Sat. Jun 15th, 2024

Num sinal de alívio das tensões entre a Austrália e a China, a China disse na quinta-feira que suspenderá as tarifas que impôs ao vinho australiano há três anos.

As tarifas, que foram impostas pela primeira vez em 2020, no meio de uma disputa diplomática desagradável entre a Austrália e a China, praticamente vaporizaram o maior mercado externo do país, avaliado em 1,2 mil milhões de dólares australianos ou cerca de 800 milhões de dólares no seu auge. Os produtores de vinho australianos enfrentaram dificuldades desesperadoras e ficaram presos a um excesso de vinhos tintos encorpados.

A decisão de suspender as tarifas foi anunciada pelo Ministério do Comércio da China.

Num comunicado, o primeiro-ministro australiano, Anthony Albanese, disse que saudou a decisão e que o resultado veio “num momento crítico para a indústria vinícola australiana”. Ele acrescentou: “Continuaremos a pressionar para que todos os impedimentos comerciais restantes que afetam as exportações australianas sejam removidos”.

Em agosto passado, a Austrália tinha o equivalente a 859 piscinas olímpicas de vinho armazenadas, de acordo com um relatório do Rabo Bank. “Isso levará algum tempo para se esgotar”, disse Lee McLean, presidente-executivo da Australian Grape & Wine Inc. “E a China não vai resolver isso sozinha”.

O preço das uvas vermelhas mal cobriu os custos de produção, o que levou alguns produtores a simplesmente deixá-las murchar na videira, enquanto outros aceitaram contratos bem abaixo do custo de produção, disse McLean.

O desenvolvimento ocorre após meses de movimentos de aproximação entre as duas nações, começando com uma mudança no governo australiano. Isto levou a reuniões entre ministros dos Negócios Estrangeiros, à libertação, em Outubro, de um jornalista australiano detido e, em Novembro, à primeira visita de um primeiro-ministro australiano a Pequim desde 2016.

Pequim concordou em outubro em rever as tarifas, que ultrapassaram 200 por cento. Numa decisão provisória este mês, o Ministério do Comércio chinês indicou que as tarifas já não eram necessárias.

Falando em Pequim no ano passado, o primeiro-ministro Anthony Albanese da Austrália disse que era do interesse de ambas as nações, das suas economias e da segurança de toda a região “estabilizar” a sua relação. Ele expressou a sua “confiança” de que as tarifas seriam removidas.

Nessa altura, a Austrália retirou as queixas que tinha apresentado à Organização Mundial do Comércio e reverteu o rumo sobre o cancelamento do contrato de arrendamento de 99 anos por uma empresa chinesa do porto de Darwin, no norte do país. Por sua vez, a China levantou ou reviu gradualmente outras proibições comerciais, enviando novamente carvão, cevada e madeira da Austrália.

Os consumidores chineses se apaixonaram fortemente pelos vinhos tintos da Austrália, levando alguns produtores a se apoiarem nessa demanda, trocando uvas brancas por uvas vermelhas como cabernet sauvignon, shiraz e merlot e, em alguns casos, até mesmo substituindo as tampas de rosca das garrafas pelas rolhas preferidas pelos consumidores chineses. .

As tarifas começaram em 2020, depois de Scott Morrison, então primeiro-ministro australiano, ter apelado a “uma avaliação objectiva e independente” de como a pandemia de Covid-19 começou. A China irritou-se com o que chamou de “preconceito ideológico e jogos políticos” destinados a atribuir culpas.

Em poucos meses, o Ministério do Comércio da China iniciou uma investigação para saber se a Austrália estava a “dumping” de vinho no mercado a preços artificialmente baixos.

Em Novembro de 2020, tinha imposto “tarifas anti-dumping” entre 116,2% e 218,4% sobre o vinho engarrafado australiano, acima de zero sob um acordo de comércio livre anterior. As vendas para a China, que valiam 800 milhões de dólares em 2019, caíram 97% no primeiro ano. A Austrália, por sua vez, apresentou queixa à OMC, que arbitra disputas comerciais entre nações.

Para os consumidores chineses, que entretanto adoptaram o baijiu de alta qualidade, uma bebida espirituosa local, bem como vinhos finos de França e vinhos mais acessíveis do Chile, as tarifas indicaram uma mudança cultural, disse Ian Ford, fundador da Nimbility, uma empresa de gerenciamento de marca e vendas de álcool vendido na Ásia. “Não o leve como presente a um funcionário do governo, não o sirva num banquete onde estejam presentes funcionários do governo”, disse ele. “Torna-se quase uma afirmação de que isso agora é um tabu.”

A suspensão das tarifas enviaria uma mensagem clara, acrescentou, e alguns distribuidores na China já começaram a preparar-se para um influxo do popular vinho da marca Penfold, proveniente da Austrália.

“Haverá um aumento na procura”, disse ele, “mas no final das contas, penso que eles terão de lutar para recuperar a quota de mercado”.

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By NAIS

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