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Os economistas da administração Biden apelam a uma acção federal mais agressiva para reduzir os custos para compradores e inquilinos de casas, visando um dos maiores desafios económicos que o Presidente Biden enfrenta enquanto concorre à reeleição.

As propostas políticas num relatório da Casa Branca divulgado na quinta-feira incluem o que poderia ser uma intervenção federal agressiva na política local, que muitas vezes determina onde as casas são construídas e quem pode ocupá-las. A administração está a apoiar um plano para pressionar as cidades e outras localidades a flexibilizar as restrições de zoneamento que, em muitos casos, dificultam a construção de habitação a preços acessíveis.

Essa recomendação faz parte de um novo mergulho profundo da administração numa crise imobiliária, que está em formação há décadas, e que está a dificultar as hipóteses do presidente para um segundo mandato. As propostas, incluídas no Relatório Económico Anual do Presidente, poderão servir de modelo para um grande impulso imobiliário se Biden ganhar um segundo mandato.

O relatório inclui um conjunto de medidas destinadas a reduzir o custo de arrendamento ou compra de uma casa, ao mesmo tempo que incentiva os governos locais a alterar as leis de zoneamento para permitir o desenvolvimento de habitações mais acessíveis.

“É realmente difícil fazer a diferença neste espaço, neste espaço habitacional acessível, sem abordar as regulamentações de uso do solo”, disse Jared Bernstein, presidente do Conselho de Consultores Económicos da Casa Branca, numa entrevista.

Bernstein acrescentou que os funcionários da administração acreditam que muitos líderes locais estavam a encorajar um maior papel federal na reforma do zoneamento – o que pode ajudar a anular as objecções de grupos locais que se opõem ao desenvolvimento. “Sinto que estamos abrindo mais portas agora do que nunca”, disse ele.

O relatório está repleto de estatísticas que ilustram porque é que a habitação se tornou uma fonte aguda de stress para as famílias americanas e uma responsabilidade eleitoral para Biden.

A administração reconheceu que tem poder limitado sobre as regras de zoneamento local, que tendem a ditar o desenho e a densidade das casas em determinados bairros. A maioria das recomendações do presidente para expandir a oferta envolve a utilização do orçamento federal como incentivo para encorajar os governos locais a permitirem mais construções – incluindo a adição de habitações de baixa renda e casas iniciais mais pequenas.

É pouco provável que tais políticas sejam transformadas em lei este ano, com eleições à frente e os republicanos no controlo da Câmara.

Mas o foco na habitação e a aprovação de um conjunto abrangente de políticas para aumentar a sua oferta e acessibilidade podem servir de modelo para um esforço potencialmente bipartidário sobre a questão, caso Biden seja reeleito. Poderia também dar impulso a um movimento de reforma habitacional que está em bom andamento nas legislaturas estaduais de todo o país.

O relatório documenta como, ao longo da última década, os preços das casas ultrapassaram significativamente o crescimento dos salários das famílias americanas. Isso empurrou a propriedade para fora do alcance dos compradores de casas de rendimento médio e deixou os arrendatários de rendimentos mais baixos à beira da pobreza.

Um quarto dos inquilinos – cerca de 12 milhões de famílias – gasta agora mais de metade do seu rendimento com renda. Os preços são tão altos que, se um funcionário com salário mínimo trabalhasse 45 horas por semana durante um mês, o aluguel médio consumiria cada dólar que ele ganhasse.

Por trás de tudo isso, diz o relatório, há uma escassez de habitação de longa data. A falta de habitação tornou-se um raro ponto de acordo entre legisladores democratas e republicanos.

A escassez é o produto de décadas de falta de construção de casas suficientes, uma tendência que se agravou após a crise financeira de 2008. A situação foi exacerbada pelo aumento do custo da construção, juntamente com as muitas regras locais de zoneamento e uso do solo que tornam a construção de moradias mais difícil e mais cara. Estas regras também limitam os tipos de unidades que podem ser instaladas, por exemplo, tornando ilegal a construção de apartamentos em bairros unifamiliares.

A falta de habitação acessível prejudica particularmente as famílias de baixos rendimentos e os casais que estão a começar. Milhões de apartamentos de baixo custo desapareceram essencialmente ao longo da última década, quer devido ao aumento das rendas, quer devido à degradação. Ao mesmo tempo, “casas iniciais” menores e de baixo custo representam uma parcela cada vez menor do mercado.

Ao longo dos últimos anos, um grupo bipartidário de legisladores, tanto nos estados vermelhos como azuis, promoveu dezenas de leis estaduais para limitar o controlo das cidades sobre o desenvolvimento. O relatório aplaudiu-os e destacou os esforços da administração para encorajar tais reformas, incluindo o Plano de Acção para a Oferta de Habitação, que foi lançado há dois anos.

Biden concentrou-se fortemente na habitação nas últimas semanas, em parte para mostrar aos eleitores que está a lutar para reduzir um dos seus principais custos mensais. Privadamente, os seus assessores expressaram esperança de que os cortes nas taxas de juro da Reserva Federal este ano reduzam as taxas hipotecárias e possivelmente os preços das casas, se uma nova oferta de casas chegar ao mercado em resposta.

Publicamente, Biden aproveitou a iniciativa, apelando aos legisladores que aprovem grandes investimentos federais no fornecimento de habitação e créditos fiscais para as pessoas que compram casas.

“Se a inflação continuar caindo – e prevê-se que isso aconteça – as taxas de hipotecas também cairão, mas não vou esperar”, disse Biden na terça-feira em Las Vegas. “Eu não vou esperar.”

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By NAIS

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