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Andrew Crispo, um outrora galerista de arte de alto nível em Manhattan, derrubado por uma longa série de escândalos dignos de tablóide, incluindo evasão fiscal, extorsão e implicação no terrível assassinato de um estudante de arte norueguês em 1985, morreu em 8 de fevereiro no Brooklyn. Ele tinha 78 anos.

Seu advogado, J. Benjamin Greene, disse que a causa de sua morte, em uma enfermaria, não foi determinada, mas ocorreu após um declínio na saúde do Sr. Crispo, incluindo a descoberta de um tumor cerebral inoperável. Crispo não deixou sobreviventes imediatos e a notícia de sua morte só surgiu recentemente.

Crispo abriu sua galeria homônima na esquina da Madison Avenue com a 57th Street em 1973 e, pelo resto da década, foi classificado entre os negociantes de arte mais conhecidos da cidade de Nova York. Embora não tivesse treinamento formal em arte, era amplamente respeitado por seu olhar exigente, que usava para identificar jovens pintores promissores.

“Ele poderia ter sido outro Larry Gagosian hoje”, disse Edward Ligare, artista que Crispo representou na década de 1970, referindo-se ao megagalerista de Manhattan. “Ele tinha tanto entusiasmo pela arte e boas conexões.”

Crispo acabou expandindo sua galeria para um segundo andar, com os interiores decorados por seu parceiro romântico, o famoso designer Arthur E. Smith. Ele era dono de uma propriedade repleta de arte em Southampton, Nova York, e chegou a ter cerca de US$ 50 milhões no banco.

As coisas estavam menos animadoras nos bastidores. Seus funcionários o acusaram de não pagar as contas e de manter duas tabelas de preços, uma para artistas e outra superior para clientes, com Crispo embolsando a diferença.

“Foi um show de terror”, disse Patricia Hamilton, que trabalhou para ele em meados da década de 1970, em entrevista por telefone. “Eu estava convencido de que Andrew nunca conseguiria chegar ao mês seguinte.”

Ele desenvolveu o hábito da cocaína e realizava festas sexuais depois do expediente em sua galeria e em um apartamento próximo. Seus gostos carnais tendiam para o sadomasoquista, e ele passava longas noites em bares de couro como o Hellfire Club, no bairro frigorífico de Manhattan.

Na noite de 22 de fevereiro de 1985, ele e um funcionário, Bernard LeGeros, conheceram uma modelo e estudante norueguesa de 26 anos chamada Eigil Dag Vesti. Eles deixaram o clube e foram para o norte, para uma propriedade no condado de Rockland, Nova York, de propriedade dos pais do Sr. LeGeros.

O que aconteceu nas horas seguintes não está claro; todos os três homens usavam drogas. Mas na madrugada de 23 de fevereiro, Legeros atirou duas vezes na nuca de Vesti, com um rifle calibre .22. Vesti estava nu, exceto pelas algemas nos pulsos e um capuz de couro com zíper na cabeça.

Três semanas depois, um grupo de caminhantes encontrou o corpo de Vesti em um fumeiro abandonado perto da casa dos LeGeros. Os animais da floresta haviam comido a maior parte de sua carne, exceto aquela ao redor da cabeça, que estava protegida pela máscara.

LeGeros foi preso em 27 de março. O caso virou sensação nos tablóides; a mídia chamou isso de Assassinato da Máscara da Morte. Crispo negou envolvimento no assassinato e a polícia nunca o acusou. Ele também nunca testemunhou, apesar da insistência do Sr. LeGeros de que o Sr. Crispo havia ordenado que ele matasse o Sr. Vesti, e apesar da descoberta da arma do crime em sua galeria.

“Não estou chocado, francamente, mas uma das coisas mais feias que já aconteceu no mundo da arte foi que Andrew Crispo escapou sem acusações pelo assassinato de Eigil Dag Vesti”, disse o escritor Gary Indiana à revista Interview em 2020.

Dois meses após o assassinato de Vesti, Crispo e LeGeros foram indiciados em um caso diferente, acusados ​​de sequestro e tortura em 1984 de um bartender de 26 anos chamado Mark Leslie. O caso só foi julgado em 1988. O Sr. LeGeros se declarou culpado, mas o Sr. Crispo foi absolvido, tendo convencido o júri de que a atividade em que participou era consensual.

Mais uma vez, algumas pessoas acreditaram que Crispo havia escapado impune de um crime – após o julgamento, Joel Seidemann, promotor público assistente de Manhattan, chamou-o de “um mestre manipulador que lida com arte durante o dia e tortura à noite”.

Enquanto o julgamento prosseguia, o Sr. Crispo foi acusado de evadir pagamentos de impostos de US$ 4 milhões sobre US$ 10 milhões em renda. Ele se declarou culpado e, em 1986, iniciou uma sentença de cinco anos, dos quais cumpriu três. A Receita Federal confiscou sua coleção de arte e leiloou peças dela por vários milhões de dólares para recuperar suas obrigações fiscais.

Crispo saiu da prisão em 1989. Poucos dias depois de sua libertação, sua casa em Southampton foi destruída em uma explosão, junto com a arte em seu interior. Ele processou a Long Island Lighting Company, alegando que ela havia colocado um gasoduto muito perto da casa. Um júri concedeu-lhe US$ 8,6 milhões em 1991.

Ele usou parte desse dinheiro para comprar uma casa de US$ 2 milhões em Charleston, SC, onde disse que pretendia abrir um novo negócio. Mas logo enfrentou problemas financeiros e, após declarar falência em 1996, foi forçado a vender a casa.

