Sun. May 26th, 2024

Dois cientistas que trabalharam no principal laboratório de microbiologia do Canadá transmitiram informações científicas secretas à China, e um deles era uma “ameaça realista e credível à segurança económica do Canadá”, mostram documentos da agência nacional de inteligência e uma investigação de segurança.

As centenas de páginas de relatórios sobre os dois pesquisadores, Xiangguo Qiu e Keding Cheng, que eram casados ​​e nasceram na China, foram divulgadas na Câmara dos Comuns na noite de quarta-feira, após uma revisão de segurança nacional realizada por um comitê parlamentar especial e um painel de três aposentados. juízes seniores.

As autoridades canadianas, que alertaram que as instituições académicas e de investigação do país são alvo das campanhas de inteligência chinesas, reforçaram as regras em torno da colaboração com universidades estrangeiras. As universidades canadianas podem agora ser desqualificadas para receber financiamento federal se firmarem parcerias com qualquer uma das 100 instituições na China, Rússia e Irão.

A divulgação dos documentos foi objecto de um prolongado debate no Parlamento que começou antes das últimas eleições federais, em Setembro de 2021. Os partidos da oposição pediram para ver os registos pelo menos quatro vezes e consideraram que o governo liberal desprezava o Parlamento em 2021 O governo entrou com uma ação judicial na tentativa de manter os registros ocultos, mas desistiu quando a votação foi convocada.

A divulgação ocorre no momento em que o país realiza um inquérito especial liderado por um juiz para investigar as alegações de que a China e outras nações estrangeiras interferiram nas eleições e nos partidos políticos canadenses. Alguns dos adversários políticos do primeiro-ministro Justin Trudeau acusaram o seu governo de não ter respondido adequadamente à intromissão chinesa nos assuntos canadianos.

Mas Mark Holland, ministro federal da saúde do Canadá, disse aos repórteres na quarta-feira que “em nenhum momento os segredos nacionais ou informações que ameaçassem a segurança do Canadá saíram do laboratório”.

O casal foi escoltado para fora de seus laboratórios no Laboratório Nacional de Microbiologia em Winnipeg, Manitoba, durante o verão de 2019 e posteriormente despojado de suas autorizações de segurança. Eles foram demitidos em janeiro de 2021.

No mesmo ano, o governo divulgou registos fortemente editados sobre a sua demissão, desencadeando uma batalha com os partidos da oposição que exigiam mais detalhes sobre a violação de segurança.

O grande conjunto de documentos recentemente divulgados, que têm significativamente menos redacções, oferece mais detalhes sobre a cooperação não autorizada dos cientistas e as trocas de informações com instituições chinesas. Os documentos também revelaram que o Dr. Qui não havia divulgado acordos formais com agências chinesas nos quais uma instituição chinesa concordasse em pagar quantias substanciais de dinheiro para pesquisa. Também concordou em pagar-lhe um salário anual de 210 mil dólares canadenses (cerca de US$ 155 mil).

O casal não foi localizado e não parecia ter nenhum representante local óbvio. Alguns meios de comunicação canadenses relataram, com base em fontes não reveladas, que se mudaram para a China após serem demitidos. A Real Polícia Montada do Canadá abriu uma investigação criminal em 2021, mas o seu estatuto não é claro e nenhuma acusação foi feita.

Os documentos divulgados na quarta-feira não incluem nenhuma resposta geral do casal. Mas mostram que durante o interrogatório dos investigadores, a Dra. Qui disse repetidamente que não tinha conhecimento de ter violado quaisquer regras de segurança, culpou a agência de saúde por não explicar completamente os procedimentos e frequentemente tentou enganar os investigadores até ser confrontada com provas contraditórias.

Em uma carta à Dra. Qui, a agência de saúde pública disse que ela “não expressou remorso ou arrependimento. Você não aceitou a responsabilidade pelas suas ações e desviou a culpa para a PHAC”. Acrescentou que ela não demonstrou “quaisquer sinais de comportamento corretivo, reabilitação ou desejo de resolução da situação”.

