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Alunos da terceira série da Escola Pública 103, no norte do Bronx, sentaram-se em um tapete no mês passado, enquanto sua professora, Kristy Neumeister, conduzia uma discussão sobre um livro.

O livro “Rain School” é sobre crianças que vivem numa região rural do Chade, um país da África Central. Todos os anos, a sua escola tem de ser reconstruída porque as tempestades a arrastam.

“E o que está causando todas essas chuvas, tempestades e inundações?” perguntou a Sra. Neumeister.

“Carbono”, disse Aiden, um menino de 8 anos de aparência séria.

Neumeister foi uma dos 39 professores do ensino fundamental de toda a cidade que participaram de uma sessão de treinamento de quatro dias no verão chamada “Integrando a Educação Climática nas Escolas Públicas de Nova York”. O objetivo era familiarizar os professores com o tema, para que pudessem incluir as mudanças climáticas em seus planos de aula.

O workshop de verão pode ser apenas o começo. No ano passado, Nova Jersey, o primeiro estado a exigir aulas sobre alterações climáticas, introduziu-as nas suas escolas públicas. Vários projetos de lei semelhantes estão sendo considerados em Nova York, um dos quais propõe ensinar as mudanças climáticas em todas as séries e disciplinas e conta com o apoio de mais de 115 educadores e organizações sem fins lucrativos, como a National Wildlife Federation.

“As alterações climáticas não são uma ameaça futura; é uma realidade atual”, disse o senador estadual James Sanders Jr., um democrata que representa setores do sudeste do Queens, como Rockaways, que são vulneráveis ​​ao aumento do nível do mar e às inundações. Ele é patrocinador de outro projeto de lei que incluiria o tema nas aulas de ciências.

Enquanto Nova Iorque, Nova Jersey, Connecticut e Califórnia incorporam ativamente as alterações climáticas nos currículos, outros estados, incluindo Texas, Virgínia e Florida, têm resistido, disse Glenn Branch, vice-diretor do Centro Nacional de Educação Científica. As razões incluem a oposição da comunidade em estados mais conservadores e padrões científicos desatualizados, disse ele.

Mesmo em regiões que adotam a educação sobre as alterações climáticas, há alguma resistência. No Connecticut, o deputado estadual John Piscopo, um republicano, pretende alterar as normas para incluir mais questionamentos sobre se os gases com efeito de estufa produzidos pelo homem são a principal fonte do aquecimento global.

“A política atual amarra as mãos do professor de ciências ao desafio de hipóteses e teorias, que são a própria base da ciência”, disse o Sr. Piscopo. “Isto equivale a doutrinar os nossos jovens, em vez de promover o debate vibrante e a aprendizagem individual que eles merecem.”

(Numerosos estudos descobriram que a esmagadora maioria dos cientistas concentrados no clima da Terra concorda que o planeta está a aquecer e que os seres humanos são a causa primária, tal como quase 60 por cento da população geral dos Estados Unidos.)

A cidade de Nova Iorque, o maior sistema escolar do país, está a sair na frente num possível mandato curricular com os seus esforços para compostar almoços, descarbonizar edifícios escolares e preparar estudantes mais velhos para carreiras no sector das energias limpas. Em Fevereiro, o Departamento de Educação irá co-organizar uma sessão de formação mais ampla sobre alterações climáticas, juntamente com a Federação Unida de Professores, para até 500 educadores em todos os níveis de escolaridade.

Quanto mais divulgação, melhor, disse Oren Pizmony-Levy, diretor do Centro para Futuros Sustentáveis ​​da Faculdade de Professores da Universidade de Columbia, patrocinador do workshop de verão junto com Columbia e o sistema escolar da cidade.

O curso intensivo de verão sobre mudanças climáticas às vezes foi intimidante, disse Neumeister. Numa sessão, Jason Smerdon, professor da Columbia Climate School, discutiu o ciclo de vida do carbono, por vezes recorrendo a termos científicos como “taxas isotópicas”.

Mas o workshop também proporcionou recursos mais acessíveis, como o website Subject to Climate, que ajuda os professores a desenvolver e partilhar os seus planos de aula, bem como ideias para atividades interativas, como uma caminhada pela natureza para medir o dióxido de carbono no ar. Numa sessão, um instrutor do Teachers College sugeriu conversar com as crianças sobre “incêndios zumbis” (incêndios subterrâneos no Ártico).

No final da semana, Neumeister havia entendido o suficiente para apresentar o assunto aos seus alunos, disse ela. Mas ela sentiu que ela e seus colegas professores estavam sob pressão para converter o que aprenderam em aulas envolventes em sala de aula. “Eu senti como se fôssemos uma espécie de cobaia”, disse ela.

Para que o assunto tenha repercussão entre os alunos, deveria haver mais formação de professores e recursos instrucionais, disse o Sr. Branch, aludindo a estudos anteriores que revelaram uma falta de exposição dos professores às alterações climáticas. Ele gostaria que mais estados se juntassem à Califórnia, Nova Jersey, Maine e Washington, que reservaram fundos para o desenvolvimento profissional no tema.

Outra preocupação partilhada entre os professores no workshop de quatro dias foi como incorporar as alterações climáticas em horários de aulas lotados que incluem a preparação para testes estaduais.

“Não se trata de acrescentar mais, trata-se mais de integrar”, disse Pizmony-Levy sobre a inclusão das alterações climáticas em disciplinas como matemática e artes da língua inglesa. A Sra. Neumeister conseguiu isso em suas aulas de compreensão de leitura usando artigos sobre o meio ambiente combinados com pequenos questionários.

Monica Pagan-Guzman, que também participou do workshop de verão, leciona na terceira série na Escola Pública 83 em East Harlem. Ela desenvolveu o plano de aula “Escola da Chuva” com a Sra. Neumeister, e ambas pretendiam ensiná-lo no outono. Mas quando o ano letivo começou, a Sra. Pagan-Guzman se viu em uma sala de aula onde apenas alguns alunos tinham nível de leitura.

Em resposta, a Sra. Pagan-Guzman mudou seu plano de aula. Ela espera iniciar um clube de almoço neste inverno para discutir as mudanças climáticas e agrupá-lo com outro estudo sobre bem-estar animal. “Eles sabem que os animais precisam de lares positivos, ambientes positivos”, disse ela sobre seus alunos. “Então imaginei que seria uma maneira fácil de voltar atrás e não desistir desse processo.”

No norte do Bronx, os alunos da Sra. Neumeister continuaram a discussão do livro “Escola da Chuva” e exploraram ideias para escolas resistentes às intempéries.

O grupo falou sobre palafitas e como elas eram usadas nos Estados Unidos para elevar edifícios. “Você pode colocar sacos de areia ao redor da água para não bagunçar sua casa”, disse Ameena, 8 anos.

“Acho que eles estão começando a entender algumas partes disso”, disse Neumeister. Mas ela gostaria que as crianças fossem apresentadas às alterações climáticas ainda mais cedo.

“Se eles começarem isso no jardim de infância com esses conceitos básicos, quando os alunos chegarem à terceira série, haverá muito mais conhecimento”, disse ela. “Eles se tornariam pequenos especialistas, e isso se tornaria parte de seu estilo de vida, e seus pais também saberiam disso.”

By NAIS

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