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Andrew McCaskill entrou nas mensagens diretas de Marcus Dwayne Johnson no Instagram em setembro de 2019 com uma nota de flerte, dizendo que ele estava muito fofo em um terno que estava modelando. A mensagem que ele finalmente recebeu seis semanas depois não foi tão divertida.

“Acho que ele vai ficar tipo, ‘Ei, Big Papa’”, disse McCaskill rindo.

Em vez disso, “Marcus disse: ‘Olá, Drew, vejo que você fez recentemente uma transição de carreira e tenho um cenário de carreira atual que estou navegando’”, disse ele.

Embora o discurso corporativo que eles adotaram logo depois não fosse exatamente uma linguagem de amor, McCaskill, então um consultor independente de diversidade, equidade e inclusão no Harlem, sentiu-se pressionado a pagar adiante. “Às vezes, sendo negro e gay, você é como uma dupla minoria”, disse ele. “O que eu não queria era ser o cara que não ajudou outro negro gay que estava tendo problemas profissionais. Especialmente aquele que era mais jovem.

McCaskill, 46, disse a Johnson, 30, para lhe enviar seu currículo. Minutos depois, estava em sua caixa de entrada. “Eu estava numa encruzilhada”, disse Johnson, sobre uma possível mudança entre empregos corporativos em Atlanta, onde morava.

As habilidades de McCaskill como negociador no local de trabalho o precederam. “Eu vinha acompanhando a carreira dele online há algum tempo”, disse Johnson. “Eu pensei, ele é fofo, é inteligente e é mais velho que eu. Talvez ele tenha alguma experiência que possa compartilhar.”

McCaskill, agora especialista em carreira e líder global de comunicações no LinkedIn, não hesitou: por telefone e FaceTime, os dois passaram mais de um mês naquele outono elaborando um acordo que incluía um pacote de saída da antiga empresa de Johnson. , Altria, e um salário melhor na nova, PepsiCo. Johnson, agora gerente sênior de aquisição de talentos para início de carreira e diversidade, equidade e inclusão na IHG Hotels & Resorts, ficou grato.

Em dezembro de 2019, “ele disse, ‘isso foi incrível. Eu realmente quero agradecer por me ajudar’”, disse McCaskill. Mas a essa altura o Sr. McCaskill já havia chegado a uma encruzilhada. “Eu disse a Marcus: ‘Olha, o Sr. Mentor saiu do prédio. Se você realmente quiser me agradecer, deixe-me levá-lo para um encontro.’” Dois dias depois, ele estava em um vôo para Atlanta. A “cara de jogo gay, a vibração GQ Mack Daddy” que ele disse ter tentado transmitir meses antes no Instagram estava de volta.

McCaskill cresceu em uma estrada de terra em Sandy Hook, Mississipi, uma cidade tão pequena que não tem semáforo, disse ele. Sua mãe era professora e seu pai engenheiro offshore; ele tem um irmão mais velho e uma irmã mais velha. Antes de partir para o Morehouse College, onde se formou em 1999 com bacharelado em inglês e ciências políticas, ele se assumiu para sua família. “Eu disse: ‘Ei, sou gay, vejo você no Natal’”, disse ele rindo. Aos 20 e poucos anos, ele estabeleceu um relacionamento que durou oito anos. “E então fiquei solteiro por muito tempo.”

Muitos desses anos de solteiro foram passados ​​​​na cidade de Nova York, onde trabalhou como vice-presidente sênior da empresa de relações públicas Weber Shandwick e depois da empresa de mídia Nielsen; em 2012, obteve um MBA pela Emory University. A mudança para consultoria independente, que coincidiu com o encontro com Johnson, deu-lhe uma folga da América corporativa. Mas isso não lhe deu tempo de se vestir para impressionar, e foi isso que o levou em 2019 à página da marca Lavoisier no Instagram.

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McCaskill, que tem 1,80 metro, ouviu de um amigo que o designer de Lavoisier, Cortez Jackson, era especializado em ternos personalizados para homens grandes. Ele começou a rolar. “Ele tinha ótimos ternos”, disse ele. Mas a boa aparência de um dos homens que os modelava o distraiu completamente: “Marcus é lindo”.

Johnson foi criado em Detroit, onde alternou entre dois lares amorosos. “Meus pais eram melhores amigos, mas nunca estiveram juntos”, disse ele. Ele tem oito meio-irmãos. Em 2015, ele se formou na Texas Southern University com bacharelado em relações públicas. Três anos depois, ele obteve um MBA pela American University. Quando foi trabalhar na Philip Morris (hoje Altria) em Atlanta em 2018, o Sr. Jackson, o designer, era um colega de trabalho. Em 2019, na esperança de aumentar o tráfego de Lavoisier nas redes sociais, Jackson recrutou Johnson como modelo.

Ele estava em um relacionamento quando McCaskill parou de clicar nos ternos para enviar mensagens a ele. Mas esse relacionamento estava acabando. “Essa é parte da razão pela qual minha resposta foi adiada”, disse Johnson. A outra parte foi o enigma da carreira que o Sr. McCaskill acabou enfrentando. Quando McCaskill se ofereceu para voar até Atlanta para levá-lo para um encontro, seu primeiro pensamento foi: “Isso é agressivo, mas eu gosto de agressivo”. A essa altura, “eu também tinha uma queda por ele”.

