nas redes sociais sobre seu ceticismo sobre a legislação federal que poderia proibir o aplicativo, especialmente se isso beneficiasse a controladora do Facebook.

Na Superterça, o principal super PAC de Trump, Make America Great Again Inc., alugou um quarto em Mar-a-Lago para que alguns dos maiores doadores se misturassem. Trish Duggan, uma proeminente filantropa e cientologista da Flórida, que contribuiu com mais de US$ 5 milhões, segundo uma pessoa que estava na sala.

Na noite em que venceu as primárias de New Hampshire, Trump elogiou em seu discurso de vitória o magnata dos cassinos Steve Wynn e o gestor de fundos de hedge John Paulson, ambos bilionários.

“Você sabe o que? Coloque-o no Tesouro”, disse Trump sobre Paulson naquela noite. O jantar de arrecadação de fundos de abril, relatado pela primeira vez pela Bloomberg, será organizado pelo Sr. Paulson.

Na noite das primárias da Carolina do Sul, Woody Johnson, o bilionário proprietário dos New York Jets a quem Trump concedeu o cargo de embaixador durante o seu mandato, apoiou Trump.

Outro bilionário e regular em Mar-a-Lago, Ike Perlmutter, está a apoiar um super PAC separado, Right for America, que está a ser dirigido pelo aliado de Trump, Sergio Gor. Trump abençoou o esforço de Perlmutter, apesar de a sua existência ter causado tensão dentro do círculo mais amplo de Trump.

A falta de dinheiro nas eleições gerais ficou evidente na publicidade anunciada em março.

O principal super PAC de Trump comprou cerca de US$ 380.000 em publicidade de rádio direcionada aos eleitores negros em três estados este mês. A campanha de Biden anunciou uma campanha publicitária de US$ 30 milhões ao longo de seis semanas – uma vantagem de quase 100 para 1 no primeiro trecho da corrida.

Essa proporção não inclui os cerca de 500.000 dólares que o super PAC pró-Trump gastou num anúncio que perseguiu Biden no dia do seu discurso sobre o Estado da União, questionando se o presidente viveria até 2029, quando terminaria o seu segundo mandato. O comercial provocativo exemplifica o que os grupos subfinanciados normalmente fazem: gastam simbolicamente para gerar cobertura gratuita na mídia.

Alguns doadores republicanos enfatizaram que os contribuintes ricos podem assinar cheques elevados, mas muitas vezes não querem que esse facto seja divulgado, dada a controvérsia que envolve Trump. Vários doadores enfrentaram críticas públicas em 2016 pelo seu apoio.

Um funcionário do super PAC de Trump não disse se Yass deu dinheiro ao grupo, mas uma pessoa próxima da campanha disse que se espera que ele faça uma contribuição de sete dígitos. Não está claro se isso seria para um super PAC ou para um grupo de dinheiro obscuro que não precisa identificar seus doadores.

Depois que a reunião do Sr. Musk com o Sr. Trump foi relatada, o Sr. escreveu, “Não estou doando dinheiro para nenhum dos candidatos à presidência dos EUA.” Mas se decidir doar, Musk também poderá decidir doar a uma entidade na qual o dinheiro não possa ser rastreado.

Nem todos estão a bordo ainda.

“Posso ter um momento para ficar triste por Nikki não estar na corrida?” disse Ken Griffin, executivo de fundos de hedge e financiador do Partido Republicano, em uma conferência na Flórida esta semana, referindo-se à última grande rival republicana de Trump, Nikki Haley. Mas Griffin previu que Trump venceria neste outono e deixou aberta a possibilidade de apoiá-lo.

A situação financeira atual é uma inversão da de 2020.

Naquela época, era Trump quem ocupava a Casa Branca e acumulou uma vantagem de US$ 187 milhões aproximadamente nesse mesmo ponto, criando uma lacuna muito maior do que a que Biden construiu agora. Mas as decisões de gastos da equipa de Trump e um dilúvio de doações democratas inverteram esta situação no outono.

O Comitê Nacional Republicano anunciou que o fim de semana passado – o primeiro desde que Michael Whatley foi empossado como presidente e a Sra. Trump como copresidente – foi o fim de semana mais forte para um fim de semana de arrecadação de fundos desde 2020. A Sra. recebeu pessoalmente promessas de US$ 2,7 milhões.

E uma porta-voz da campanha de Trump disse que Fevereiro foi o mês mais forte para a angariação de fundos em pequenos dólares para a corrida. Os registros mostram que o recorde anterior de arrecadação de fundos online ocorreu em agosto passado, quando Trump arrecadou US$ 22,3 milhões.

Mesmo assim, os doadores democratas têm injetado dinheiro nos cofres de Biden. A campanha de Biden anunciou que arrecadou mais de US$ 10 milhões online nas 24 horas após o discurso sobre o Estado da União.

Para colocar essa soma em perspectiva, ela mais do que dobrou o maior dia que Trump teve em 2023, quando sua foto foi divulgada em sua acusação na Geórgia, e ele arrecadou US$ 4,2 milhões online.

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By NAIS

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