Mon. Feb 26th, 2024

Cada um deles sentou-se atrás do Resolute Desk no Salão Oval, assinou projectos de lei, nomeou juízes, negociou com líderes estrangeiros e ordenou o combate às forças armadas. Ambos sabem o que é ser a pessoa mais poderosa do planeta.

No entanto, o confronto eleitoral que parece provável após as primárias desta semana em New Hampshire representa mais do que a primeira disputa num século entre dois homens que viveram ambos na Casa Branca. Representa o choque de dois presidentes de países profundamente diferentes, o presidente da América Azul versus o presidente da América Vermelha.

O confronto iminente entre o presidente Biden e o ex-presidente Donald J. Trump, presumindo que Nikki Haley não consiga fazer uma surpresa, vai além da divisão binária liberal-conservadora de dois partidos políticos familiares a gerações de americanos. Tem a ver, pelo menos em parte, com ideologia, sim, mas também fundamentalmente com raça, religião, cultura, economia, democracia e retribuição e, acima de tudo, talvez, identidade.

Trata-se de duas visões muito díspares da América, lideradas por dois presidentes que, para além da sua idade e da entrada mais recente nos seus currículos, dificilmente poderiam ser mais diferentes. Biden lidera uma América que, na sua opinião, abraça a diversidade, as instituições democráticas e as normas tradicionais, que considera o melhor do governo como uma força para o bem na sociedade. Trump lidera uma América onde, na sua opinião, o sistema foi corrompido por conspirações obscuras e os indignos são favorecidos em detrimento das pessoas comuns que trabalham arduamente.

As profundas divisões nos Estados Unidos não são novas; na verdade, eles remontam à Convenção Constitucional e aos dias de John Adams versus Thomas Jefferson. Mas, de acordo com alguns estudiosos, raramente atingiram os níveis observados hoje, quando as Américas Vermelha e Azul estão a afastar-se cada vez mais em termos geográficos, filosóficos, financeiros, educacionais e informativos.

Os americanos não apenas discordam uns dos outros, mas vivem em realidades diferentes, cada uma com a sua própria ecosfera de Internet e meios de comunicação que se auto-reforça. O ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio foi uma insurreição ultrajante a serviço de uma tomada de poder inconstitucional por um protofascista ou um protesto legítimo que pode ter saído do controle, mas foi explorado pelo outro lado e virou patriotas em reféns.

Os dois países têm leis radicalmente diferentes sobre o acesso ao aborto e às armas. A ruptura partidária está tão consolidada em 44 estados que, efectivamente, já têm assento num ou noutra América quando se trata das eleições do Outono. Isso significa que dificilmente verão um dos candidatos, que se concentrará principalmente nos seis estados decisivos que decidirão a presidência.

Numa sociedade cada vez mais tribal, os americanos descrevem as suas diferenças de forma mais pessoal. Desde a eleição de Trump em 2016, de acordo com o Pew Research Center, a parcela de democratas que consideram os republicanos como imorais cresceu de 35% para 63%, enquanto 72% dos republicanos dizem o mesmo sobre os democratas, acima dos 47%. Em 1960, cerca de 4% dos americanos disseram que ficariam descontentes se o seu filho se casasse com alguém do outro partido. Em 2020, esse número tinha crescido para quase quatro em cada 10. Na verdade, apenas cerca de 4% de todos os casamentos actuais são entre um republicano e um democrata.

“Hoje, quando pensamos na América, cometemos o erro essencial de imaginá-la como uma única nação, uma mistura marmorizada de pessoas vermelhas e azuis”, escreveu Michael Podhorzer, ex-diretor político da AFL-CIO, num ensaio passado. mês. “Mas a América nunca foi uma nação. Somos uma república federada de duas nações: Nação Vermelha e Nação Azul. Isto não é uma metáfora; é uma realidade geográfica e histórica.”

A actual divisão reflecte o realinhamento político mais significativo desde que os Republicanos capturaram o Sul e os Democratas o Norte, após a legislação dos direitos civis da década de 1960. Trump transformou o Partido Republicano no partido da classe trabalhadora branca, fortemente enraizado nas comunidades rurais e ressentido com a globalização, enquanto os democratas de Biden tornaram-se cada vez mais o partido dos mais instruídos e economicamente mais favorecidos, que prosperaram em a era da informação.

“Trump não foi a causa deste realinhamento, uma vez que este tem vindo a ser construído desde o início da década de 1990”, disse Douglas B. Sosnik, que foi conselheiro na Casa Branca do Presidente Bill Clinton e estuda tendências políticas. Mas “a sua vitória em 2016 e a sua presidência aceleraram estas tendências. E este realinhamento baseia-se em grande parte nos vencedores e perdedores da nova economia digital do século XXI, e o melhor indicador para saber se você é um vencedor ou um perdedor é o seu nível de educação.”

