Fri. Feb 23rd, 2024

Dois locais conhecidos pelo que um cientista descreveu como “climas mediterrânicos benignos” estão a ser postos à prova esta semana, à medida que um clima sobreaquecido e um ciclo climático El Niño conspiram para trazer chuvas perigosas e recordes à Califórnia e incêndios mortais no Chile.

Vários condados no centro e no sul da Califórnia estavam em estado de emergência na segunda-feira, com autoridades alertando sobre deslizamentos de terra potencialmente fatais e, potencialmente, chuvas equivalentes a um ano em apenas um dia.

No Chile, o presidente Gabriel Boric apelou a dois dias de luto nacional e alertou que o número de mortos confirmados, que é superior a 100, devido aos incêndios devastadores poderia “aumentar significativamente”.

Tanto as inundações como os incêndios, nos hemisférios norte e sul, reflectem os riscos climáticos extremos provocados por um perigoso cocktail de aquecimento global, causado principalmente pela queima de combustíveis fósseis, e pelo El Niño deste ano, um fenómeno climático cíclico caracterizado por por um Oceano Pacífico superaquecido perto do Equador.

Os desastres no Chile e na Califórnia seguem-se àquele que foi o ano mais quente em terra e nos oceanos. Eles anunciam o que é quase certo que será um dos cinco anos mais quentes já registrados, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

“Estes incêndios e inundações sincronizados no Chile e na Califórnia são certamente um lembrete dos extremos climáticos e dos seus impactos em climas mediterrânicos benignos”, disse John Abatzoglou, cientista climático da Universidade da Califórnia, Merced, por e-mail. As variáveis ​​climáticas, juntamente com os efeitos do El Niño, são “os principais instrumentos da orquestra para eventos extremos individuais”, disse ele, “com o tambor das alterações climáticas a bater cada vez mais alto à medida que os anos passam”.

No caso da Califórnia, as temperaturas extraordinariamente altas no Oceano Pacífico aumentaram as tempestades atmosféricas nos rios que começaram no sábado e devem continuar por pelo menos mais um dia. Partes das montanhas de Santa Monica registraram mais de dezoito centímetros de chuva no fim de semana, causando deslizamentos de terra em alguns dos bairros mais ricos de Los Angeles.

Até 14 centímetros de chuva podem cair na segunda-feira em partes da região, o que seria próximo à média anual de precipitação. Autoridades municipais e estaduais pediram às pessoas que permanecessem fora das estradas. As chuvas podem atingir o pico na hora do trajeto noturno.

As duas catástrofes remotas realçam o que alguns especialistas chamam de perigo subestimado das alterações climáticas. Embora muito dinheiro e atenção tenham sido investidos na preparação para a seca na Califórnia, as probabilidades de fortes tempestades consecutivas também estão a aumentar num clima mais quente. “Não estamos realmente prontos”, disse Daniel Swain, cientista climático da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, falando na manhã de segunda-feira em um vídeo que postou online.

“Esquecemo-nos de considerar seriamente os grandes aumentos plausíveis no risco de inundações num clima mais quente”, disse ele.

Brett F. Sanders, professor de engenharia da Universidade da Califórnia, Irvine, que se concentra na gestão de inundações, disse que eventos fluviais atmosféricos como o que atinge o estado agora foram previstos por modelos climáticos e estão apresentando novos desafios aos planejadores urbanos.

“A mentalidade do passado era que poderíamos controlar as inundações e conter onde as inundações aconteciam. E fora disso, as comunidades, as empresas e os residentes poderiam fazer o que fazem, e não pensar nas inundações”, disse o Dr. “Mas sabemos agora que, em todo os EUA, estamos a constatar que a infraestrutura está subdimensionada para conter as condições meteorológicas extremas de hoje.”

O Chile tem estado sob condições climáticas extremas de incêndio, uma vez que uma seca implacável durante grande parte da última década secou florestas e esgotou o abastecimento de água. No fim de semana ocorreu uma forte onda de calor que também deixou marcas de um período de El Niño. Durante um El Niño, as temperaturas oceânicas mais altas do que o normal em partes do Pacífico podem afetar os padrões climáticos a nível mundial, aumentando a precipitação em alguns locais e agravando a seca noutros locais.

Não ajudou o facto de, nas regiões do Chile atingidas pelo calor e pela seca, existirem grandes plantações de monoculturas de árvores altamente inflamáveis ​​perto das cidades. Quando um incêndio começou, ventos fortes e quentes espalharam as chamas rapidamente. Um vídeo aéreo mostrou carros e casas em um dos destinos turísticos mais famosos do país, na região de Valparaíso, totalmente queimados.

O Chile conhece bem os incêndios durante os meses quentes de verão. Estima-se que 1,7 milhões de hectares tenham ardido na última década, o triplo do território que ardeu na década anterior. Um estudo recente publicado na revista Nature descobriu que “a simultaneidade do El Niño e das secas e ondas de calor alimentadas pelo clima aumenta o risco de incêndio local e contribuiu decisivamente para a intensa atividade de incêndio observada recentemente no centro do Chile”.

O governo aumentou o financiamento para combate a incêndios este ano. Foi insuficiente para evitar os piores incêndios do país numa década.

Sarah Feron, uma das autoras desse estudo, viu isso como um sinal do que está por vir. “Em algumas regiões do mundo, enfrentamos catástrofes provocadas pelo clima para as quais não estamos preparados e às quais dificilmente seremos capazes de nos adaptar totalmente”, disse ela.

Raimundo Zhong relatórios contribuídos.

By NAIS

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