Mon. Jul 15th, 2024

Uma equipe de 21 cientistas partiu em fevereiro em uma expedição nas águas praticamente desconhecidas de Bounty Trough, na costa da Ilha Sul da Nova Zelândia, na esperança de encontrar um tesouro de novas espécies.

A expedição valeu a pena, disseram no domingo, com a descoberta de 100 novas espécies, um número que provavelmente aumentará, disse Alex Rogers, biólogo marinho que liderou a expedição.

“Espero que esse número aumente à medida que trabalhamos com mais e mais amostras”, disse o Dr. Rogers. “Acho que esse número estará na casa das centenas, em vez de apenas 100.”

Dezenas de moluscos, três peixes, um camarão e um cefalópode que é uma espécie de molusco predador estavam entre as novas espécies encontradas na expedição, liderada pelo Ocean Census, uma organização sem fins lucrativos dedicada à descoberta global da vida oceânica, o Instituto Nacional. de Pesquisa Hídrica e Atmosférica na Nova Zelândia, e o Museu da Nova Zelândia Te Papa Tongarewa.

Uma criatura que causou “muitos arranhões na cabeça” é um animal em forma de estrela, com cerca de um centímetro de diâmetro, mas os pesquisadores não conseguiram identificá-lo, disse Rogers. Eles acreditam que pode ser um coral.

Estima-se que mais de dois milhões de espécies vivam nos oceanos, mas apenas 10% da vida oceânica é conhecida. É vital aprender mais sobre a vida aquática porque os ecossistemas marinhos desempenham funções que sustentam a vida na Terra, como a criação de alimentos para milhares de milhões, o armazenamento de carbono e a regulação do clima, disse o Dr.

“Estamos lidando com uma situação em que sabemos que a vida marinha está em declínio”, disse ele. “Para tentar gerir as atividades humanas para evitar este declínio contínuo, precisamos de compreender melhor a distribuição da vida marinha do que fazemos atualmente.”

O Ocean Census foi fundado no ano passado pela Nippon Foundation, uma organização filantrópica japonesa, e pela fundação de exploração oceânica Nekton, sediada no Reino Unido. Quando iniciou o seu trabalho, o Censo Oceânico estabeleceu a meta de encontrar pelo menos 100.000 novas espécies marinhas numa década.

O grupo está focado em explorar alguns dos corpos d’água com menor amostragem.

Na expedição de fevereiro, os investigadores mapearam primeiro a área com um sistema de imagem e câmaras de vídeo para verificar se seria seguro para o seu equipamento e para garantir que não existiam comunidades de animais vulneráveis ​​que pudessem ser potencialmente prejudicadas.

Em seguida, implantaram o que é conhecido como trenó Brenke, um dispositivo de amostragem que possui duas redes, uma próxima ao fundo do mar e outra um metro acima dele. À medida que se arrasta pelo fundo, agita animais que vivem perto do fundo do mar. Para encontrar animais maiores, os pesquisadores usaram outros métodos, como redes com iscas.

Pesquisando profundidades de 4.800 metros – ou aproximadamente o equivalente ao Mont Blanc, o pico mais alto dos Alpes – os pesquisadores coletaram 1.791 amostras.

Dada a sua profundidade, o Bounty Trough não é de grande interesse para a pesca e, portanto, é pouco amostrado, disse o Dr. Rogers. Os geólogos pesquisaram esta área, mas os biólogos não.

Em todo o mundo, cerca de 240 mil espécies marinhas foram descobertas e nomeadas até o momento, mas apenas 2.200 espécies são descobertas a cada ano, em média, de acordo com o Censo Oceânico.

Em muitos corpos d’água ainda há muito que os cientistas precisam aprender, disse o Dr. Rogers.

“É provavelmente o equivalente a uma missão espacial”, disse ele. “Ainda estamos no começo, mas o número de espécies que encontramos no Bounty Trough realmente nos indica que ainda temos um longo caminho a percorrer em termos de compreensão de onde a vida é encontrada no oceano.”

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By NAIS

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