Fri. Apr 19th, 2024

Eles acordam de manhã e descobrem que outra família foi embora. Metade de uma aldeia, todas as aldeias seguintes, partiram nos anos desde que a água secou – em busca de emprego, de comida, de qualquer meio de sobrevivência. Os que permanecem desmontam as casas abandonadas e queimam os pedaços para fazer lenha.

Eles falam da exuberância que outrora abençoou este canto do sudoeste do Afeganistão. Agora, está ressecado até onde a vista alcança. Os barcos ficam em bancos de areia secos. A água insignificante que escorre das profundezas da terra árida é salgada, quebrando suas mãos e deixando marcas em suas roupas.

Vários anos de seca severa deslocaram áreas inteiras do Afeganistão, uma das nações mais vulneráveis ​​às alterações climáticas, deixando milhões de crianças subnutridas e mergulhando famílias já empobrecidas num desespero mais profundo. E não há alívio à vista.

Na aldeia de Noor Ali, no distrito de Chakhansur, perto da fronteira com o Irão, restam quatro famílias das 40 que lá viveram. Ali, um homem de 42 anos, pai de oito filhos, que cultivava melões e trigo, além de criar gado, cabras e ovelhas, é demasiado pobre para partir. Sua família sobrevive com um cada vez menor saco de farinha de 200 quilos, comprado com empréstimo.

“Não tenho opções. Estou esperando por Deus”, disse ele. “Espero que a água chegue.”

O desespero nas zonas rurais, onde vive a maioria da população do Afeganistão, forçou as famílias a ciclos impossíveis de endividamento.

Rahmatullah Anwari, 30 anos, que cultivava trigo dependente da chuva, deixou a sua casa na província de Badghis, no norte do país, para um acampamento que surgiu nos arredores de Herat, capital de uma província adjacente. Ele pediu dinheiro emprestado para alimentar sua família de oito pessoas e para pagar o tratamento médico de seu pai. Um dos aldeões que lhe emprestou dinheiro exigiu a sua filha de 8 anos em troca de parte do empréstimo.

“Fico com um buraco no coração quando penso neles vindo e levando minha filha”, disse ele.

Mohammed Khan Musazai, 40 anos, comprou gado emprestado, mas este foi arrastado por uma inundação – quando a chuva chega, ela cai de forma irregular e causa inundações catastróficas. Os credores tomaram suas terras e também queriam sua filha, que na época tinha apenas 4 anos.

Nazdana, uma jovem de 25 anos que é uma de suas duas esposas e mãe da menina, ofereceu-se para vender seu próprio rim – uma prática ilegal que se tornou tão comum que alguns passaram a se referir ao acampamento de Herat como o “ aldeia de um rim.”

Ela tem uma cicatriz recente na barriga devido à extração do rim, mas a dívida da família ainda está paga apenas pela metade.

“Eles me pediram esta filha e eu não vou dá-la”, disse ela. “Minha filha ainda é muito pequena. Ela ainda tem muitas esperanças e sonhos que deveria realizar.”

Há alguns anos, Khanjar Kuchai, de 30 anos, estava pensando em voltar a estudar ou se tornar pastor. Serviu nas forças especiais do Afeganistão, lutando ao lado das tropas da NATO. Agora, ele está tentando sobreviver um dia de cada vez – neste dia, ele estava recuperando madeira da casa abandonada de um parente.

“Todos partiram para o Irão porque não há água”, disse ele. “Ninguém estava pensando que essa água poderia secar. Já se passaram dois anos assim.”

Na Escola Secundária Zooradin, em Chakhansur, onde os ventos sopram através dos caixilhos das janelas vazias, não houve água corrente nos dois anos desde que o poço secou. Os estudantes adoecem regularmente devido à falta de higiene. A falta de chuva, dizem os grupos humanitários, cria condições perfeitas para doenças transmitidas pela água, como a cólera.

Mondo, uma mãe de Badghis que forneceu apenas o primeiro nome, perdeu dois dos seus filhos na seca. Ela abortou um filho e perdeu outro com apenas 3 meses porque a família não tinha quase nada para comer.

Seu filho de 9 meses está sempre com fome, mas há algum tempo não consegue produzir leite. Os grandes lotes de terra onde a sua família outrora cultivava trigo abundante e, ocasionalmente, papoula para o ópio, há muito que se tornaram estéreis.

“O dia todo ficamos esperando para comer alguma coisa”, disse ela. Ao seu redor, numa clínica gratuita pintada em cores vivas, administrada pelos Médicos Sem Fronteiras, havia outras mães segurando bebês frágeis e famintos.

Com três quartos das 34 províncias do país a enfrentar condições de seca severas ou catastróficas, poucos cantos do país permanecem intocados pela catástrofe.

Na província de Jowzjan, no norte do Afeganistão, alguns que possuem painéis solares perfuraram poços eléctricos ainda mais profundos e estão agora a cultivar algodão, o que pode gerar lucros mais elevados do que outras culturas. Mas o algodão consome ainda mais água.

“Os talibãs vieram e a seca veio com eles”, disse Ghulam Nabi, 60 anos, que cultiva algodão recentemente.

Mesmo depois dos anos de seca, muitos falam como se ainda pudessem ver vividamente a sua terra como era antes – verde e abundante, repleta de melões, cominhos e trigo, aves fluviais voando acima enquanto os barcos de pesca navegavam pelos cursos de água.

Com pouca assistência das autoridades talibãs e com a ajuda internacional sempre aquém do esperado, alguns dizem que tudo o que podem fazer é confiar que a água algum dia regressará.

“Temos lembranças de que esses lugares eram completamente verdes”, diz Suhrab Kashani, 29 anos, diretor de escola. “Nós apenas passamos dias e noites até que a água chegue.”

Este projeto foi apoiado pela National Geographic Society.

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By NAIS

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