Fri. Feb 23rd, 2024

Durante séculos, os agricultores suíços enviaram o seu gado, cabras e ovelhas para pastar nas montanhas nos meses mais quentes, antes de os trazerem de volta no início do outono. Concebida na Idade Média para guardar a preciosa erva dos vales para o stock de Inverno, a tradição do “verão” transformou de tal forma o campo numa colcha de retalhos de florestas e pastagens que a manutenção da sua aparência foi inscrita na Constituição Suíça como um papel essencial da agricultura. .

Também uniu fios essenciais da identidade moderna do país: queijos alpinos, trilhas para caminhadas que cruzam pastagens de verão, sinos de vaca ecoando nas encostas das montanhas.

Em Dezembro, a UNESCO, agência responsável pelo património das Nações Unidas, adicionou a tradição suíça à sua exaltada lista de “património cultural imaterial”.

Mas as alterações climáticas ameaçam destruir essas tradições. O aumento das temperaturas, a perda de glaciares, a diminuição da neve e o degelo mais precoce estão a forçar os agricultores de toda a Suíça a adaptarem-se.

Nem todos sentem as mudanças da mesma forma num país onde os Alpes criam muitos microclimas. Alguns estão desfrutando de maiores rendimentos nas pastagens de verão, o que lhes permite prolongar as estações alpinas. Outros estão a ser forçados, por secas mais frequentes e intensas, a descer com os seus rebanhos mais cedo.

Quanto mais evidente for o efeito sobre os suíços, maior será o problema potencial para toda a Europa.

A Suíça é há muito considerada a torre de água da Europa, o local onde as neves profundas do Inverno se acumulavam e derretiam suavemente durante os meses mais quentes, aumentando o escoamento das espessas geleiras que ajudaram a sustentar muitos dos rios da Europa e os seus modos de vida durante séculos.

Desde que começou a estudar o glaciar do Ródano em 2007, Daniel Farinotti, um dos principais cientistas glaciares da Europa, viu-o recuar cerca de meio quilómetro, ou cerca de um terço da sua capacidade. um quilômetro e meio, e fino, formando um grande lago glacial em sua base.

Ele também viu o glaciar – que se estende por cerca de nove quilómetros, ou cerca de cinco milhas e meia, subindo os Alpes, perto de Realp – escurecer à medida que a neve protectora do Inverno derrete, revelando anos anteriores de poluição num ciclo de feedback pernicioso.

“Quanto mais escura a superfície, mais luz solar ela absorve e mais derretimento é gerado”, disse Farinotti, que leciona na ETH Zurique e ministra um curso de campo de verão sobre a geleira.

Para chegar à geleira pela estrada, seus alunos caminham por montes de lonas brancas, estendidas ao redor de uma caverna de gelo esculpida para turistas. As lonas podem reduzir o derretimento anual em até 60%, mas cobrem apenas uma porção minúscula das geleiras e em locais como pistas de esqui, onde há motivação financeira privada.

“Não é possível cobrir uma geleira inteira com isso”, disse Farinotti, que também trabalha para o Instituto Federal Suíço de Pesquisa de Florestas, Neve e Paisagens.

O governo está a tentar abordar as mudanças e preservar as tradições alpinas suíças, inclusive com grandes projetos de infraestruturas para levar água ao topo das montanhas para os animais que pastam nos meses de verão.

Por enquanto, as tradições, embora tensas em alguns lugares, continuam. Depois de três dias subindo montanhas rochosas e degraus de pedra em zigue-zague, as primeiras ovelhas de um rebanho gigante de quase 700 surgiram no final do “verão” do outono passado.

Enquanto uma multidão de espectadores aplaudia, algumas ovelhas empinavam. Outros pararam de repente e tiveram que ser persuadidos por pastores em camisas xadrez combinando e chapéus de cowboy de couro, adornados com flores silvestres e penas.

As ovelhas viviam selvagens há mais de três meses – vagando por uma região selvagem alta e vasta cercada por geleiras. Seu único contato com a humanidade foram as visitas de um único pastor, Fabrice Gex, que diz perder mais de 13 quilos por temporada caminhando pelo território para ver como eles estão.

“Eu trago sal, biscoitos e amor para eles”, disse Gex, 49 anos.

Para levá-los de volta aos seus proprietários, que são na sua maioria agricultores amadores, juntou-se a ele uma equipa de pastores – conhecidos localmente como “sanner” do alemão médio-alto samnen, “para recolher” – que chegam de helicóptero.

O trabalho é árduo e remunerado modestamente, mas localmente é considerado uma honra participar de uma tradição registrada pela primeira vez em 1830, mas que muitos acreditam ter começado séculos antes.

“Ser mais saudável cria raízes”, disse Charly Jossen, 45, saboreando uma cerveja com muitos espectadores após completar sua 11ª temporada no outono. “Você sabe a que lugar pertence.” Ele trouxe seu filho Michael, de 10 anos, pela primeira vez.

Historicamente, o sanner levava as ovelhas através da língua da geleira Oberaletsch. Mas o recuo do glaciar há muito que tornou essa rota demasiado instável e perigosa. Em 1972, a comunidade de Naters abriu um caminho até uma rocha íngreme para oferecer aos pastores e ovelhas um caminho alternativo para casa.

Nesta temporada, os pastores pretendem adiar o retorno em duas semanas, disse seu líder, André Summermatter, 36 anos.

“Com as alterações climáticas, o nosso período de vegetação é mais longo”, disse ele, de pé no antigo curral de pedra onde as ovelhas são encurraladas no final da sua caminhada. “Assim as ovelhas podem ficar mais tempo.”

A tradição do pastoreio alpino, ou “transumância”, espalha-se por todos os Alpes, incluindo Áustria, Itália e Alemanha.

Quase metade das explorações pecuárias da Suíça enviam as suas cabras, ovelhas e vacas para pastagens de verão, de acordo com o último estudo aprofundado realizado por cientistas do governo, em 2014.

Mais de 80 por cento do rendimento agrícola alpino provém de subsídios governamentais – muitos deles para manter as pastagens livres de árvores invasoras, que estão a subir colinas com temperaturas mais quentes.

Isso faz da Suíça um país raro que não adota a cobertura arbórea como solução para as alterações climáticas.

“Seríamos apenas arbustos e florestas se não estivéssemos aqui”, disse Andrea Herger, conduzindo as vacas, passando por uma pousada para caminhantes e entrando no celeiro de ordenha de sua família, no meio de uma montanha perto de Isenthal. “Não seriam paisagens tão abertas e lindas para caminhadas.”

Seu marido, Josef Herger, é a terceira geração de sua família a administrar sua fazenda de verão nos Alpes, acessível por teleférico particular. Eles criam sete vacas da sua própria fazenda e 33 vacas dos vizinhos, que as pagam com leite de vaca que o casal usa para fazer queijo.

Mais a oeste, perto de L’Etivaz, a família Mottier empurra 45 vacas ao longo do que chamam de “trem de montanha”, seguindo a grama recém-brotada até um cume de 2.030 metros, ou mais de 6.600 pés, e depois desce para mordiscar a grama. segundo crescimento de gramíneas. A partir de maio, fazem cinco viagens, com paradas em três níveis.

Perto do pico, Benoît Mottier, 24 anos, subiu em um afloramento de calcário, decorado com as iniciais de pastores ociosos e os anos em que os esculpiram. O mais antigo que ele consegue encontrar foi deixado em 1700 por alguém com suas iniciais – BM

Ele é a quinta geração de sua família a criar vacas lá.

Os Mottiers são uma das 70 famílias da região que fabricam um tradicional queijo suíço chamado L’Etivaz. Eles seguem regras rígidas – aquecendo lentamente leite fresco em um caldeirão gigante de cobre sobre uma fogueira de madeira de abeto. Depois de prensado, o queijo é levado até uma cooperativa local, onde é envelhecido e vendido.

L’Etivaz só pode ser produzido nas encostas das montanhas locais durante seis meses do ano. A tradição é tão importante que as crianças de famílias de agricultores locais podem deixar a escola nas férias de verão semanas mais cedo para ajudar.

