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Um meteorologista foi morto em uma avalanche enquanto esquiava no Oregon na semana passada, disseram as autoridades.

O meteorologista, Nick Burks, 37, estava esquiando na montanha Gunsight, nas montanhas Elkhorn, no nordeste do Oregon, em 6 de março, quando desencadeou uma avalanche no topo de um couloir, ou fenda, na montanha, informou o Centro de Informações sobre Avalanches do Colorado. Ele foi carregado montanha abaixo pela neve em movimento.

Burks estava esquiando com William Sloop, que já havia descido e não ficou ferido na avalanche, disse o Gabinete do Xerife do Condado de Baker em um comunicado. Sloop realizou RCP no Sr. Burks sem sucesso.

Os dois homens tinham experiência em esquiar no interior, longe das trilhas oficiais, disse o Gabinete do Xerife, e estavam devidamente equipados; O airbag do Sr. Burks disparou.

Burks era especialista em avalanches do Wallowa Avalanche Center em Joseph, Oregon, que fornece avisos sobre avalanches e condições meteorológicas e educa esquiadores e motociclistas de neve.

O acidente destacou os perigos do esqui sertão, que está muito longe de uma viagem pela trilha dos coelhos na encosta local. “Esqui em resort e esqui em áreas remotas acontecem noite e dia”, disse Craig Gordon, meteorologista de avalanches do Utah Avalanche Center. Nas encostas dos resorts, “a patrulha de esqui derrubou avalanches muito antes de chegarmos”, disse ele. “Se formos para o interior, as avalanches não serão derrubadas por nós.”

Gordon aconselhou os futuros esquiadores de backcountry a terem algum conhecimento básico de seu esporte e a trazerem o equipamento adequado, incluindo um farol de avalanche, que emite um sinal de rádio; uma pá; e uma sonda.

“Todos no grupo precisam usar esse equipamento e saber como usá-lo”, disse Gordon. “Não podemos depender de um resgate externo. O tempo estará evaporando se formos apanhados por uma avalanche e ficarmos soterrados pela neve.”

Ele enfatizou que evitar uma avalanche em primeiro lugar, verificando as previsões e ficando longe de áreas perigosas, é a melhor atitude. “Se tivermos que usar o equipamento, significa que erramos e provocamos uma avalanche.”

Em cerca de um quarto de todas as mortes por avalanches, a causa é trauma, como bater em árvores. Outras vítimas morrem por asfixia, enterradas sob a neve. Isso torna imperativo retirá-los o mais rápido possível.

“Aqueles que sobrevivem têm apenas um curto período de tempo em que os parceiros podem ser eficazes no resgate”, disse Gordon.

Como mostra a morte do experiente e especialista Sr. Burks, o perigo está presente para todos, mesmo para aqueles que são cuidadosos e sabem o que estão fazendo. “Existem certos elementos na neve acumulada, combinados com condições climáticas difíceis, que podem ser um obstáculo até mesmo para os viajantes mais experientes do interior”, disse Gordon.

A previsão de avalanches começa com a previsão do tempo, disse Gordon. “O clima é o arquiteto de todas as avalanches”, disse ele. “Os meteorologistas também observam as camadas da camada de neve, da mesma forma que um geólogo observaria as rochas, e se a camada de neve está ficando mais forte ou mais fraca.”

O resultado são muitas vezes relatórios diários específicos de encostas que classificam áreas remotas em uma escala de um (mais segura) a cinco, que darão dicas aos esquiadores sobre quais pistas eles devem evitar.

Burks foi anteriormente supervisor de segurança na neve na Patrulha de Esqui do Monte Hood. O Wallowa Avalanche Center disse que Burke esquiava desde antes de se lembrar. Ele esquiou na Nova Zelândia, Chile, Argentina e Japão.

Até agora, na temporada de inverno de 2023-24, 11 pessoas foram mortas por avalanches nos Estados Unidos, de acordo com o Centro de Informações sobre Avalanches do Colorado: seis esquiadores, três snowmobilers, um snowboarder e um heli-esquiador. Na temporada passada, 30 pessoas morreram. A grande maioria dos esquiadores mortos em avalanches morre em áreas remotas.

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By NAIS

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