Mon. May 27th, 2024

Uma área-chave do Oceano Atlântico onde os furacões se formam já está anormalmente quente, muito mais quente do que a temperatura ideal de uma piscina de cerca de 80 graus e prestes a parecer mais com água quente de banheira.

Estas condições foram descritas por Benjamin Kirtman, professor de ciências atmosféricas na Universidade de Miami, como “sem precedentes”, “alarmantes” e uma “anomalia fora dos limites”. Combinado com a rápida diminuição do padrão climático do El Niño, está a aumentar a confiança entre os especialistas em previsões de que haverá um número excepcionalmente elevado de tempestades nesta temporada de furacões.

Um desses especialistas, Phil Klotzbach, pesquisador da Universidade Estadual do Colorado, disse na previsão anual de sua equipe na quinta-feira que esperava uma temporada extremamente movimentada com 23 tempestades nomeadas, incluindo 11 furacões – cinco deles potencialmente atingindo status importante, ou seja, categoria 3 ou mais alto. Em uma temporada típica, existem 14 tempestades nomeadas, com sete furacões e três deles importantes.

Klotzbach disse que havia uma “probabilidade bem acima da média” de que pelo menos um grande furacão atingisse a costa dos Estados Unidos e do Caribe.

É a maior previsão de abril dos pesquisadores do estado do Colorado, por uma margem saudável, disse o Dr. Embora as coisas ainda possam acontecer de forma diferente, ele disse que estava mais confiante do que normalmente estaria no início do ano. Todas as condições que ele e outros investigadores analisam para prever a estação, tais como padrões meteorológicos, temperaturas da superfície do mar e dados de modelos informáticos, apontam numa direcção.

“Normalmente, eu não chegaria nem perto desse valor”, disse ele, mas com os dados que está vendo, “Por que fazer hedge?”

Na verdade, disse ele, seus números são conservadores e existem modelos de computador que indicam ainda mais tempestades a caminho.

O ano passado foi incomum. Embora apenas um furacão, Idalia, tenha atingido a costa dos Estados Unidos, formaram-se 20 tempestades, um número muito acima da média e o quarto maior desde o início da manutenção de registos.

Normalmente, o padrão El Niño em vigor teria suprimido os furacões e reduzido o número de tempestades numa temporada. Mas em 2023, as temperaturas quentes do oceano no Atlântico atenuaram o efeito do El Niño para impedir tempestades.

Isso deixou Idalia como a única tempestade impactante da temporada no Atlântico, com 12 mortes atribuídas a ela e mais de mil milhões de dólares em danos. Atingiu a grande curva da Flórida, onde vivem poucas pessoas, e o pensamento predominante entre os pesquisadores de furacões é que a Costa Leste teve sorte, disse Klotzbach.

Essa sorte pode mudar este ano.

O padrão El Niño está agora a diminuir e a probabilidade de surgimento de um padrão La Niña durante a época de furacões também poderá causar uma mudança no padrão de orientação sobre o Atlântico. Durante um padrão climático El Niño, a área de alta pressão sobre o Atlântico tende a enfraquecer, o que permite que as tempestades se curvem para norte e depois para leste, afastando-se da terra. Foi isso que manteve a maior parte das tempestades do ano passado longe da terra.

Um padrão climático La Niña já faria com que os meteorologistas esperassem um ano acima da média. A possibilidade de um La Niña, combinada com temperaturas recordes da superfície do mar nesta temporada de furacões, poderia criar um ambiente robusto para a formação e intensificação de tempestades este ano.

Só porque há fortes sinais durante um ano de El Niño de que uma coisa irá ocorrer, isso não significa que o oposto acontecerá durante um ano de La Niña, disse o Dr. Kirtman. Mas se a alta pressão se fortalecer e se deslocar para oeste, isso significaria que mais furacões atingiriam o continente.

A região onde é mais provável a formação de tempestades é frequentemente chamada de “Atlântico tropical”, estendendo-se da África Ocidental à América Central e entre Cuba e a América do Sul. Durante um ano de La Niña, disse o Dr. Klotzbach, há um ligeiro aumento na formação de furacões no lado ocidental desta principal zona de desenvolvimento – mais perto das Caraíbas do que de África. Quando uma tempestade se forma ali, é mais provável que ela atinja o continente porque está mais perto da terra.

E embora seja difícil prever aterrissagens específicas tão antes da temporada, a simples probabilidade de mais tempestades aumenta o risco esperado para as zonas costeiras.

As temperaturas da superfície do mar também afetam a temporada de furacões. Ao longo do século passado, essas temperaturas aumentaram gradualmente. Mas no ano passado, com uma intensidade que enervou os cientistas do clima, o aquecimento aumentou mais rapidamente. E na principal área onde se formam os furacões, 2024 já é o mais quente em uma década.

“Louco” é como o Dr. Kirtman descreveu. A principal região de desenvolvimento está, neste momento, mais quente do que historicamente”, disse ele. “Portanto, é uma anomalia fora dos limites.”

Não há dúvidas de que estamos a assistir a alguns impactos profundos das alterações climáticas, mas os cientistas não sabem exactamente porque é que estão a ocorrer tão rapidamente e de repente.

Mas está acontecendo e é provável que afete a temporada.

“As chances de um grande furacão com grande impacto atingir a costa aumentam definitivamente”, disse ele.

É razoável considerar essa previsão com cautela; a previsão sazonal em abril nem sempre foi a mais precisa.

A previsão de abril da Colorado State University para a temporada de furacões de 2023 previa uma temporada ligeiramente abaixo da média, com 13 tempestades nomeadas. Em vez disso, foram 20. Até o Dr. Klotzbach admite que a previsão de Abril nem sempre é a melhor, mas a sua precisão está a melhorar.

O clima pode ser instável e muita coisa pode mudar antes do início oficial da temporada, em 1º de junho. A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional emitirá sua própria previsão no final de maio.

Mas, por enquanto, o Colorado State e alguns outros grupos de previsão previram uma das temporadas mais movimentadas já registradas.

Até o final do ano, disse Klotzbach, ele escreverá um artigo científico sobre uma de duas coisas: a temporada de furacões incrivelmente ativa de 2024 ou uma das maiores falsificações de cabeça na história da temporada de furacões no Atlântico. Mas ele está bastante confiante de que será a primeira opção. “Se forem dois furacões”, disse ele, “então eu deveria desistir e fazer outra coisa”.

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By NAIS

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