Mon. Jun 24th, 2024

Existem rotas de tráfego mais intenso no porto de Baltimore do que na ponte Francis Scott Key. O Harbour Tunnel transporta o dobro do tráfego diário da Key Bridge e do Fort McHenry Tunnel, muito mais do que isso.

Mas Key, com seu arco levemente inclinado e vistas que nenhum túnel poderia igualar, tornou-se um emblema da identidade de Baltimore como uma cidade portuária em funcionamento.

Na terça-feira, a partir de pontos privilegiados do outro lado do porto, as pessoas ficaram incrédulas ao ver partes do vão de 2,5 quilómetros que se projetavam irregularmente para fora da água, o resultado de um acidente catastrófico de um navio de carga que derrubou a ponte e deixou seis trabalhadores desaparecidos.

“É a ponte dos operários”, disse Kurt L. Schmoke, prefeito de Baltimore na década de 1990 e hoje presidente da Universidade de Baltimore. A Chesapeake Bay Bridge, a 35 quilômetros de distância, a única ponte mais longa em Maryland, tem tudo a ver com lazer, uma porta de entrada para a praia. Os túneis estão todos funcionando, uma forma de praticamente contornar Baltimore no caminho de Washington, DC para a cidade de Nova York.

“A Key Bridge”, disse Schmoke, “era definitivamente para trabalho”.

Quando a Key Bridge foi inaugurada em 1977, o Harbour Tunnel estava constantemente obstruído com tráfego, refletindo o aumento do deslocamento entre os subúrbios de rápido crescimento de Baltimore e ao longo do corredor I-95. A ponte era uma válvula de escape para o tráfego e uma dádiva de Deus para as comunidades da classe trabalhadora que ficavam nas duas extremidades dela. Eles agora tinham uma rota direta para os empregos nas fábricas e centros de distribuição que margeiam o porto.

“A ponte atravessava a área de trabalho de Baltimore, tanto metaforicamente quanto literalmente”, disse Rafael Alvarez, 65 anos, filho de um engenheiro de rebocadores portuários que escreveu mais de uma dúzia de livros sobre a classe trabalhadora de Baltimore.

O Dali atingiu um pilar da ponte por volta de 1h30, disseram os proprietários do navio.Crédito…Jim Lo Scalzo/EPA, via Shutterstock

No extremo norte ficava Sparrows Point, que já abrigou a enorme Bethlehem Steel Plant, que já foi a maior usina em funcionamento do mundo e agora é o local dos centros de distribuição da Amazon, Home Depot e Under Armour. Do outro lado, Curtis Bay, há muito tempo sede de fábricas de produtos químicos, incluindo uma empresa de tintas que, segundo Alvarez, emitiu nuvens brancas tão espessas que tiveram que fechar a ponte.

Dezenas de milhares de habitantes de Baltimore viviam e trabalhavam nessas áreas, disse Alvarez.

Os seis homens desaparecidos faziam parte desta tradição de trabalho em Baltimore: membros de uma equipe de construção, trabalhando durante a noite tapando buracos na ponte.

À medida que a manhã avançava e carros e camiões de uma legião de agências governamentais iam e vinham do local do desabamento, algumas das pessoas que melhor conheciam a ponte foram forçadas, desta vez, a observá-la à distância.

Eles se reuniram no aterro de uma rodovia em frente ao Dollar General para dar uma olhada na ponte quebrada. Houve teorias de conspiração sussurradas entre a multidão, preocupações apontadas sobre como chegar ao trabalho e consultas médicas e perplexidade sobre como isso poderia ter acontecido.

Outros apenas se lembraram.

“Quando tirei minha licença em 1975, a única maneira de ir e voltar era pelo túnel”, disse James Metzger, 66 anos, aposentado da indústria automotiva.

Das janelas de sua escola, não muito longe de onde ele estava, Metzger olhava para fora e observava a ponte sendo construída, disse ele. Naquela época ele estava saindo com uma garota que morava do outro lado; uma ponte tinha implicações românticas junto com todo o resto.

Um dia, em 1977, disse Metzger, seu pai, um motorista de caminhão, estava voltando para casa depois de sua rota e se deparou com o corte da fita da ponte. Seu pai tinha visto o governador, disse ele, e até guardou um pedaço da fita. A ponte fazia parte de suas vidas desde então.

Até terça-feira de manhã, quando a atual namorada do Sr. Metzger ligou. “Ela estava a caminho do trabalho”, disse ele. “Ela disse: ‘Estou vendo carros de polícia e helicópteros. E a Key Bridge desapareceu.’”

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By NAIS

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