Tue. Feb 27th, 2024

Nas primeiras semanas da guerra entre Israel e o Hamas, Nancy Andrews leu sobre reitores de universidades americanas sob ataque e algo a incomodava.

Por que, ela se perguntou, parecia que tantos desses presidentes eram mulheres?

Andrews, que foi a primeira mulher reitora da Duke Medical School e até o ano passado presidente do conselho da Academia Americana de Artes e Ciências, consultou a lista de queixas federais de discriminação apresentadas contra faculdades e universidades desde o início de 2022. a grande maioria – 80% – era contra as universidades lideradas por mulheres, embora apenas 30% das faculdades e universidades em todo o país tenham mulheres presidentes. Das sete queixas apresentadas nas semanas após o início da guerra, todas solicitavam investigações em escolas dirigidas por mulheres.

Depois, quatro presidentes foram convocados pelo Congresso, sob ameaça de intimação, para responder pelo que os republicanos chamaram de anti-semitismo desenfreado que engolfava os seus campi. Todas eram mulheres: Elizabeth Magill, da Universidade da Pensilvânia, Claudine Gay, de Harvard, Sally Kornbluth, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e Minouche Shafik, de Columbia, que escaparam para um compromisso anterior fora do país.

“Quatro mulheres presidentes, todas novas em suas funções, novas demais para terem moldado a cultura em seus campi, convocadas ao Congresso? É claro que há um padrão”, disse Andrews. “A questão é: qual é a agenda? É para derrubar mulheres líderes? Atacar universidades de elite através de uma vulnerabilidade percebida? Para promover um propósito político?”

Em particular, embora nem sempre publicamente, outras mulheres na academia descreveram uma reação semelhante ao espetáculo em torno da audiência de 5 de dezembro e das consequências desde então: a Sra. eles estavam vindo atrás do Dr. Kornbluthe na semana passada, doadores masculinos proeminentes exigiram a destituição da presidente da Cornell, Martha Pollack, também.

Quase invariavelmente, as mulheres analisarão uma lista de eliminatórias e perguntas. Sim, pode ter havido plágio, no caso do Dr. Gay, e a questão racial deve ser considerada. Sim, os presidentes pareceram tão advogados, tão treinados, na audiência: Porque é que não poderiam ter declarado com mais veemência a sua oposição aos slogans que encorajavam o genocídio?

Mas depois há suspeitas no sentido contrário: se a questão era segurança, porque é que o Congresso não convocou os presidentes (homens) de Yale e da Universidade de Chicago, onde grupos pró-palestinos ocupavam quadras e escritórios administrativos?

Subjacente a todas as conversas estava a pergunta mais enlouquecedora, familiar e, em última análise, irrespondível de todas: um homem teria sido tratado da mesma maneira?

Nancy Gertner, professora de direito em Harvard e juíza federal aposentada que abriu algumas das primeiras ações judiciais em nome de mulheres às quais foi negada a posse nas décadas de 1980 e 1990, disse que a medida de discriminação nesses casos era se as mulheres eram sujeitas a um escrutínio mais rigoroso ou mantido em um padrão diferente. Na sua opinião, ambas eram verdadeiras para as presidentes.

“Se houvesse três homens naquela mesa”, disse Gertner, “não teria passado de ‘mau desempenho’ para ‘você não está qualificado’”.

Para algumas mulheres na academia, o simples facto de ter de fazer a pergunta era especialmente frustrante, uma vez que o ano lectivo tinha começado com mais mulheres líderes do que nunca no ensino superior – um terço de todos os presidentes, seis em cada oito na Ivy League.

“Esta é uma mudança importante por si só”, disse Daphna Shohamy, neurocientista e diretora do Zuckerman Mind Brain Behavior Institute, em Columbia. “É claro que esperamos que as mulheres, como todos os líderes, cumpram os mais elevados padrões.” Ainda assim, ela disse: “É surpreendente que os únicos líderes que foram condenados a este grau tenham sido as mulheres. Como sabemos até que ponto isto é simples responsabilização e até que ponto é o efeito dos mesmos preconceitos que impediram as mulheres de ocupar posições de liderança durante tanto tempo? No momento, acho que é difícil desemaranhar essas questões.”