O Serviço Canadense de Inteligência de Segurança também descobriu que a Dra. Qiu deturpou repetidamente seus laços com pesquisadores e organizações na China, relações que caracterizou como “próximas e clandestinas”.

Num relatório secreto, a agência de inteligência disse que quando lhe perguntaram sobre os seus intercâmbios com cientistas e organizações na China, ela “continuou a fazer negações generalizadas, a fingir ignorância ou a dizer mentiras descaradas”.

Um relatório de investigação interna da Agência de Saúde Pública do Canadá, que inclui o laboratório, mostra que o casal caiu sob suspeita em 2018, quando o Dr. Qiu foi nomeado inventor de uma patente concedida na China que parecia usar pesquisas desenvolvidas pela agência. para uma vacina contra o Ébola.

Essa revelação, por sua vez, sugeriu que o casal se tinha envolvido em várias violações das regras de segurança no laboratório, partes das quais são concebidas para trabalhar com os micróbios mais letais do mundo, incluindo aqueles que poderiam ser utilizados para guerra biológica.

Essas violações incluíram tentativas de estudantes de pós-graduação do Dr. Qiu na Universidade de Manitoba, todos cidadãos chineses, de remover material do laboratório e de serem autorizados a passear pelas instalações sem escolta.

Em um episódio, os raios X revelaram que um pacote entregue ao laboratório para o Dr. Cheng – e rotulado como “utensílios de cozinha” – continha frascos de proteínas de camundongo. A descoberta ressaltou que o Dr. Cheng havia quebrado protocolos, de acordo com os documentos.

Uma investigação da agência de inteligência descobriu que o Dr. Qiu tinha um acordo formal com a Universidade Médica de Heibei para trabalhar num “programa de talentos”, algo que descreveu como um projecto “para aumentar as capacidades tecnológicas nacionais da China”.

Um relatório que documenta a investigação acrescentou que esta “pode representar uma séria ameaça às instituições de investigação, incluindo instalações de investigação governamentais, ao incentivar a espionagem económica”. Esse acordo prometia cerca de 1,2 milhões de dólares canadenses (cerca de US$ 884 mil) em financiamento de pesquisa. A agência disse que o casal não revelou, conforme exigido, que mantinha uma conta bancária na China.

A Dra. Qiu, disse o serviço de inteligência, também tinha um currículo que usou apenas na China, que mostrava que ela era professora visitante em três institutos chineses de pesquisa em saúde e pesquisadora visitante em um quarto.

Exatamente quais informações o Dr. Qiu pode ter fornecido à China e como a China pode tê-las usado não está claro nem na investigação interna nem nos relatórios da agência de inteligência.

O serviço de inteligência disse que muitas das instituições com as quais ela trabalhou pesquisaram “aplicações militares potencialmente letais”. Quando questionada como parte de uma investigação interna sobre os potenciais usos militares de seu trabalho, a Dra. Qiu disse que a ideia não lhe ocorreu, mostram os documentos.

A investigação interna descobriu que uma viagem que o Dr. Qiu fez a Pequim em 2018 foi paga por uma empresa chinesa de biotecnologia.

Holland disse que a administração do laboratório demonstrou uma “compreensão inadequada da ameaça de interferência estrangeira”.

Ele acrescentou: “Acredito que foi feito um esforço sério para aderir a essas políticas, mas não com o rigor necessário”.

Numa declaração, Pierre Poilievre, o líder conservador, disse que o governo chinês e as suas agências, “incluindo o Exército de Libertação Popular, foram autorizados a infiltrar-se no laboratório de alto nível do Canadá”. A declaração acrescentava, usando a abreviatura de República Popular da China: “Eles conseguiram transferir propriedade intelectual sensível e patógenos perigosos para a RPC”.

Vjosa Isai contribuiu com reportagens de Toronto.

Source link

By NAIS

THE NAIS IS OFFICIAL EDITOR ON NAIS NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *