Sat. Jun 15th, 2024

Os ataques ao tráfego marítimo crucial nos estreitos do Mar Vermelho por parte de um grupo determinado de militantes no Iémen – uma repercussão da guerra entre Israel e o Hamas em Gaza – estão a injectar uma nova dose de instabilidade numa economia mundial que já se debate com crescentes tensões geopolíticas.

O risco de escalada do conflito no Médio Oriente é o mais recente de uma série de crises imprevisíveis, incluindo a pandemia de Covid-19 e a guerra na Ucrânia, que atingiram a economia global como golpes de garras de urso, desviando-a do rumo e deixando cicatrizes.

Como se isso não bastasse, há mais volatilidade pela frente, sob a forma de uma onda de eleições nacionais cujas repercussões poderão ser profundas e duradouras. Mais de dois mil milhões de pessoas em cerca de 50 países, incluindo a Índia, a Indonésia, o México, a África do Sul, os Estados Unidos e as 27 nações do Parlamento Europeu, irão às urnas. No total, os participantes nas olimpíadas eleitorais de 2024 representam 60% da produção económica mundial.

Nas democracias robustas, as eleições decorrem à medida que a desconfiança no governo aumenta, os eleitorados estão amargamente divididos e há uma ansiedade profunda e permanente relativamente às perspectivas económicas.

Mesmo em países onde as eleições não são livres nem justas, os líderes são sensíveis à saúde da economia. A decisão do Presidente Vladimir V. Putin, neste Outono, de exigir que os exportadores convertam moeda estrangeira em rublos foi provavelmente tomada com o objectivo de sustentar o rublo e conter os preços no período que antecedeu as eleições presidenciais da Rússia, em Março.

Os vencedores determinarão decisões políticas cruciais que afectam os subsídios às fábricas, os incentivos fiscais, as transferências de tecnologia, o desenvolvimento da inteligência artificial, os controlos regulamentares, as barreiras comerciais, os investimentos, o alívio da dívida e a transição energética.

Uma série de vitórias eleitorais que levem populistas furiosos ao poder poderá levar os governos a um controlo mais apertado do comércio, do investimento estrangeiro e da imigração. Tais políticas, disse Diane Coyle, professora de políticas públicas na Universidade de Cambridge, poderão levar a economia global a “um mundo muito diferente daquele a que estamos habituados”.

Em muitos lugares, o cepticismo em relação à globalização tem sido alimentado pela estagnação dos rendimentos, pelo declínio dos padrões de vida e pela crescente desigualdade. No entanto, disse Coyle, “um mundo em que o comércio diminui é um mundo em que os rendimentos diminuem”.

E isso levanta a possibilidade de um “ciclo vicioso”, porque a eleição de nacionalistas de direita irá provavelmente enfraquecer ainda mais o crescimento global e prejudicar as fortunas económicas, alertou ela.

Muitos economistas compararam os acontecimentos económicos recentes com os da década de 1970, mas a década que, segundo Coyle, lhe veio à mente foi a de 1930, quando as convulsões políticas e os desequilíbrios financeiros “se transformaram no populismo e no declínio do comércio e depois na política extrema”.

A maior eleição do próximo ano será na Índia. Actualmente a economia que mais cresce no mundo, está a competir com a China como centro industrial do mundo. As eleições presidenciais de Taiwan em Janeiro têm o potencial de aumentar as tensões entre os Estados Unidos e a China. No México, a votação afectará a abordagem do governo à energia e ao investimento estrangeiro. E um novo presidente na Indonésia poderia mudar as políticas relativas a minerais críticos como o níquel.

As eleições presidenciais dos EUA serão, evidentemente, as mais significativas para a economia mundial. A disputa que se aproxima já está afetando a tomada de decisões. Na semana passada, Washington e Bruxelas concordaram em suspender as tarifas sobre o aço e o alumínio europeus e sobre o uísque americano e as motocicletas até depois das eleições.

O acordo permite que o presidente Biden pareça assumir uma postura dura em relação aos acordos comerciais enquanto luta por votos. O antigo presidente Donald J. Trump, o provável candidato republicano, defendeu políticas comerciais proteccionistas e propôs a imposição de uma tarifa de 10% sobre todos os produtos que entram nos Estados Unidos – uma medida combativa que inevitavelmente levaria outros países a retaliar.

Trump, que fez eco aos líderes autoritários, também indicou que recuaria na parceria dos EUA com a Europa, retiraria o apoio à Ucrânia e prosseguiria uma postura mais confrontativa em relação à China.

“O resultado das eleições poderá levar a mudanças de grande alcance nas questões de política interna e externa, incluindo as alterações climáticas, as regulamentações e as alianças globais”, concluiu a empresa de consultoria EY-Parthenon num relatório recente.

As perspectivas económicas globais para o próximo ano até agora são mistas. O crescimento na maioria dos cantos do mundo continua lento e dezenas de países em desenvolvimento correm o risco de incumprir as suas dívidas soberanas. Do lado positivo da contabilidade, a rápida queda da inflação está a incitar os bancos centrais a reduzir as taxas de juro ou pelo menos a travar a sua subida. A redução dos custos dos empréstimos é geralmente um estímulo ao investimento e à compra de casas.

À medida que o mundo continua a fragmentar-se em alianças incómodas e blocos rivais, as preocupações com a segurança serão provavelmente ainda mais importantes nas decisões económicas do que até agora.

A China, a Índia e a Turquia intensificaram a compra de petróleo, gás e carvão russos depois de a Europa ter reduzido drasticamente as suas compras na sequência da invasão da Ucrânia por Moscovo. Ao mesmo tempo, as tensões entre a China e os Estados Unidos estimularam Washington a responder a anos de forte apoio industrial de Pequim, fornecendo enormes incentivos para veículos eléctricos, semicondutores e outros artigos considerados essenciais para a segurança nacional.

Os ataques de drones e mísseis no Mar Vermelho pela milícia Houthi apoiada pelo Irão são mais um sinal da crescente fragmentação.

Nos últimos meses, tem havido um aumento de intervenientes mais pequenos como o Iémen, o Hamas, o Azerbaijão e a Venezuela que procuram mudar o status quo, disse Courtney Rickert McCaffrey, analista geopolítica da EY-Parthenon e autora do recente relatório.

“Mesmo que estes conflitos sejam menores, ainda podem afectar as cadeias de abastecimento globais de formas inesperadas”, disse ela. “O poder geopolítico está a tornar-se mais disperso”, e isso aumenta a volatilidade.

Os ataques Houthi a navios de todo o mundo no estreito de Bab-el-Mandeb – o apropriadamente chamado Portão da Dor – no extremo sul do Mar Vermelho aumentaram as taxas de frete e seguro e os preços do petróleo, ao mesmo tempo que desviaram o tráfego marítimo para um nível muito mais elevado. rota mais longa e dispendiosa em torno de África.

Na semana passada, os Estados Unidos afirmaram que iriam expandir uma coligação militar para garantir a segurança dos navios que passam por esta via comercial, através da qual passa 12 por cento do comércio global. É a maior reorientação do comércio mundial desde a invasão da Ucrânia pela Rússia, em Fevereiro de 2022.

Claus Vistesen, economista-chefe para a zona euro da Pantheon Macroeconomics, disse que o impacto dos ataques tem sido até agora limitado. “Do ponto de vista económico, não estamos a assistir a um grande aumento nos preços do petróleo e do gás”, disse Vistesen, embora tenha reconhecido que os ataques no Mar Vermelho foram o “ponto de conflito mais óbvio no curto prazo”.

No entanto, a incerteza tem um efeito atenuante sobre a economia. As empresas tendem a adotar uma atitude de esperar para ver quando se trata de investimentos, expansões e contratações.

“A volatilidade contínua nas relações geopolíticas e geoeconómicas entre as principais economias é a maior preocupação para os diretores de risco nos setores público e privado”, concluiu um inquérito semestral realizado pelo Fórum Económico Mundial.

Com conflitos militares persistentes, episódios crescentes de condições meteorológicas extremas e uma série de eleições importantes pela frente, é provável que 2024 traga mais do mesmo.

By NAIS

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