Fri. Feb 23rd, 2024

Em um centro comunitário lotado no sudoeste de Iowa, Nikki Haley rompeu com seus comentários habituais deste mês para alertar seus principais rivais presidenciais republicanos, Donald J. Trump e Ron DeSantis, usando uma frase favorita: “Se eles me socarem, eu soco de volta – e eu soco com mais força.”

Mas naquela aparição em 18 de dezembro e nos dias seguintes, a Sra. Haley, a ex-governadora da Carolina do Sul, não atacou exatamente seus oponentes como prometido. Em vez disso, seus golpes foram cirúrgicos, secos e orientados por políticas.

“Ele foi a DC dizendo que iria interromper os gastos e, em vez disso, votou pelo aumento do limite da dívida”, disse Haley sobre DeSantis, um ex-congressista, em Treynor, perto da fronteira com Nebraska. Na mesma paragem, ela também se defendeu dos seus anúncios de ataque e criticou DeSantis, o governador da Florida, sobre a perfuração offshore e o fracking, e questionou a sua escolha de um substituto político em Iowa.

Ela foi ainda mais cuidadosa ao perseguir Trump, continuando a traçar apenas contrastes indiretos e observando claramente que seu super PAC aliado havia começado a veicular anúncios anti-Haley.

“Ele disse há dois dias que eu não estava surgindo”, disse ela, mas agora havia “anúncios de ataque contra mim”.

Faltando menos de três semanas para os caucuses de Iowa, Haley está agindo com cautela ao entrar na reta final crucial de sua campanha para libertar o Partido Republicano das garras de Trump. Mesmo que o ex-presidente mantenha uma vasta liderança nas pesquisas, Haley tem insistentemente jogado pelo seguro, apostando que uma abordagem que a deixou como a única candidata não-Trump com algum tipo de impulso pode eventualmente prevalecer à medida que a temporada das primárias se desenrola.

Na trilha, ela raramente responde a perguntas dos repórteres. Ela dificilmente se desvia de seu discurso ou gera manchetes. E ela continua andando na linha tênue em relação ao seu maior obstáculo à nomeação republicana – o Sr.

“Os anti-Trumpers não acham que eu o odeio o suficiente”, disse ela aos repórteres este mês em New Hampshire, onde obteve o apoio de Chris Sununu, o popular governador republicano do estado. “Os pró-Trumpers não acham que eu o amo o suficiente.”

A estratégia consistente de Haley permitiu que sua equipe construísse uma reputação de enxuta e estável onde outras campanhas falharam: à medida que o apoio de DeSantis diminuiu e a turbulência tomou conta de seu super PAC aliado, até mesmo alguns de seus conselheiros estão sinalizando em particular que acreditam na esperança está perdido.

“Continuo voltando à palavra ‘disciplinado’”, disse Jim Merrill, estrategista republicano em New Hampshire que atuou na campanha presidencial do senador Marco Rubio em 2016 e nas candidaturas de Mitt Romney em 2008 e 2012. “Ela conduziu uma campanha extraordinariamente disciplinada.”

No entanto, Trump continua a ser o grande favorito para a nomeação, apesar de enfrentar dezenas de acusações criminais, bem como desafios legais que visam expulsá-lo das urnas em vários estados.

A aparente relutância de Haley em atacar seu rival, mesmo diante do que parecem ser reveses políticos para ele, levantou questões de eleitores e outros concorrentes republicanos – principalmente o ex-governador Chris Christie de Nova Jersey – sobre se ela pode vencer ao mesmo tempo que deixa passar oportunidades cruciais para inviabilizar o seu adversário mais importante.

“Muitas pessoas neste campo estão concorrendo contra Trump sem fazer muito para enfrentá-lo”, disse Adolphus Belk, analista político e professor de ciência política na Universidade Winthrop em Rock Hill, SC, estado natal de Haley. “Se você está concorrendo à presidência dos Estados Unidos, parece que seria imperativo enfrentar a pessoa que tem a maior liderança.”

Uma sondagem recente do The New York Times e do Siena College revelou que Trump lidera os seus rivais republicanos por mais de 50 pontos percentuais a nível nacional, uma margem surpreendente.

A pesquisa ofereceu um pouco de esperança para Haley: quase um quarto dos apoiadores de Trump disseram que ele não deveria ser o candidato republicano se fosse considerado culpado de um crime. Mas 62 por cento dos republicanos disseram que se o ex-presidente ganhasse as primárias, ele deveria continuar sendo o candidato – mesmo que fosse posteriormente condenado.

O desafio para Haley é retirar mais apoio da base branca da classe trabalhadora do Partido Republicano. A pesquisa do Times/Siena descobriu que ela obteve 28% de apoio dos eleitores brancos com diploma de bacharel ou superior, mas apenas 3% daqueles sem diploma.

Enquanto percorre Iowa e New Hampshire, a Sra. Haley permaneceu comprometida com uma abordagem calibrada que visa falar com todas as facções do Partido Republicano.