Cada um dos líderes destas duas Américas exerce o poder à sua maneira. Como atual ocupante da Casa Branca, Biden tem todas as vantagens e desvantagens do cargo. Mas Trump também tem agido como titular de uma forma: ele nunca admitiu sua derrota em 2020 e a maioria de seus apoiadores, mostram as pesquisas, acredita que ele, e não Biden, é o presidente legítimo.

Mesmo sem um cargo formal, Trump definiu a agenda dos republicanos em Washington e nas capitais dos estados. Ele encorajou o golpe interno que derrubou o presidente da Câmara, Kevin McCarthy, no ano passado, depois que ele fez um acordo de gastos com Biden. Ele está aconselhando o atual orador, Mike Johnson, sobre como lidar com o impasse sobre a política fronteiriça e a ajuda à segurança para a Ucrânia.

Muitos republicanos eleitos que outrora se opuseram a Trump, com notáveis ​​excepções, apressaram-se a apoiá-lo nas últimas semanas, à medida que a sua reivindicação à nomeação presidencial do partido se tornava quase completa. Como resultado, é difícil imaginar qualquer acordo político importante a ser concretizado em Washington este ano sem a aprovação de Trump ou pelo menos a sua aquiescência.

A situação atual não tem análogo exato na história americana. Apenas duas vezes antes dois presidentes se enfrentaram. Em 1892, o ex-presidente Grover Cleveland venceu uma revanche contra o presidente Benjamin Harrison. Em 1912, o ex-presidente Theodore Roosevelt perdeu uma tentativa de um terceiro partido para depor o seu sucessor e afastado protegido, o presidente William Howard Taft, mas abriu o caminho para a vitória do candidato democrata, Woodrow Wilson.

Nenhum desses concursos refletiu o tipo de momento memorável que os académicos e profissionais políticos veem este ano. Quando os historiadores procuram paralelos, muitas vezes apontam para o período anterior à Guerra Civil, quando um Norte industrializado e um Sul agrário estavam divididos por causa da escravatura. Embora a secessão seja hoje rebuscada, o facto de, no entanto, surgir de vez em quando nas conversas entre os democratas na Califórnia e os republicanos no Texas indica o quão divorciados muitos americanos se sentem uns dos outros.

“Sempre que menciono a década de 1850, todos pensam que vamos ter uma guerra civil”, disse Sean Wilentz, historiador de Princeton que fazia parte de um grupo de académicos que se reuniu recentemente com Biden. “Eu não estou dizendo isso. Não é preditivo. Mas quando as instituições são enfraquecidas, alteradas ou transformadas da forma como o fizeram, é possível obter uma perspectiva a partir da história. Acho que as pessoas ainda não entenderam o quão anormal é a situação.”

Biden e Trump são presidentes historicamente impopulares. Biden abre seu ano de reeleição com um índice de aprovação de apenas 39% nas pesquisas Gallup, o mais baixo de qualquer presidente eleito até o momento, desde Dwight D. Eisenhower. Os dois são essencialmente iguais em termos de favorabilidade, uma questão ligeiramente diferente, com 41% a expressar sentimentos positivos em relação a Biden, em comparação com 42% em relação a Trump.

Mas eles representam eleitorados diferentes. Biden é visto com bons olhos por 82% dos democratas, mas apenas por 4% dos republicanos. Trump é visto com bons olhos por 79% dos republicanos, mas apenas por 6% dos democratas.

Na última análise de Sosnik, Biden inicia as eleições gerais com 226 votos prováveis ​​no Colégio Eleitoral e Trump com 235. Para chegar aos 270 necessários para a vitória, um deles terá que colher alguns dos 77 votos. disponíveis em meia dúzia de estados: Arizona, Geórgia, Michigan, Nevada, Pensilvânia e Wisconsin.

Como Biden e Trump serviram como presidentes, os americanos já sabem o que pensam deles. Isso tornará mais difícil para qualquer um dos dois definir o seu oponente perante o público, da mesma forma que o presidente George W. Bush definiu John F. Kerry em 2004 e o presidente Barack Obama definiu Mitt Romney em 2012.

Mas os imprevistos deste ano continuam a ser únicos: um presidente em exercício de 81 anos que já é o presidente mais velho da história americana contra um antecessor de 77 anos que enfrenta 91 acusações criminais em quatro acusações criminais distintas. Ninguém pode dizer com certeza como se desenrolará essa dinâmica nos próximos 285 dias, que Biden e Trump já estão a tratar como a campanha presidencial para as eleições gerais.

E embora os eleitores possam já ter alguma noção de como o vencedor irá actuar na Casa Branca durante os próximos quatro anos, não está nada claro como um país dividido responderá à vitória de um ou de outro. O rejeicionismo, a ruptura, mais cismas e até a violência parecem possíveis.

Como disse o Sr. Wilentz: “As coisas não estão normais aqui. Acho que é importante que as pessoas entendam.”

By NAIS

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