“No início da temporada, estamos felizes por começar”, disse Isabelle Mottier, mãe de Benoît. “No final da temporada, estamos felizes por estar terminando.”

“Para nós, é uma vida de ciclos”, disse ela.

A fazenda de verão Mottier obtém água de uma nascente. As secas dos últimos anos forçaram a família a se adaptar.

“Uma vaca bebe de 80 a 100 litros de água por dia”, explicou a Sra. Mottier. “Temos mais de 40 vacas. Precisamos de uma enorme quantidade de água.”

Em 2015, durante uma onda de calor, a primavera secou. Três anos depois, outra onda de calor e seca atingiram o país. E novamente em 2022.

Durante as secas, o Exército Suíço fornecia água às pastagens alpinas através de helicópteros. Os Mottiers, porém, não tinham tanques para armazená-lo.

Por isso, instalaram uma bomba movida a energia solar para retirar água de uma nascente mais baixa e compraram uma grande bolsa de água para armazenar a neve derretida no início da estação.

A situação deverá piorar à medida que as geleiras recuarem. Prevê-se que os maiores glaciares do país, incluindo o Aletsch e o Ródano, diminuam pelo menos 68% até ao final do século.

Antecipando-se, o governo suíço quadruplicou o financiamento para projetos hídricos nos Alpes. Em 2022, aprovou 40.

Perto da aldeia de Jaun, uma equipa de construção estava a instalar canalizações para fornecer electricidade e água de uma nova cisterna a seis explorações agrícolas locais. Em 2022, algumas famílias trouxeram os seus rebanhos de vacas montanha abaixo um mês antes por causa da seca e do calor.

Noutras regiões, as temperaturas mais altas estão a tornar os campos mais produtivos, disse Manuel Schneider, cientista do Agroscope, o instituto nacional de investigação do governo suíço, que lidera um estudo de cinco anos sobre biodiversidade e produção de pastagens alpinas.

Essa variabilidade, no entanto, pode ocorrer mesmo numa única montanha, disse ele. Os agricultores com estações de ordenha móveis podem tirar partido desta “heterogeneidade em pequena escala”, levando as suas vacas – e as suas máquinas de ordenha – para áreas menos secas.

“Quando o clima está a mudar, é necessária flexibilidade”, disse Schneider.

Nos Alpes italianos, perto de Sankt Ulrich, a família de Thomas Comploi ganhou na lotaria das alterações climáticas.

Como muitos agricultores alpinos, ele usa parte de suas terras apenas para produzir feno; é íngreme demais para o gado pastar. Hoje, seus campos cultivam o dobro de grama do que há 15 anos.

O governo provincial de Bolzano-Tirol do Sul lhe dá subsídios para a prevenção de avalanches, bem como para a gestão de terras, disse ele.

“Tudo isto desapareceria sem os agricultores. – estaria coberto de floresta”, disse Comploi, 48 anos, que trabalha na empresa local de teleféricos no inverno.

Ele acrescentou: “Estamos mantendo a tradição – a paixão e o modo de vida”.

Nas comunidades alpinas suíças, a descida final no final do verão é uma celebração desse estilo de vida secular. As famílias substituem os pequenos sinos de suas vacas por gigantes tradicionais para anunciar o evento.

“Quando você coloca os sinos grandes, eles sabem que estão caindo”, diz Eliane Maurer, perseguindo uma jovem vaca que se desvia da trilha estreita, descendo a encosta da montanha desde Engstligenalp.

Sua família é uma entre uma dúzia que leva cerca de 450 animais ao pasto durante a temporada. Eles escalonam a descida em turnos, para não causar gargalos.

Sra. Maurer e sua família foram os segundos a partir, antes do nascer do sol.

Eles caminharam sob a lua cheia. O som dos sinos das vacas ecoando nas montanhas circundantes era estrondoso.

Paula Haase contribuiu com reportagens de Hamburgo, Alemanha; Elise Boehm de Bolonha, Itália; e Leah Süss de Zurique e Belalp.

By NAIS

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