Até então, porém, ele havia conseguido recuperar o restante da arte apreendida pelo IRS. Ele vendeu peças dela, arrecadando US$ 14 milhões, que investiu em seu retorno, um espaço de arte que, segundo ele, seria “a maior galeria de esculturas do mundo”. o mundo”, localizado no Meatpacking District.

“Acho que estou no caminho para um grande sucesso”, disse ele ao The New York Times em 1998, “e não acho que deixarei ninguém ficar desapontado”.

A galeria foi inaugurada em meados de 1999. Mas naquele mês de Maio foi novamente preso, desta vez por ameaçar raptar a filha de 4 anos de um advogado que estava envolvido no seu caso de falência.

Crispo ficou furioso depois que o escritório de advocacia, que controlava o dinheiro durante seu processo de falência, atrasou o envio de um cheque de US$ 2 mil. Ele disse ao advogado que tinha fotos da filha dela em um parquinho, sabia onde ela morava e que sequestraria a criança se o cheque não chegasse logo.

O juiz magistrado, Michael H. Dolinger, recusou-se a permitir a saída do Sr. Crispo sob fiança.

“O réu certamente teve um histórico conturbado até este ponto”, disse o juiz Dolinger, “e há uma ameaça suficiente de conduta irracional”.

O Sr. Crispo foi condenado e, em 2000, foi sentenciado a sete anos de prisão. Ele saiu em 2005.

Andrew John Crispo nasceu em 21 de abril de 1945, na Filadélfia. Ele nunca conheceu seus pais, que o depositaram em um orfanato logo após seu nascimento.

No final da adolescência, ele passava a maior parte do tempo nas ruas do centro da Filadélfia, trabalhando como prostituto na Rittenhouse Square.

No início da década de 1960, ele se apegou a um cliente específico, Henry McIlhenny, um rico patrono das artes e presidente do Museu de Arte da Filadélfia. De acordo com David France, em seu livro “Bag of Toys: Sex, Scandal, and the Death Mask Murder” (1992), o Sr. McIlhenny ensinou arte ao Sr.

Convencido de que a arte era o seu futuro, Crispo mudou-se para Nova Iorque em 1964. Trabalhou como corredor de arte, uma espécie de nadador que comprava uma peça subvalorizada numa galeria e imediatamente a vendia a outra com lucro. O trabalho exigia charme, inteligência financeira e um olhar aguçado para a arte, coisas que Crispo possuía.

Em 1967, conseguiu emprego na ACA Gallery, um bastião da cena artística contemporânea de Nova York. Logo ficou claro que ele tinha uma visão melhor e um senso comercial mais aguçado do que muitos dos galeristas mais velhos e treinados da equipe, e em 1970 ele estava trabalhando com sua própria lista de artistas.

Ele abriu a Galeria Andrew Crispo depois de obter financiamento de um cliente e imediatamente deixou sua marca. Ele organizou uma série de exposições de grande sucesso no início dos anos 1970, com aberturas brilhantes que atraíram celebridades como Liza Minnelli e Leonard Bernstein.

Embora sua reputação entre colecionadores e artistas crescesse, sua posição entre outros galeristas era mista. Ele era conhecido por ser negligente com as regras sobre a procedência e por atrasar o pagamento do seguro ou das taxas de envio, se é que as pagava.

Ele estava frequentemente envolvido em brigas legais e foi representado pelo advogado Roy Cohn em pelo menos uma ocasião, envolvendo um rico colecionador de arte romeno por causa de uma escultura de Constantin Brancusi. Crispo venceu a luta e, depois de outra complicada batalha judicial com o Museu Guggenheim em relação à mesma peça, recebeu um pagamento de US$ 2 milhões.

À medida que o cenário das galerias de Nova York migrava do Upper East Side para o centro da cidade, Crispo se viu deixado para trás – embora mantivesse alguns clientes ultra-ricos, entre eles o industrial suíço Hans Heinrich Baron Thyssen-Bornemisza. Ele fechou sua galeria em 1986, na época em que entrou na prisão.

O sócio do Sr. Crispo, Arthur Smith, morreu em 1997. O Sr. Crispo morava no apartamento do Sr. Smith em Manhattan, mas a família do Sr. Smith o forçou a se mudar após a morte.

Depois de sair da prisão pela segunda vez, em 2005, Crispo comprou um apartamento cooperativo e dois espaços no térreo de uma torre residencial em Fort Greene, Brooklyn, com a intenção de abrir mais uma galeria.

Mas seus planos nunca deram certo e, em 2017, ele estava novamente à beira da falência. Ele fez uma série de empréstimos com uma imobiliária, usando suas ações cooperativas e algumas de suas obras de arte como garantia. Quando ele deixou de pagar os empréstimos, a imobiliária assumiu a propriedade das ações.

Crispo recusou-se a sair do apartamento e ergueu uma série de barreiras legais para atrasar o despejo. Ao mesmo tempo, ele estava ficando cada vez mais errático; ele continuou a usar drogas e a dar festas sexuais em seu apartamento, e em pelo menos uma ocasião foi visto nu e defecando no corredor.

A imobiliária finalmente apresentou um aviso de despejo em 17 de março de 2020, no momento em que a pandemia se instalou e não muito antes do governador Andrew M. Cuomo, de Nova York, impor uma moratória de despejo.

Quando a moratória foi levantada, em 2022, a saúde do Sr. Crispo tinha piorado significativamente. De acordo com os registos médicos que apresentou ao tribunal, sofria de hipertensão, doenças cardíacas e depressão, entre outras doenças, e usou a sua condição para atrasar ainda mais o despejo.

Em setembro, um juiz ordenou o prosseguimento do despejo, decisão da qual Crispo apelou no dia seguinte. O recurso ainda estava pendente quando ele morreu.

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By NAIS

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