Fri. Feb 23rd, 2024

O assassinato de Saleh al-Arouri, um dos principais líderes do Hamas, na terça-feira, priva o grupo de um dos seus tácticos mais qualificados, que ajudou a encaminhar dinheiro e armas para os seus agentes na Faixa de Gaza e noutros locais do Médio Oriente e integrou o Hamas de forma mais estreita. na rede iraniana de forças comprometidas com o combate a Israel, segundo analistas.

Mas não estava nada claro na quarta-feira que a sua morte seria um golpe debilitante para a organização, que se reconstruiu continuamente após os assassinatos dos seus líderes e permaneceu suficientemente ágil para planear os ataques terroristas de 7 de Outubro no sul de Israel.

Ainda assim, o assassinato de al-Arouri – numa explosão num subúrbio de Beirute que altos funcionários do Hamas, do Líbano e dos Estados Unidos atribuíram a Israel – coloca o Hamas num momento altamente vulnerável, dizem os analistas. Israel não assumiu a responsabilidade pela sua morte.

A esmagadora ofensiva de Israel em Gaza enfraqueceu significativamente a força militar do Hamas naquele país, incluindo a sua capacidade de fabricar foguetes e outras armas. A posição de al-Arouri, como embaixador de facto do Hamas no Irão e no Hezbollah, significava que ele teria tido um papel importante nos esforços do grupo para reconstruir militarmente com a ajuda de apoiantes estrangeiros.

“O Hamas irá sofrer, porque perdeu um dos seus principais estrategistas”, disse Emile Hokayem, diretor de segurança regional do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, em Londres. “Ele era alguém que administrava bem as relações políticas de alto nível e também tinha credibilidade como comandante.”

A reconstrução das suas capacidades militares “vai ser o problema para o Hamas na próxima fase, e provavelmente ficará mais dependente do apoio estrangeiro à medida que a sua base na Palestina enfraquece”, acrescentou Hokayem.

O assassinato de al-Arouri também internacionaliza ainda mais a guerra de Israel contra o Hamas, aumentando significativamente os riscos para os países que acolhem responsáveis ​​do Hamas e colocando novas pressões sobre o grupo que poderiam, se sustentadas, transformá-lo.

Nos últimos anos, o Hamas tem funcionado como uma rede com nós em todo o Médio Oriente. Desde 2007, tem sido o governo de facto dos 2,2 milhões de palestinianos de Gaza, supervisionando serviços como água e electricidade, enquanto o seu braço armado lutava frequentemente com Israel. Os seus agentes também se organizaram secretamente na Cisjordânia ocupada por Israel, enquanto funcionários de outros países arrecadaram dinheiro para financiar as suas operações, mantiveram relações com os seus aliados e comunicaram as suas opiniões a jornalistas e diplomatas estrangeiros.

A morte de al-Arouri sugere que os membros do Hamas já não podem operar sem riscos no Líbano, onde responsáveis ​​do Hamas realizaram frequentes conferências de imprensa durante a guerra em Gaza. Talvez também precisem de ser cautelosos no Qatar, onde os principais líderes políticos do grupo têm um escritório, e na Turquia, onde figuras importantes do Hamas passam regularmente o seu tempo.

“O movimento vai mudar significativamente”, disse Hokayem.

Israel, os Estados Unidos e outros países consideram o Hamas uma organização terrorista, limitando os locais onde os seus líderes podem ir. Mesmo os países que não proibiram o grupo podem hesitar em acolher os seus agentes, temendo assassinatos no seu território.

Al-Arouri reuniu-se com o líder supremo do Irão, o aiatolá Ali Khamenei; aproximou-se de Hassan Nasrallah, o poderoso líder do Hezbollah; e ajudou a reforçar as forças do Hamas no Líbano, ao longo da fronteira norte de Israel.

Mesmo antes da guerra, o Sr. Nasrallah tinha avisado que qualquer assassinato no Líbano receberia uma resposta forte. Espera-se que ele fale publicamente na quarta-feira, num discurso agendado antes do assassinato de al-Arouri.

Imad Alsoos, pesquisador de Gaza no centro MECAM da Universidade de Túnis, disse que a perda de al-Arouri não paralisaria o Hamas. Israel, disse ele, assassinou muitos líderes do Hamas ao longo das décadas sem minar permanentemente a capacidade do grupo de reconstruir – ou de planear o ataque de 7 de Outubro.