Seu discurso destacado destaca sua origem como filha de imigrantes e sua criação em uma pequena cidade rural da Carolina do Sul, mas em termos genéricos. Ela acena para o seu estatuto de única mulher nas primárias republicanas e para a natureza potencialmente histórica da sua candidatura, mas apenas de forma subtil.

Mesmo tendo subido nas sondagens e consolidado um apoio anti-Trump significativo entre os doadores e republicanos proeminentes, ela continuou a apresentar-se como uma oprimida subestimada, com uma mensagem fortemente focada na dívida e nos gastos, na segurança nacional e na crise na fronteira. .

E ela não se desviou dos seus amplos apelos a um “consenso” sobre o aborto, embora alguns conservadores digam que ela não está a ir suficientemente longe no apoio a novas restrições. Ao mesmo tempo, os Democratas procuram atingi-la na outra direcção: o Comité Nacional Democrata colocou, na semana passada, cartazes em Davenport, Iowa, onde ela estava a fazer campanha, acusando-a de querer “proibições extremas do aborto”.

Ainda assim, Haley evoluiu em algumas frentes. Nas últimas semanas, ela defendeu de forma mais agressiva que é a candidata republicana mais elegível – um argumento que as sondagens mostram ter algum mérito – e intensificou as suas críticas ao que descreve como uma Washington disfuncional.

Este mês, depois de os republicanos terem bloqueado uma lei de despesas de emergência para financiar o apoio à Ucrânia, exigindo em troca novas restrições fronteiriças rigorosas, ela acusou tanto o presidente Biden como alguns republicanos de criarem uma falsa escolha entre essas prioridades, bem como a ajuda a Israel, que o legislação também incluída.

“E agora o que você está ouvindo vindo de DC – apoiamos a Ucrânia ou apoiamos Israel?” ela disse em um evento em Burlington, Iowa. “Apoiamos Israel ou protegemos a fronteira? Não deixe que eles mintam para você desse jeito.”

Ela intensificou as suas críticas a Trump no seu tom, estilo de liderança e no que ela descreve como a sua falta de seguimento da política, atingindo-o por aumentar a dívida nacional, propondo aumentar o imposto federal sobre a gasolina e “elogiando os ditadores”. ”

Mas quando confrontada com questões mais duras dos eleitores sobre o perigo potencial de Trump para a democracia do país ou por que ela indicou no primeiro debate que o apoiaria como candidato, mesmo que ele fosse condenado por acusações criminais, ela tende a recorrer a uma resposta familiar. Ela diz que acha que “ele foi o presidente certo para a hora certa”, mas que “com ou sem razão, o caos o segue”.

“A questão é que as pessoas normais não são obcecadas por Trump como vocês”, disse ela a Jonathan Karl, da ABC News, este mês, atacando a mídia quando questionada sobre sua opinião sobre como Trump está fazendo campanha no ideia de “retribuição” contra seus inimigos políticos.

Tais tentativas de evitar a alienação dos apoiantes de Trump ajudaram a gerar interesse, se não sempre compromisso.

Antes de seu evento em Treynor, Iowa, Keith Denton, 77, um agricultor aposentado e republicano de longa data, disse que apoiava Trump “100%” e que veio assistir Haley apenas porque sua esposa estava debatendo se deveria apoiá-la. . Mas depois que a Sra. Haley terminou, ele procurou um repórter para reconhecer que agora a estava considerando seriamente.

“Tenho que engolir minhas palavras”, disse ele, acrescentando que a Sra. Haley disse “algumas coisas que me fizeram mudar de ideia”. Por um lado, ele disse: “Achei que ela fosse mais uma fomentadora da guerra, mas agora posso ver que ela é contra a guerra”.

Mas no dia seguinte, em uma destilaria Osceola, Jim Kimball, 84 anos, médico aposentado, veterano e republicano anti-Trump, provocou risadas nervosas do público quando fez à Sra. Haley algumas perguntas ousadas sobre o motim do Capitólio em janeiro. 6, 2021: “O Sr. Trump atropelou ou defendeu a Constituição? E ele está concorrendo à presidência ou ao imperador?”

Como sempre, a Sra. Haley pesou suas palavras. Ela disse que os tribunais iriam “decidir se o Presidente Trump fez algo errado” e que ele tinha o direito de se defender contra as acusações legais que enfrenta, mas expressou desapontamento porque, quando teve a oportunidade de impedir o ataque ao Capitólio, ele não o fez. .

“Meu objetivo não é me preocupar com a possibilidade de ele ser presidente para sempre – é por isso que vou vencer”, concluiu ela, sob fortes aplausos.

Mas depois disso, Kimball disse que gostaria que ela tivesse dito que Trump não é adequado para ser presidente e que ele ainda estava deliberando se faria uma convenção política por ela ou por Christie.

“Gostaria que ela tivesse a coragem de Liz Cheney”, disse ele, referindo-se à congressista expulsa da liderança republicana no Congresso e depois de sua cadeira no Wyoming pelas forças pró-Trump no partido. “Mas ela não quer acabar como Liz Cheney, então você obtém a resposta que obtém.”

Ruth Igielnik relatórios contribuídos.

By NAIS

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