Sun. Apr 14th, 2024

À medida que a administração Biden entra em conflito cada vez mais com os líderes israelitas por causa da guerra em Gaza, uma questão que surge frequentemente é se as autoridades dos EUA tentarão exercer alguma forma de influência mais forte, uma vez que Israel ignora os seus apelos.

Poderiam fazê-lo, dizem os críticos, para tentar convencer Israel a deixar mais ajuda humanitária entrar em Gaza, enquanto o país está à beira da fome, para reduzir a sua campanha militar ou para se abster de invadir a cidade de Rafah, na Faixa de Gaza, onde muitos civis fugiram.

Desde os ataques terroristas do Hamas, em 7 de Outubro, nos quais cerca de 1.200 israelitas foram mortos e cerca de 240 feitos reféns, os ataques de Israel mataram mais de 30.000 palestinianos, segundo o Ministério da Saúde de Gaza. O presidente Biden tentou influenciar o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu nos bastidores, ao mesmo tempo que mostrava forte apoio a Israel. No entanto, os confrontos se aproximam.

Espera-se que as autoridades israelenses se reúnam com seus homólogos norte-americanos na próxima semana em Washington para discutir opiniões opostas sobre os planos de invasão de Rafah. E um número crescente de ex-funcionários americanos diz que Biden tem de começar a exercer influência para afastar Israel daquilo que chamam de guerra desastrosa.

A administração Biden tem falado cada vez mais da crise humanitária em Gaza, inclusive mencionando-a num projeto de resolução sobre a guerra que apresentou esta semana ao Conselho de Segurança das Nações Unidas. A resolução apelava a um “cessar-fogo imediato e sustentado” se o Hamas libertasse todos os reféns – uma reiteração da posição da administração, mas com uma linguagem mais firme. Rússia e China vetaram a resolução na sexta-feira. Muitas nações defenderam um cessar-fogo sem condições.

Biden não seria o primeiro presidente a usar alavancas duras se assim o desejar. Quatro administrações, desde a de Gerald R. Ford até à de George HW Bush, recusaram alguma forma de ajuda ou acordo diplomático ou ameaçaram firmemente que o fariam, disse Martin S. Indyk, enviado especial para negociações israelo-palestinianas na administração Obama.

“Nos últimos anos, a vontade de utilizar a relação de ajuda como alavancagem diminuiu drasticamente”, disse ele. “A relação de dependência está aí, apenas esperando para ser usada.”

A influência dos EUA sobre Israel enquadra-se em três categorias principais. Começaremos pela ajuda armamentista, a mais significativa.

Os Estados Unidos são de longe o maior fornecedor de ajuda militar a Israel. Em 2022, a ajuda ascendeu a 3,3 mil milhões de dólares. Desde o início da guerra, a administração Biden pressionou o Congresso a aprovar uma legislação de financiamento que inclui 14 mil milhões de dólares em ajuda adicional, mas que foi paralisada principalmente por razões não relacionadas com a guerra.

Israel está a esgotar grande parte das suas munições e precisa dos carregamentos americanos. O governo dos EUA está a trabalhar para aprovar novas encomendas de armas e acelerou as encomendas que estavam em preparação antes do início da guerra.

Entre outubro e por volta de 1º de dezembro de 2023, os Estados Unidos transferiram cerca de 15 mil bombas e 57 mil projéteis de artilharia para Israel, disseram autoridades norte-americanas no final do ano passado. De 1º de dezembro até agora, o número total de transferências aumentou cerca de 15%, disse uma autoridade dos EUA.

Mais de 100 transferências ocorreram desde outubro, mas quase todas ocorreram sem notificação ao Congresso devido a lacunas nas regras de divulgação.

Em Dezembro passado, o Secretário de Estado Antony J. Blinken invocou duas vezes uma autoridade de emergência raramente utilizada para enviar munições de tanques e granadas de artilharia para Israel sem revisão do Congresso. Estas foram as únicas duas vezes que a administração divulgou publicamente vendas militares entre governos a Israel desde Outubro.

Se Biden ordenasse uma desaceleração ou interrompesse algumas ou a maioria das transferências de armas, os líderes israelenses entenderiam a mensagem, disseram autoridades americanas atuais e antigas.

Biden sinalizou que está ciente das preocupações. Ele emitiu um memorando em Fevereiro que estabelecia padrões de conformidade para todos os países que recebem armas dos EUA, incluindo a adesão ao direito humanitário internacional, e exigia que os países fornecessem cartas assinadas ao Departamento de Estado prometendo que cumpririam as regras.

Alguns defensores da abordagem mais dura argumentam que Biden deveria declarar que Israel viola uma seção da Lei de Assistência Externa de 1961, que diz que os Estados Unidos não podem fornecer armas ou outra ajuda a um país que “proíbe ou de outra forma restrinja, diretamente ou indiretamente, o transporte ou entrega de assistência humanitária dos Estados Unidos.” Oito senadores democratas enviaram uma carta a Biden em 11 de março instando-o a fazer isso.