Esses assassinatos tornaram o grupo ágil, disse ele, e os seus líderes ganharam destaque através de eleições e da sua legitimidade dentro da organização, não por causa do carisma pessoal ou de credenciais religiosas, características que poderiam tornar os líderes individuais mais difíceis de substituir.

“Dentro do Hamas, há sempre uma certa hierarquia e a substituição é muito tranquila”, disse ele. “Dentro do Hamas, a personalidade não é a fonte do poder.”

Ao longo de vários anos, operando principalmente nas sombras, o Sr. al-Arouri trabalhou para melhorar as capacidades de combate da organização e reorientar a sua posição no Médio Oriente alargado.

A sua eficácia mortal levou os Estados Unidos a oferecer até 5 milhões de dólares por informações sobre o seu paradeiro e elevou-o na lista de mortes de Israel.

Israel prometeu, após o ataque mortal de 7 de outubro, caçar os líderes do Hamas onde quer que estivessem. Al-Arouri foi o oficial de mais alto escalão do Hamas a ser morto desde o início da guerra em Gaza, há quase três meses.

“A perda de alguém tão intimamente envolvido tanto nas operações tácticas como na diplomacia estratégica é um sério revés para o Hamas”, escreveram Hanin Ghaddar e Matthew Levitt numa análise para o Instituto de Política para o Médio Oriente de Washington. Eles disseram que al-Arouri “desempenhou um papel crítico como um dos principais e mais eficazes elos de ligação do grupo com o Hezbollah e o Irã”.

O ataque liderado pelo Hamas a Israel matou cerca de 1.200 pessoas e outras 240 foram levadas de volta para Gaza como cativas. Nos meses que se seguiram, Israel retaliou com uma força esmagadora que diz ter como objectivo destruir o Hamas, reduzindo áreas do território a escombros, deslocando 85 por cento da sua população e matando mais de 20.000 pessoas, cerca de 70 por cento delas mulheres e crianças. de acordo com autoridades de saúde em Gaza, que não diferenciam entre civis e militantes.

A guerra também teve efeitos em cascata em toda a região.

Esta semana, os meios de comunicação turcos publicitaram fortemente as detenções de 33 pessoas suspeitas de espionagem para Israel, alegando que tinham estado envolvidas em “reconhecimento” e “perseguição, agressão e rapto” de estrangeiros na Turquia.

O presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdogan, que manifestou apoio ao Hamas e criticou Israel, alertou anteriormente que Israel sofreria “sérias consequências” se atacasse membros do Hamas na Turquia.

As autoridades no Qatar não anunciaram quaisquer alterações no estatuto do escritório do Hamas no seu país.

A reorientação do Hamas por al-Arouri em direcção ao Irão e aos seus aliados regionais provavelmente moldará o futuro do grupo e poderá determinar onde os seus líderes se instalarão.

O Hamas recebeu apoio do Irão logo após a fundação do grupo em 1987, mas a relação tornou-se tensa depois de o Hamas ter encerrado o seu escritório na Síria, um aliado próximo do Irão, em 2012, no meio da repressão brutal por parte da Síria de uma revolta antigovernamental.

Al-Arouri estava entre um grupo de líderes do Hamas que consideraram essa decisão um erro, e trabalhou em estreita colaboração com Yahya Sinwar, um líder em Gaza, para reconstruir os laços com o Irão e os seus aliados regionais, de acordo com autoridades regionais e analistas que acompanham o grupo.

“A posição de al-Arouri e Sinwar era que o campo árabe era precário e não podemos apoiá-lo”, disse Alsoos, da Universidade de Túnis. “Eles decidiram que tinham de se aliar ao Hezbollah e ao Irão para que pudessem apoiá-los militar e financeiramente.”

Essa abordagem recebeu um impulso em 2017, quando ambos os homens foram promovidos nas eleições internas do Hamas. Sinwar, que era próximo da ala militar do Hamas, tornou-se o líder do grupo em Gaza, e Al-Arouri ascendeu ao segundo posto mais alto do Hamas e assumiu o comando das suas operações na Cisjordânia.

O papel do Sr. al-Arouri no fortalecimento das forças do Hamas no Líbano apontou para um relacionamento próximo com o Sr. Nasrallah, o líder do Hezbollah, disse o Sr. Alsoos.

“Eles não trabalham de forma independente. Eles trabalham com o Hezbollah”, disse ele sobre os combatentes do Hamas no Líbano. “Isso significa que Nasrallah confiava em al-Arouri o suficiente para permitir que ele fizesse isso.”

Eric Schmitt contribuiu com reportagens de Washington.

By NAIS

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