O aumento de mulheres presidentes coincide com uma crise na academia. As sondagens mostram uma queda acentuada na confiança dos americanos no ensino superior e um aumento na percentagem daqueles, predominantemente republicanos, que concordam que as instituições têm um impacto negativo no país. Os presidentes de faculdades se preocupam com quedas nas matrículas e nas doações de ex-alunos. As mulheres que lideram tornaram-se o rosto das políticas de diversidade, equidade e inclusão, que são criticadas pela esquerda e pela direita.

Se há preocupação com a discriminação de género no campus, ultimamente tem-se preocupado com a questão do que aconteceu aos jovens do sexo masculino, cujas matrículas têm vindo a diminuir desde a década de 1980. As mulheres são agora mais numerosas, cerca de 60-40, entre os estudantes universitários. Quanto às presidentes do sexo feminino, a proporção parece positivamente igualitária quando comparada com a Fortune 500.

Mas esses números podem obscurecer as disparidades persistentes entre as mulheres no meio académico. Representam apenas cerca de 45 por cento dos professores em regime de estabilidade e cerca de 33 por cento dos professores catedráticos, abaixo do que seria de esperar, dado que as mulheres há muito que obtêm mais de metade de todos os doutoramentos.

O grande salto no número de mulheres presidentes ocorreu entre 2021 e 2023, subindo de 20% para 33%, naquelas que o Conselho Americano de Educação distingue como as principais instituições de investigação do país. Foi uma mudança que parecia atrasada, dada a representação das mulheres entre os estudantes. Mas os administradores também procuraram um tipo diferente de líder para o momento pós-Covid e pós-George Floyd.

Apresentando a Sra. Magill como a nova presidente da Penn em 2022, os curadores citaram seu calor e compaixão, sua “humildade incomum” e “cuidado genuíno”, bem como sua experiência na promoção do DEI. bem, inclusive como reitora da Faculdade de Direito de Stanford, sua função antes de se tornar reitora da Universidade da Virgínia, ela conseguiu a maior doação de ex-alunos de todos os tempos e contratou cerca de 30% do corpo docente. Mesmo assim, eles notaram que ela arranjava tempo para ensinar e receber alunos em sua casa.

A imagem de “mãe do campus” não correspondia às expectativas tradicionais sobre o que é necessário para administrar uma universidade.

“É preciso ser um idiota para ser presidente de Harvard”, disse-me Larry Summers no verão de 2017, quando Harvard iniciava a sua busca para substituir Drew Gilpin Faust, a sua primeira mulher presidente, que sucedeu ao Dr.

A política universitária é notoriamente cruel, ainda mais porque as universidades se tornaram simultaneamente um alvo político e um grande negócio. Todos os acionistas — estudantes, pais, professores, legisladores, doadores, ex-alunos — consideram que as suas exigências são as mais importantes. Gerir orçamentos e egos exige capacidade de decisão, uma qualidade esperada dos homens e muitas vezes criticada pelas mulheres. “As pessoas esperam que você seja mais carinhoso”, disse Ana Mari Cauce, presidente da Universidade de Washington.

Pode ser difícil para as mulheres vencerem: durante os protestos por justiça racial em 2020, cartazes feitos por estudantes no campus retratavam a Dra. Cauce como mal-humorada e irritada, e insincera por se reunir com estudantes, mas não concordar com todas as suas exigências. “O estereótipo de ser mulher é diferente do estereótipo de ser líder”, disse ela. “Ou você é bom em uma coisa e ruim em outra, ou vice-versa.”

É convencionalmente lembrado que o próprio Dr. Summers foi forçado a renunciar depois de refletir que a falta de professoras STEM poderia ser atribuída à menor “aptidão intrínseca” das mulheres em matemática – um processo que acusa Harvard de anti-semitismo cita isso como evidência da hipocrisia da universidade. Mas a cronologia real sugere que é mais um exemplo da margem de manobra concedida aos homens. Summers havia entrado em conflito com estudiosos negros proeminentes quatro anos antes e só renunciou mais de um ano depois de seus comentários sobre as mulheres na ciência. O motivo imediato foi uma revolta do corpo docente sobre revelações que sugeriam que ele havia protegido um amigo implicado em uma investigação federal de fraude que Harvard pagou US$ 26,5 milhões para resolver.

Uma longa linha de investigação fala sobre o problema da “adequação” percebida: As áreas de prestígio são dominadas por homens, por isso os homens nessas áreas são considerados a norma, especialmente como líderes. As mulheres são vistas – tanto por homens como por mulheres – como “pelo menos ligeiramente inadequadas para essa profissão”, como escreveu Virginia Valian, professora de psicologia na CUNY, no seu livro “Why So Slow: The Advancement of Women”. O mesmo vale para qualquer outra pessoa que não se pareça com a norma; As mulheres negras são apanhadas no que tem sido chamado de “duplo vínculo”.

