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Depois de três anos de planeamento e navegação na lenta burocracia da elaboração de regras federais, a administração Biden está a restaurar uma série de protecções para animais e plantas em perigo que foram afrouxadas sob o presidente Donald J. Trump.

As regras, propostas no ano passado e agora finalizadas, dão às autoridades federais mais margem de manobra para proteger as espécies num clima em mudança; trazer de volta proteções para animais classificados como “ameaçados” de extinção, o que está a um passo de “em perigo”; e esclarecer que as decisões sobre a inclusão de uma espécie na lista devem ser tomadas sem considerar factores económicos.

Elas surgem num momento em que países de todo o mundo enfrentam uma crise de biodiversidade que se instalou à medida que os seres humanos transformavam o planeta.

“À medida que as espécies enfrentam desafios novos e assustadores, incluindo as alterações climáticas, habitats degradados e fragmentados, espécies invasoras e doenças da vida selvagem, a Lei das Espécies Ameaçadas é mais importante do que nunca para conservar e recuperar espécies ameaçadas agora e para as gerações futuras”, disse Martha. Williams, diretor do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, que emitiu as regras finalizadas junto com o serviço de pesca da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional. “Estas revisões sublinham o nosso compromisso em utilizar todas as ferramentas disponíveis para ajudar a travar o declínio e estabilizar as populações das espécies em maior risco.”

Espera-se que as regras desencadeiem uma nova rodada de ações judiciais. Os republicanos em Washington e grupos industriais atacaram a proposta inicial e espera-se que façam o mesmo com a versão final.

“As restrições impostas pela Lei de Espécies Ameaçadas são especialmente prejudiciais para aqueles, como nossos membros agricultores/pecuaristas, que dependem da capacidade de produzir seus meios de subsistência por meio do acesso e uso de recursos naturais”, escreveu a Nevada Farm Bureau Federation em um comentário para as alterações propostas. Outros que se manifestaram contra eles incluem a indústria do petróleo e do gás, os silvicultores e os estados que querem mais controlo sobre a gestão da vida selvagem.

Conor Bernstein, vice-presidente de comunicações da Associação Nacional de Mineração, disse que embora o seu grupo apoie os objectivos de conservação da Lei das Espécies Ameaçadas, a lei impõe restrições desnecessárias ao desenvolvimento e cria incerteza regulamentar.

Os grupos ambientalistas, por outro lado, aguardavam ansiosamente a finalização destes regulamentos, embora alguns desejassem que a administração Biden tivesse ido mais longe.

“Esta administração está a restaurar algumas regras realmente importantes para espécies ameaçadas”, disse Mike Leahy, diretor sénior da Federação Nacional da Vida Selvagem. “Mas dadas todas as ameaças que enfrentam, gostaríamos de vê-los restaurar mais proteções, para que os seus habitats críticos não possam ser destruídos peça por peça, ou os danos passados ​​a estas espécies não possam ser ignorados.”

Leahy disse que as regras que protegem as espécies ameaçadas e em perigo são especialmente importantes porque o Congresso não está fornecendo o financiamento que os biólogos federais, estaduais e tribais precisam para recuperá-las.

A Lei das Espécies Ameaçadas, que completou 50 anos no ano passado, é ao mesmo tempo elogiada e odiada. Aqueles que dão prioridade à saúde ambiental e à protecção da vida selvagem da América vêem-na como uma lei histórica que salvou inúmeras espécies da extinção. Outros criticam-no por restringir a actividade económica e pisotear os direitos dos Estados e dos indivíduos.

Durante a administração Trump, as autoridades enfraqueceram a lei, desfazendo as protecções para animais classificados como ameaçados e permitindo que os reguladores conduzissem avaliações económicas ao decidirem se uma espécie merece protecção. Grupos ambientalistas argumentaram que essas avaliações não tinham lugar em tais decisões.

A administração Biden já tinha revertido uma mudança da era Trump relacionada com a definição de habitat para animais ameaçados de extinção.

Durante o período de comentários públicos sobre as novas regras, as autoridades receberam cerca de 468.000 comentários de uma vasta gama de grupos, incluindo aqueles que representam várias indústrias, defensores do ambiente, estados e tribos.

Alguns comentários vieram de indivíduos, como Carol Ellis, de Spokane, Washington, que escreveu em apoio ao fortalecimento da lei. “Nós, humanos, estamos criando a 6ª extinção!” ela escreveu. “Aceite a ciência.”

Lisa Friedman relatórios contribuídos.

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By NAIS

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