Em 19 de dezembro de 2019, o Sr. McCaskill e o Sr. Johnson jantaram no restaurante JCT Kitchen de Atlanta. “Depois caminhamos por uma bela parte da cidade de mãos dadas”, disse Johnson. “Foi organicamente romântico.” Numa ponte sem nome sob o luar, eles se beijaram.

O próximo encontro começou em 30 de dezembro e não terminou até 2 de janeiro. McCaskill, que estava visitando a família no Mississippi no Natal, pediu a Johnson que o encontrasse em Nova Orleans. “Durante quatro dias, nos divertimos muito”, disse McCaskill. Mas foi a última noite deles lá, durante o serviço de quarto e uma farra de “Real Housewives”, que convenceu Johnson de que ele estava se apaixonando. “Conversamos, rimos”, disse ele. “Eu pensei, Uau, poderíamos nos divertir mesmo nos momentos mais calmos.”

Em 26 de março de 2020, nos primeiros dias da pandemia, o Sr. McCaskill arrumou uma mochila e uma mochila e deixou Nova York para ficar em quarentena com o Sr. “Não passei mais uma noite em Manhattan até agosto”, disse ele. “Meu apartamento se tornou o depósito mais caro da história dos depósitos.” Mas o custo valeu a pena: no final daquele ano, eles haviam aprendido tudo um sobre o outro, disseram ambos, inclusive como cada um ficava sem corte de cabelo. E eles eram inseparáveis ​​de qualquer maneira.

McCaskill tornou sua mudança permanente para Atlanta em setembro de 2020. “Eu sabia que era apenas uma questão de tempo até decidirmos pular a vassoura”, disse Johnson. “Mas eu não estava pressionando ele para propor casamento. Eu estava feliz.”

Em 1º de janeiro de 2023, quando McCaskill se ajoelhou em Los Angeles, no dia seguinte ao casamento de um amigo, Johnson ficou surpreso, mas pronto. No restaurante Avra ​​Beverly Hills, “ele me disse o quanto me amava, o quanto eu havia mudado sua vida”, disse ele. Quando McCaskill tirou um anel de noivado de diamante do bolso do terno, “eu estava boohoo. Eu disse sim.”

Em 10 de fevereiro, no hotel Biltmore em Atlanta, Johnson e McCaskill se casaram diante de 230 convidados por La Shaun Jones, pastor da Refreshing Word Church de Atlanta. Os noivos, em smokings personalizados Tom Ford, caminharam juntos por um corredor iluminado com flores brancas. Os padrinhos que encontraram no altar usavam ternos Lavoisier.

Em votos manuscritos, McCaskill disse a Johnson que acendeu luzes em seu coração que haviam apagado. Johnson disse que todos os dias McCaskill o faz se sentir o único homem no planeta. A vassoura que o Sr. Johnson sabia que um dia saltariam estava esperando por eles quando a Sra. Jones os declarou casados. Mas o momento, disseram ambos, não era só para eles.

Além de homenagear os casais negros que iniciaram a tradição porque não podiam casar legalmente, estavam a pensar em gerações de casais homossexuais cujos compromissos para toda a vida também não foram reconhecidos. “Queríamos honrar nossa parceria e honrá-los”, disse McCaskill.

O resto da sala também: “As pessoas aplaudiram, porque todos conheciam o simbolismo”, disse ele. “Eles estavam em êxtase.”

Quando 10 de fevereiro de 2024

Onde Hotel Atlanta Biltmore, Atlanta

Dois noivos e um aparelho Quando os convidados chegaram ao Biltmore, foram recebidos com vinho e champanhe. Após a cerimônia no Salão Imperial, eles se reuniram no foyer para coquetéis e serviram aperitivos, incluindo costeletas de cordeiro e ovos cozidos cobertos com caviar. O jantar no Georgian Ballroom foi apresentado como uma entrada dupla: costelinha refogada marinada e rocambole de frango. A cobertura do bolo de casamento apresentava dois noivos em miniatura e um schnauzer em miniatura, uma homenagem ao querido cachorro do casal, Gizmo.

Um mais um é igual a tudo Um harpista e um violinista da Orquestra Sinfônica de Atlanta tocaram músicas R&B contemporâneas enquanto os convidados participavam da cerimônia. Minutos depois, Caleb Sasser, um concorrente do programa “The Voice” da NBC, cantou para o casal “1 + 1” de Beyoncé no corredor. Na hora do coquetel, o Imperial Ballroom se transformou no que o casal chamou de Club Love. “Nossos amigos adoram festas e somos conhecidos por proporcionar diversão a eles”, disse McCaskill. Antes de os noivos dançarem a noite toda com os amigos, eles compartilharam sua primeira dança como maridos ao som de “Let’s Stay Together”, interpretada pelo Sr.

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By NAIS

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