Ruth Simmons, ex-presidente da Smith, Brown e Prairie View A&M, relembrou a resistência que enfrentou quando propôs que Brown adotasse admissões cegas às necessidades, como todas as outras Ivy já haviam feito. Os membros do conselho temiam que isso quebrasse o banco. A Dra. Simmons, o primeiro presidente negro da Ivy League, disse-lhes que era a coisa certa a fazer e que ela poderia levantar o dinheiro para pagar por isso. Mas ela continua convencida de que a razão pela qual a deixaram fazer isso foi porque ela também fazia parte do conselho do Goldman Sachs. (Os estudantes, por outro lado, reclamaram que sua filiação ao Goldman envergonhava a universidade.)

Os membros dos conselhos de administração e os grandes doadores podem colocar desafios específicos às mulheres, visto que muitas vezes vêm do mundo financeiro dominado pelos homens. Os primeiros rumores de problemas para Magill, durante um festival de literatura palestiniana com oradores com um historial de declarações anti-semitas, vieram na imprensa financeira. Os doadores do sexo masculino, vários dos quais são gestores de fundos de cobertura proeminentes, assumiram o modo de accionistas activistas, recorrendo à CNBC e às redes sociais para declarar os presidentes que testemunharam incompetentes.

Após a renúncia de Magill, Marc Rowan, presidente do conselho consultivo da Penn’s Wharton School of Business e seu maior crítico, enviou aos curadores uma carta instando-os a considerar o exercício de mais poder sobre decisões tradicionalmente reservadas aos presidentes, como posse e liberdade políticas de discurso. Após a audiência no Congresso, Rowan e Leonard Lauder, outro proeminente doador da Penn e crítico de Magill, realizaram uma arrecadação de fundos para a congressista republicana que ordenou que os presidentes das faculdades testemunhassem.

As mulheres têm maior probabilidade de acabar em posições vulneráveis? Psicólogos sociais propuseram a ideia do “penhasco de vidro” para descrever o fenómeno das mulheres que se tornam líderes em tempos de crise. Em instituições não habituadas a lideranças femininas, elas são vistas como mais fracas. Sujeitos a um maior escrutínio, tendem a falhar mais cedo.

“Não está claro se eles foram selecionados porque é um momento difícil e as pessoas acham que as mulheres podem melhorar quando as coisas vão mal, ou se as mulheres estão realmente preparadas, inadvertidamente ou inadvertidamente”, disse Madeline Heilman, professora emérita em Nova York. Universidade que conduziu décadas de experimentos sobre preconceito sexual no local de trabalho. Seja qual for o caso, disse ela, “se ambos começam bem e um homem se sai mal, as pessoas oferecem desculpas e outras razões antes de verem isso como um indicativo de como ele é. Para uma mulher, enquadra-se no estereótipo de não ser qualificada. O que é visto como um erro para os homens é um erro letal para uma mulher.”

Décadas de experiências mostram outras formas pelas quais os estereótipos prejudicam as mulheres. Homens e mulheres são demasiado mesquinhos quando avaliam as mulheres e demasiado generosos quando avaliam os homens, quer o que está a ser julgado seja a sua altura ou a força do seu currículo. Estudos de milhões de artigos científicos revelam que aqueles que têm mulheres como autoras principais têm muito menos probabilidades de serem citados do que aqueles liderados por homens. Relatórios sobre a situação das mulheres em campi individuais e de organizações nacionais documentam a marginalização e o desrespeito persistente. Isolados, esses episódios podem parecer pequenos, mas somam-se, fazendo com que as professoras ganhem menos e demorem mais para serem promovidas, independentemente da produtividade. Fartas, muitas mulheres “idosas” vão embora.

Algumas mulheres que se tornaram presidentes dizem que persistiram colocando antolhos à discriminação. Isso pode ser mais difícil de fazer agora. As empresas de recrutamento presidencial relatam que os candidatos estão a retirar os seus nomes da consideração para as muitas presidências abertas – incluindo mulheres e pessoas de cor.

“Fico surpreso que as pessoas queiram se tornar presidente”, disse Simmons, que deixou Prairie View logo depois que a chanceler do sistema Texas A&M tentou restringir sua autoridade sobre contratações. “Que loucura, realmente.”

By NAIS

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