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Já ocorreram 64 casos de sarampo nos Estados Unidos este ano, superando o total de 58 casos em todo o ano de 2023, de acordo com novos dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O aumento de casos deveria “nos alertar, em vez de nos alarmar”, disse o Dr. Demetre Daskalakis, diretor do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC. A maioria das comunidades em todo o país tem taxas de vacinação altas o suficiente para ter uma proteção robusta contra o vírus altamente contagioso, disse ele. Mesmo após o aumento, o número de casos ainda é significativamente inferior ao de 2019, quando mais de 1.200 pessoas foram infectadas, mais de dois terços das quais eram crianças.

Mas os especialistas em saúde afirmam que este marco é um lembrete angustiante de que, embora exista uma vacina eficaz contra o vírus, o sarampo continua a ser uma ameaça persistente à saúde pública.

Os médicos dizem que há vários fatores que contribuem para a propagação do sarampo, cujos casos aumentaram em todo o mundo nos últimos anos. Muitos casos relatados nos Estados Unidos este ano estavam ligados a viagens internacionais, de acordo com o CDC, uma vez que destinos turísticos como Grã-Bretanha, Áustria e Filipinas tiveram surtos. Muitas das pessoas infectadas nos Estados Unidos eram crianças não vacinadas com 12 meses ou mais.

As vacinações infantis de rotina, incluindo a vacina de duas doses que protege contra o sarampo, a papeira e a rubéola, foram interrompidas quando a pandemia começou. Ao mesmo tempo, a hesitação em relação à vacina tornou-se mais comum, disse o Dr. Paul Offit, especialista em vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia. Geralmente, uma comunidade está protegida contra o sarampo se mais de 95 por cento das pessoas forem vacinadas. Mas as vacinações exigidas pelo estado entre os alunos do jardim de infância nos Estados Unidos caíram de cerca de 95 por cento no ano letivo de 2019-20 para cerca de 93 por cento no ano letivo de 2022-23.

Essa lacuna na vacinação deixou cerca de 250.000 crianças do jardim de infância vulneráveis ​​ao sarampo anualmente durante os últimos três anos, de acordo com o CDC. A taxa de isenções de vacinas para crianças também aumentou, sublinhando os desafios que a hesitação em vacinar apresenta.

“As pessoas usam o termo ‘escolha pessoal’, ‘liberdade individual’, ‘autonomia corporal’ – esta é uma doença contagiosa”, disse o Dr. Offit. “Você está tomando uma decisão por si mesmo e por outras pessoas com quem entra em contato.”

As barreiras ao acesso às vacinas também podem ser parcialmente responsáveis ​​pelo aumento dos casos nos Estados Unidos. Especialistas disseram que alguns pais podem não estar cientes de que poderão vacinar seus filhos gratuitamente, seja através de seguros privados ou através do Programa Vacinas para Crianças.

Os pais também podem presumir erroneamente “que o sarampo é uma doença leve”, disse o Dr. Sean O’Leary, professor de doenças infecciosas pediátricas na Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado. A maioria dos casos causa febre, tosse, coriza, olhos vermelhos e erupção cutânea reveladora. Em alguns casos, as pessoas podem desenvolver pneumonia e inchaço cerebral que leva à surdez ou deficiência intelectual. “É potencialmente uma doença muito grave”, disse o Dr. O’Leary.

Cerca de uma em cada cinco pessoas nos Estados Unidos que estão infectadas com sarampo e não vacinadas acabam hospitalizadas, de acordo com o CDC. E uma em cada 20 crianças com sarampo desenvolve pneumonia, a causa mais comum de morte por sarampo em crianças pequenas.

Até agora, surgiram casos em pelo menos 17 estados dos EUA: Arizona, Califórnia, Geórgia, Illinois, Indiana, Louisiana, Maryland, Michigan, Minnesota, Missouri, Nova Jersey, Nova Iorque, Ohio, Pensilvânia, Virgínia, Washington e Florida.

Na Flórida, o cirurgião-geral do estado divulgou orientações que contradiziam os conselhos médicos generalizados e permitiram que os pais enviassem crianças não vacinadas para a escola em meio a um surto de sarampo.

A vacinação é “a coisa mais poderosa” que os pais podem fazer para proteger os seus filhos contra o sarampo, disse o Dr. Duas doses da vacina são cerca de 97% eficazes na prevenção do sarampo. O CDC normalmente recomenda que as crianças recebam a primeira dose a partir de 1 ano de idade e a segunda dose a partir de 4 anos. Em alguns casos, porém, especialmente quando os surtos estão se espalhando, crianças menores de 1 ano podem ser vacinadas, disse o Dr.

Na segunda-feira, o CDC emitiu um alerta de saúde incentivando os pais a vacinarem crianças com mais de seis meses antes de viajarem para o exterior, independentemente do destino.

Os médicos podem recomendar contra a vacinação para certas pessoas com sistema imunológico comprometido, como aquelas submetidas à quimioterapia.

Dr. Daskalakis incentivou os pais a conversarem com seus pediatras sobre vacinação. Esse tipo de conversa – pais buscando informações sobre saúde diretamente de médicos em quem confiam – pode ser uma ferramenta vital no que o Dr. Daskalakis vê como uma “batalha difícil”.

“Dado o impacto na confiança nas vacinas que vimos depois da Covid e durante a Covid”, disse ele, “acho que temos que manter o ritmo”.

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By NAIS

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