Eles observaram que a lei não impede o governo dos EUA de fornecer suprimentos defensivos a um país que viola a lei, como mísseis interceptadores para o Domo de Ferro de Israel.

Josh Paul, um ex-funcionário do departamento político-militar do Departamento de Estado, que supervisiona as transferências de armas, disse que se Biden tomasse esta ação, Israel enfrentaria uma difícil escolha entre continuar a sua campanha em Gaza ou poupar munições para a dissuasão. precisa de manter contra outras forças hostis, nomeadamente o Hezbollah e o Irão.

“Um corte de algumas armas forçaria Israel a pensar sobre o que é urgentemente necessário para a sua segurança nacional – está a usar tantas armas quanto possível em Gaza?” disse Paul, que renunciou em outubro em protesto contra a política do governo em relação à guerra.

O Departamento de Estado não aprovou um pedido de Israel de 24.000 rifles de assalto, uma ordem que o The New York Times informou em novembro estava sendo examinada por alguns legisladores americanos e funcionários do Departamento de Estado devido ao potencial dos rifles para alimentar a violência extremista dos colonos contra os palestinos. na Cisjordânia.

Muitas transferências de armas envolvem sistemas de armas que Israel comprou e pagou anos atrás, e que serão entregues em breve, disseram um ex-funcionário dos EUA e um atual funcionário dos EUA. A qualquer momento, existem centenas, possivelmente milhares, de contratos abertos para vendas a Israel, disse o atual funcionário dos EUA. Os dois americanos argumentaram que poderia ser difícil retardar ou suspender vendas específicas e que tais ações poderiam expor o governo dos EUA a responsabilidades legais ao abrigo do direito contratual.

O antigo responsável americano argumentou que a suspensão das transferências poderia enviar uma mensagem ao Irão e aos seus parceiros de que os Estados Unidos estavam dispostos a abandonar Israel num momento de necessidade. Mas este funcionário não tinha conhecimento de qualquer avaliação formal de inteligência sobre o efeito de tal acção.

O senador Jack Reed, um democrata de Rhode Island que dirige o Comité dos Serviços Armados, deixou claro esta semana que se opõe à imposição de condições à assistência militar a Israel para tentar influenciar as suas operações em Gaza.

“Este não é o momento para falar sobre condicionamento”, disse Reed. “Somos aliados de Israel. Eles são nossos aliados.”

Os Estados Unidos têm sido um forte aliado de Israel nas instituições internacionais, onde muitos países expressaram indignação com as vítimas civis em Gaza.

Isto é especialmente verdade na ONU. A administração Biden protegeu Israel de condenações diplomáticas e de resoluções que apelam a Israel para interromper ou suspender imediatamente a sua guerra.

Menos apoio dos EUA a Israel abriria o país a denúncias formais mais poderosas na ONU

Desde o início da guerra, os Estados Unidos exerceram o seu poder de veto como membro do Conselho de Segurança da ONU para bloquear três resoluções do conselho que apelavam a um cessar-fogo imediato sem condições.

A sua própria resolução recente que apelava a um cessar-fogo ligado à libertação de todos os reféns foi bloqueada pela Rússia e pela China na sexta-feira.

Os Estados Unidos também têm criticado veementemente o caso de genocídio movido contra Israel pela África do Sul no Tribunal Internacional de Justiça em Haia. O tribunal tomou uma decisão provisória em Janeiro que apelava a Israel para evitar que as suas forças se envolvessem em quaisquer actos que violassem a Convenção do Genocídio de 1948.

A administração Biden absteve-se de impor sanções às autoridades israelitas, mas pode estar a dar-se mais margem de manobra para o fazer. Tais medidas provavelmente visariam mais controlar as políticas e acções de Israel na Cisjordânia, onde o actual governo incentivou a expansão dos colonatos com um custo para os palestinianos, do que restringir as operações militares em Gaza.

No final de fevereiro, Blinken anunciou que a administração Biden considerava os novos assentamentos israelenses nos territórios palestinos “inconsistentes com o direito internacional” – uma reversão de uma política da administração Trump e um retorno a uma avaliação jurídica de longa data do Departamento de Estado.

Em 14 de Março, o departamento impôs sanções a três colonos israelitas na Cisjordânia, a quem acusou de “violência extremista” contra os palestinianos. A administração Biden tomou medidas semelhantes contra quatro israelenses em 1º de fevereiro.

As duras sanções dos EUA não conseguiram mudar o comportamento dos líderes numa série de países, da Rússia ao Irão e à Coreia do Norte. Mas as sanções impostas às autoridades israelitas, ou a ameaça das mesmas, poderão ter um efeito maior porque Israel é um parceiro dos EUA e porque muitas autoridades israelitas têm bens e familiares nos Estados Unidos e viajam para lá com frequência.

Farnaz Fassihi contribuiu com relatórios da ONU

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By NAIS

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