Tue. May 21st, 2024

Do seu escritório na Universidade de Miami, Brian McNoldy, especialista em formação de furacões, acompanha os últimos dados de temperatura do Atlântico Norte com um misto de preocupação e perplexidade.

No ano passado, os oceanos em todo o mundo estiveram substancialmente mais quentes do que o normal. O mês passado foi o janeiro mais quente já registrado nos oceanos do mundo, e as temperaturas continuaram a subir desde então. A onda de calor foi especialmente pronunciada no Atlântico Norte.

“O Atlântico Norte tem estado recorde de calor há quase um ano”, disse McNoldy. “É simplesmente surpreendente. Tipo, não parece real.

Do outro lado do Atlântico invulgarmente quente, em Cambridge, Inglaterra, Rob Larter, um cientista marinho que monitoriza os níveis de gelo polar, está igualmente perplexo.

“É bastante assustador, em parte porque não estou ouvindo nenhum cientista que tenha uma explicação convincente sobre por que tivemos esse desvio”, disse ele. “Estamos acostumados a ter um bom controle das coisas. Mas a impressão neste momento é que as coisas foram mais longe e mais rapidamente do que esperávamos. Esse é um lugar desconfortável para um cientista.”

Gire o globo para o sul e a situação será igualmente terrível.

“O gelo marinho ao redor da Antártica simplesmente não está crescendo”, disse Matthew England, professor da Universidade de Nova Gales do Sul que estuda as correntes oceânicas. “A temperatura está simplesmente disparando. É como um presságio do futuro.”

O aquecimento global, causado pela queima de combustíveis fósseis, tem aumentado as temperaturas globais em terra e no mar há décadas. Durante o ano passado, as temperaturas médias mundiais foram superiores a 1,5 graus Celsius, ou 2,7 graus Fahrenheit, mais altas do que antes da era industrial. Novos dados provenientes de diversas fontes levaram alguns cientistas do clima a sugerir que o aquecimento global está a acelerar.

Dada a tendência geral de aquecimento, as temperaturas mais elevadas nos oceanos não são uma surpresa completa. Os oceanos absorvem a maior parte do calor adicional que os gases de efeito estufa retêm perto da superfície da Terra e têm aquecido continuamente há anos. O actual ciclo climático do El Niño também está a provocar calor adicional no Oceano Pacífico e a permitir que mais energia seja libertada para a atmosfera.

No entanto, o ano passado foi um choque até mesmo para aqueles que acompanham os dados de perto.

“Todos sabemos que tem havido um rápido aquecimento, especialmente nas últimas décadas”, disse Larter. “Mas nos últimos 18 meses, saltou além do que esperávamos.”

Os cientistas oferecem uma série de explicações para o calor recorde no Atlântico Norte.

Um fator surpreendente pode ser a redução da poluição na área. Em 2020, entrou em vigor uma nova regra que limitava a quantidade de dióxido de enxofre contida no combustível utilizado pelos navios porta-contêineres. Isso reduziu a quantidade de partículas no ar, que deixam entrar mais radiação solar e contribuem para o aquecimento global.

“Quando esses aerossóis estavam no céu acima das rotas marítimas, ajudaram a criar uma cobertura de nuvens, e há muito menos agora”, disse McNoldy. “Isso é uma coisa legítima.”

Mas a redução do dióxido de enxofre por si só não explica o calor extremo do Atlântico Norte, disseram os cientistas.

Outro fator pode ser os complexos ciclos de feedback nos padrões climáticos da Terra. O Atlântico Norte tem estado excepcionalmente claro ultimamente, com menos nuvens do que o normal para impedir que a luz solar aqueça a água. A área também tem ventado menos do que o normal, o que também pode ter levado a um aumento nas temperaturas.

Sem ventos fortes, a água mais fria das profundezas do oceano não sobe à superfície tão facilmente, disse England.

No curto prazo, McNoldy disse que as águas mais quentes do Atlântico poderiam alimentar uma forte e longa temporada de furacões.

“Em comparação com outras temporadas de furacões bastante significativas, esta é muito mais quente nesta altura do ano”, disse ele.

Espera-se também que o calor marinho reduza o gelo marinho do Ártico, disse Larter.

“O que é uma má notícia para o gelo marinho tem muitos efeitos colaterais”, disse ele. “A formação do gelo marinho é o processo que realmente impulsiona grande parte da circulação do oceano. E se a circulação desacelerar, isso realmente terá impactos climáticos em todo o mundo.”

Uma investigação recente sugeriu que, à medida que os glaciares derretem e mais água doce entra no Atlântico, uma corrente oceânica crucial pode falhar, levando potencialmente a mudanças drásticas nos padrões climáticos globais, tais como uma rápida redução das temperaturas em toda a Europa.

McNoldy disse que é muito cedo para dizer se a onda de calor em curso faz parte dos estágios iniciais de tal mudança. “Espero que não seja algo muito pior, como, você sabe, alguma mudança significativa na corrente oceânica”, disse ele. “Isso teria implicações muito maiores.”


Flaco, a coruja-real que escapou do zoológico do Central Park e se tornou um ícone da cidade de Nova York, morreu na sexta-feira passada depois de voar para um prédio.

Houve tristeza generalizada na cidade, onde o pássaro de olhos ardentes inspirou seguidores apaixonados. Flaco completaria 14 anos no próximo mês.

No Central Park, no sábado, pessoas em luto carregando flores e binóculos vagaram entre alguns dos carvalhos favoritos de Flaco, procurando o local certo para prestar homenagem, relatou meu colega Ed Shanahan.

“Sinto que ele estava nos mostrando como podemos nos libertar de nossas jaulas, do mundano, das coisas que não nos servem, das coisas que nos prendem”, disse Breanne Delgado, uma das pessoas em luto, a Ed.

O ano de Flaco como pássaro livre começou em 2 de fevereiro de 2023, quando alguém rasgou a malha do modesto recinto do zoológico onde ele viveu quase toda a sua vida. A polícia disse em janeiro que nenhuma prisão foi feita e que a investigação continuava.

Não está totalmente claro como Flaco morreu. Ele pode ter colidido com uma janela, confundindo os reflexos no vidro com o céu aberto, assim como acontece com centenas de milhões de pássaros todos os anos. Sua saúde também pode ter sido comprometida por envenenamento por chumbo ou rodenticida de algo que ele comeu, o que é comum em aves de rapina na cidade.

A cidade de Nova Iorque já tem uma das legislações à prova de colisão mais abrangentes do país, escreveu a minha colega Tracey Tully. E foi recentemente introduzida legislação em Albany que exigiria a utilização de materiais amigos dos pássaros em mais edifícios no estado de Nova Iorque.

Na segunda-feira, o projeto foi renomeado como Lei FLACO, um acrônimo para “Feathered Lives Also Count”. – Manuela Andreoni

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