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Um projeto de lei que ganha força em Albany visa acabar com a dependência dos nova-iorquinos do gás natural, na esperança de que procurem alternativas mais verdes.

Estão em curso esforços para encaixar a Lei HEAT de Nova Iorque num orçamento de estado compacto, com os apoiantes a argumentar que é necessária uma acção rápida devido às pressões das alterações climáticas e os opositores a dizerem que a lei proposta deveria ser posta de lado e considerada com mais cuidado. O prazo para finalizar o orçamento é 1º de abril.

Mas o que o projeto de lei propõe exatamente? Aqui está o que você deve saber.

A Lei NY HEAT (New York Home Energy Affordable Transition) procura limitar um requisito conhecido como “obrigação de servir”, onde as empresas de serviços públicos fornecem automaticamente gás a novos clientes que o solicitem, e travar a expansão da infra-estrutura de gás.

As empresas de gás devem fornecer conexões gratuitas para novos clientes num raio de 30 metros do sistema de tubulação. Os contribuintes existentes subsidiam o trabalho.

Livrar-se da chamada regra dos 30 metros pouparia aos contribuintes cerca de 200 milhões de dólares anualmente e encorajaria as empresas de serviços públicos e novos clientes a explorar outras opções energéticas.

O objectivo mais amplo do projecto de lei é acelerar o abandono do gás natural e ajudar a limitar as emissões provenientes da queima de combustíveis fósseis que causam o aquecimento global.

“A lei atual está voltada para o gás natural”, disse Michael Gerrard, professor de direito ambiental na Faculdade de Direito de Columbia. “Esta nova lei irá nivelar o campo de jogo e eliminar parte dessa preferência.”

A Lei do Clima, sancionada em 2019, exige que Nova Iorque diminua as emissões de gases com efeito de estufa em 40% até 2030 e em 85% até 2050, em relação aos níveis de 1990. NY HEAT busca contribuir para esses objetivos.

“Estamos numa corrida contra o tempo”, disse Liz Krueger, uma senadora democrata que patrocina o projeto de lei, “não por causa dos mandatos da nossa legislação, mas por causa da realidade de que o mundo está em crise e em risco de autodestruição. ”

Aqueles que se opõem ao NY HEAT levantaram preocupações de que a pressa em incluir o projecto de lei no orçamento poderia resultar em problemas futuros com a fiabilidade da infra-estrutura energética.

“Se você remover o serviço de um bairro, inevitavelmente terá impacto no serviço nas áreas vizinhas, porque é um sistema de energia interconectado”, disse Randy Rucinski, consultor-chefe de regulamentação da National Fuel Gas Distribution Corporation, que fornece energia no oeste de Nova York. .

Os opositores também temem que a proposta custe empregos na indústria do gás sem compensar as perdas no ainda emergente sector da energia verde.

A energia alternativa deve estar “prontamente disponível e acessível em todo o estado antes que propostas como a Lei HEAT de NY sejam consideradas”, disse Mario Cilento, presidente da AFL-CIO do Estado de Nova Iorque.

Um dos objetivos do projeto de lei é limitar as contas de energia dos clientes; embora não diga especificamente como isso seria conseguido, alguns oponentes argumentam que isso poderia prejudicar os esforços para conservar energia.

“Qual é o seu incentivo para apagar as luzes quando você sai da sala? Ou usar lâmpadas e refrigeradores energeticamente eficientes?” disse Daniel Ortega, diretor executivo da New Yorkers for Affordable Energy, uma coalizão de interesses empresariais e trabalhistas.

Por causa dessas preocupações, alguns críticos querem que o projeto seja mais estudado. “Devíamos ter esta conversa de uma forma aberta, em que cada aspecto da indústria energética fosse levado em consideração”, disse Ortega.

“O piloto automático das conexões de gás deve parar”, disse a deputada Patricia Fahy, patrocinadora democrata do NY HEAT que representa Albany e partes do condado de Albany.

O gás ainda será uma opção, acrescentou Fahy. Mas o projecto de lei pretende acelerar o desenvolvimento verde.

Uma forma de o fazer é encorajar bairros inteiros a mudar para fontes de energia renováveis ​​em uníssono, disse Jessica Azulay, diretora executiva da organização sem fins lucrativos Aliança para uma Economia Verde.

À medida que as pessoas abandonam o gás, “os mesmos sindicatos e os mesmos trabalhadores que constroem tubulações de gás podem construir tubulações de água para redes de energia térmica para fornecer às pessoas aquecimento e resfriamento limpos”, disse Azulay.

E a possibilidade de um limite nas contas de energia é um atrativo para muitos nova-iorquinos, disse Sonal Jessel, diretor de políticas da WE ACT for Environmental Justice, um grupo sem fins lucrativos com sede no Harlem.

O NY HEAT não tirará as empresas de gás do mercado, disse o professor Gerrard, da Universidade de Columbia. “Essas ainda são concessionárias regulamentadas que têm direito a uma taxa de retorno”, continuou ele.

No ano passado, o Senado aprovou o NY HEAT, mas a Assembleia não. Esta semana, o Senado aprovou novamente.

Cabe à Assembleia – a maioria dos seus membros apoia agora o projecto de lei – e ao governador, que demonstrou interesse em partes do mesmo, chegar a um consenso sobre a sua inclusão no orçamento.

Se o projecto de lei não passar a fazer parte do orçamento, ainda poderá tornar-se lei, caso a Assembleia decida votá-lo ainda este ano.

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By NAIS

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