Wed. Feb 21st, 2024

Nikki Haley está a apresentar aos eleitores políticas que relembram uma época em que o Partido Republicano defendia uma consciência fiscal e uma liderança em política externa, numa altura em que o mais sagrado dos programas federais e as alianças internacionais que construíram a era pós-Segunda Guerra Mundial estão sob enorme tensão.

Mas a voz da política republicana contemporânea, Donald J. Trump, tem estado presente para atacar esses apelos praticamente todos os dias. Na terça-feira, os eleitores de New Hampshire poderão decidir se o partido conseguirá encontrar um caminho de regresso à grande política interna do governo de Trump e ao seu isolacionismo no exterior.

As propostas de Haley para aumentar a idade de reforma para os jovens trabalhadores e reduzir os benefícios para os ricos, protegendo simultaneamente os benefícios da Segurança Social e do Medicare para aqueles que estão na reforma ou perto dela, podem parecer familiares aos eleitores com qualquer memória histórica. São essencialmente os mesmos planos apresentados por Mitt Romney e seu companheiro de chapa Paul D. Ryan na campanha presidencial derrotada de 2012, e estão de acordo com os esforços fracassados ​​do então presidente George W. Bush para transformar a Previdência Social de uma pensão garantida pelo governo federal. sistema para algo mais parecido com um plano privado 401(k).

As propostas de Romney para 2012 foram retiradas da comissão bipartidária reunida para resolver o défice orçamental durante a presidência de Barack Obama. As recomendações não levaram a lugar nenhum.

Os apelos de Haley para apoiar a NATO e a Ucrânia reflectem as políticas externas de todos os presidentes desde a Segunda Guerra Mundial, mas particularmente dos republicanos, Ronald Reagan e George HW Bush.

Mas Trump tem sido implacável nos seus ataques a todas essas políticas. As suas constantes sugestões de que poderia retirar os Estados Unidos da NATO levaram o Presidente Biden, no mês passado, a assinar uma legislação que o proíbe de abandonar unilateralmente a aliança do Atlântico Norte.

Num comício em Concord, NH, na sexta-feira à noite, ele retratou a Sra. Haley como alguém que “quer acabar com a sua Segurança Social”, aumentar a idade de reforma para 75 anos, “e então você está morto”.

A anúncio de rádio colocado em New Hampshire, na sexta-feira, disse que o “plano tortuoso” de Haley “mudaria chocantemente as regras” dos programas federais para os americanos mais velhos, aumentando a idade de aposentadoria. A anúncio de televisão, intitulado “Ameaça de dentro” e colocado no dia anterior apresentou aposentados parecendo abalados ao ouvirem que “o plano de Haley corta os benefícios da Previdência Social para 82% dos americanos”, antes de serem tranquilizados: “Trump nunca deixará isso acontecer”.

Os anúncios são falsos. O número de 82 por cento deriva do número total de americanos elegíveis para a Segurança Social, e a Sra. Haley disse repetidamente que não mudaria nada para os beneficiários actuais ou para aqueles que estão próximos da elegibilidade.

Os republicanos estão acostumados a ser criticados pelos tipos de ideias que Haley defende. Mas desta vez vem do líder de facto do partido.

“Sempre que se discute a Segurança Social de uma forma racional, é imediatamente espetado, geralmente pela esquerda”, disse Judd Gregg, um senador republicano reformado de New Hampshire que fez da redução do défice a longo prazo a sua principal causa no Congresso. “Mas neste caso é de Donald Trump.”

Trump e os seus aliados republicanos no Congresso têm defendido a sua própria forma de disciplina fiscal, apresentando o fim da ajuda à Ucrânia e outros cortes nas despesas internas como redução do défice.

Na verdade, a sua meta de cortes, matematicamente, nunca poderia reduzir o défice federal, que deverá aumentar para quase 1,7 biliões de dólares no ano fiscal que termina em 30 de Setembro, acima dos 1,4 biliões de dólares registados no ano fiscal de 2023.

Cerca de 85 por cento do orçamento federal vai para a Segurança Social, Medicare, outros programas de benefícios como benefícios para veteranos, militares e juros da dívida nacional – nenhum dos quais está na lista de alvos de Trump. Isso deixa apenas 15% dos gastos totais em educação, aplicação da lei, transportes, investigação médica e outras pesquisas científicas, energia, parques nacionais e assistência externa.

E com as taxas de juro nos seus actuais níveis elevados, até os economistas liberais temem que, se Washington não começar a abordar a questão vermelha, o custo crescente do pagamento das dívidas do governo irá excluir outros programas, sufocar o investimento privado e prejudicar o longo prazo do país. futuro. Os pagamentos de juros já atingiram 659 mil milhões de dólares no ano passado, o quarto maior item do orçamento federal.

“Em 10 anos, o governo gastará mais em juros da dívida nacional do que na defesa”, alertou Thomas Kahn, que foi director de gabinete dos Democratas na Comissão do Orçamento da Câmara durante 20 anos. “A realidade é que a dívida nacional está fora de controlo e ambas as partes terão de tomar decisões politicamente dolorosas.”

Haley não abordou a dolorosa decisão final para os republicanos, o aumento de impostos, mas criticou repetidamente Trump por adicionar US$ 8 trilhões à dívida federal enquanto estava no cargo, depois de prometer na campanha de 2016 que não apenas equilibraria o orçamento. mas pagaria a dívida, que ultrapassou US$ 34 trilhões durante a temporada de férias.

Esses ataques parecem ter desferido apenas golpes de raspão no domínio de Trump. O ex-presidente venceu as prévias de Iowa na segunda-feira com uma vitória esmagadora, com Haley em um distante terceiro lugar. As pesquisas apontam para uma vitória mais estreita de Trump em New Hampshire na terça-feira, e depois uma subida íngreme para Haley antes das primárias da Carolina do Sul no próximo mês em seu estado natal.

Mas, tal como uma Cassandra dos tempos modernos, Haley não se esquivou dos seus avisos de que a nação deve agir agora para reduzir racionalmente os gastos nos maiores programas governamentais, a Segurança Social e o Medicare, ou enfrentará cortes mais dolorosos e caóticos no futuro.

“Eu vi os comerciais que vocês viram”, disse ela aos eleitores na quarta-feira em Rochester, NH. “Sempre direi a verdade”.

A verdade não é bonita. Os administradores bipartidários da Segurança Social dizem que se nada for feito, o principal programa da Segurança Social, o Fundo Fiduciário do Seguro de Velhice e Sobreviventes, esgotará as suas reservas em 2033, o que poderá ser o fim do segundo mandato de Haley. Nessa altura, a Segurança Social teria de contar apenas com o dinheiro proveniente dos impostos todos os anos. Os benefícios prometidos teriam de ser reduzidos em 23%, não para os futuros reformados que Haley pretende atingir, mas para aqueles que já beneficiam dos benefícios.

“A única pessoa que quer cortar a Segurança Social é Trump”, disse Nachama Soloveichik, diretor de comunicações da campanha de Haley. “A recusa de Trump em salvar a Segurança Social significa que 100% dos americanos enfrentarão um corte de 23% nos benefícios da Segurança Social em menos de 10 anos.”

Steven Cheung, porta-voz da campanha de Trump, rejeitou tais críticas como mais uma prova da retidão de Trump.

“Nikki Haley está fora de controle e agora recorre a mentiras descaradas porque sabe que sua posição de aumentar a idade para a Previdência Social e reduzir as aposentadorias é uma posição insustentável”, disse ele. “Ela deveria olhar bem lá no fundo e realmente abordar por que deseja jogar os trabalhadores americanos de um abismo financeiro.”

By NAIS

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