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Quando a pianista Zita Carno, criada no Bronx, fez o teste para a Filarmônica de Los Angeles em 1975, ela tocou pequenos trechos do repertório da orquestra para o diretor musical, Zubin Mehta.

“Então Mehta disse: ‘Volte amanhã. Quero ouvir você tocar Boulez’”, lembrou ela anos depois, referindo-se ao maestro e compositor francês Pierre Boulez.

“Bem, eu disse: ‘Eu como essas coisas no café da manhã’, o que o fez rir.”

Carno foi contratada e passou os 25 anos seguintes como pianista da orquestra, coroando uma carreira como tecladista clássica amplamente elogiada (ela também tocava cravo e órgão), que também era especialista na música do inovador saxofonista de jazz John Coltrane.

Carno morreu em 7 de dezembro em uma casa de repouso em Tampa, Flórida. Ela tinha 88 anos.

Sua prima Susanna Briselli disse que a causa foi insuficiência cardíaca. Carno mudou-se para Tampa com a mãe depois de se aposentar da Filarmônica para ficar perto do centro de treinamento de primavera dos Yankees, seu time de beisebol favorito.

Sra. Carno era conhecida tanto por suas excentricidades quanto por sua musicalidade.

Esa-Pekka Salonen, diretora musical da Filarmônica de Los Angeles de 1992 a 2009, disse em entrevista por telefone que Carno “tinha uma capacidade extraordinária como musicista”, acrescentando: “Ela conseguia ler basicamente tudo – não apenas Mozart, Beethoven e Brahms, mas peças de Hindemith e Richard Strauss, com todo tipo de transposições complexas, e tocá-las em tempo real e em andamento.”

Salonen disse que o talento de Carno transcendia a leitura à primeira vista de peças de piano e se estendia ao cálculo de uma partitura orquestral completa em sua cabeça. “Ela tinha um tipo específico de CPU que podia processar muitas informações em tempo real”, disse ele. “Ela tinha aquele tipo de cérebro incomum.”

Ela também usava frequentemente a frase “Yoohoo, bubeleh!” – “bubeleh” significa “querida” em iídiche – como uma saudação em sua voz estrondosa.

“Essas palavras saíram dela com uma regularidade surpreendente”, disse David Howard, ex-clarinetista da Filarmônica, por telefone. Os dois colaboraram em um álbum, “Capriccio: Mid-Century Music for Clarinet”, lançado em 1994.

Durante um ensaio, quando Boulez regeu a orquestra, Howard relembrou: “Ele pediu a Zita que tocasse algo um pouco mais suave e ela disse: ‘Claro, bubeleh!’

“Boulez foi a figura musical mais séria e solene de todos os tempos”, acrescentou. “Tivemos que cerrar os dentes para não rir.”

Ela também usou as palavras “yoohoo” e “bubeleh” em partituras musicais. Para a Sra. Carno, “yoohoo” denotava um duplet (um grupo de duas notas), e “bubeleh” era sua palavra para um tripleto (um grupo de três ).

Joanne Pearce Martin, sucessora de Carno na Filarmônica, escreveu no Facebook após a morte de Carno que ela “nunca apagou uma única marca de Zita em nenhuma das partes do teclado de LA Phil. Ver aqueles ‘Bubulas’ e ‘Yoohoos’ salpicados por todas as partes traz um sorriso especial ao meu rosto – como não poderia?”

Zita Carnovsky nasceu em 15 de abril de 1935, em Manhattan e cresceu no Bronx. Seu pai, Daniel, que imigrou da Polônia, era farmacêutico. Sua mãe, Lucia (Briselli) Carno, nascida em Odessa, na Rússia, era dona de casa cujo piano Zita começou a imitar quando era bem jovem – entre 2 anos e meio e 4 anos, dependendo do relato.

Dos 4 aos 6 anos, Zita viajou com os pais para a Filadélfia, onde fez duetos com o tio, Iso Briselli, um violinista virtuoso, que também a treinou, disse Briselli, sua filha, em entrevista por telefone. Aos 10 anos ela terminou de escrever sua primeira fuga.

Ela se formou na High School of Music and Art (hoje Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts) em Nova York e, em 1952, recebeu menção honrosa por uma peça que escreveu para violino e piano em uma composição concurso conduzido pelos Concertos para Jovens da Filarmônica de Nova York.

Ela frequentou a Manhattan School of Music, onde obteve seu bacharelado em 1956 e seu mestrado no ano seguinte.

Quando ela fez sua estreia no Town Hall de Manhattan em 1959, o crítico do New York Times Harold C. Schonberg escreveu que ela era “sem dúvida um dos maiores jovens talentos americanos, com esplêndido equipamento técnico, inteligência e sutileza”.

Em outubro de 1960, foi solista de um programa de música romântica durante quatro concertos com a Filarmônica de Nova York, sob a regência de Leonard Bernstein. Schoenberg a chamou de “intérprete perfeita” das “Variações para Piano e Orquestra”, tecnicamente difíceis, de Wallingford Riegger.

Na década de 1960, foi membro da Orquestra Sinfônica Pro Arte da Universidade Hofstra e da Orquestra da Camera, ambas em Long Island. Ela também era procurada para recitais e concertos nos Estados Unidos. Ela se juntou à Sinfônica de Nova Jersey no início dos anos 1970 e permaneceu até partir para a Filarmônica de Los Angeles.

Ela também ficou intrigada com o jazz. (“Ela sempre se interessou por música de ponta”, disse Briselli.) Em 1959, ela escreveu um artigo de duas partes sobre John Coltrane na The Jazz Review. Explicando sua técnica, ela escreveu: “Os tempos não o incomodam nem um pouco; seu controle lhe permite lidar com uma balada muito lenta sem ter que recorrer ao tempo duplo tão comum entre os sopradores fortes, e para ele não existe ritmo muito rápido.

Carno, que foi apresentada a Coltrane pelo baixista Art Davis, conseguiu transcrever seus solos enquanto o ouvia tocar.

“Eu costumava ir equipada com papel musical e alguns lápis bem apontados e os tirava durante as apresentações, o que divertia muito Trane”, disse ela a Lewis Porter, autor de “John Coltrane: His Life and Legend”. (1998).

Ela escreveu o encarte de “Coltrane Jazz”, o segundo álbum de Coltrane pelo selo Atlantic, lançado em 1961.

Nenhum membro da família imediata sobrevive.

Além de suas atividades musicais, a Sra. Carno era uma acadêmica amadora de beisebol. Ela escreveu artigos para a Society for American Baseball Research (sobre o arremessador Eddie Lopat) e para o Baseball Research Journal (sobre arremessadores que eram notoriamente duros com certos times).

Ela também era fã de ficção científica e frequentemente comentava online sobre a série de televisão e os filmes “Star Trek”.

Em uma postagem no site do autor de ficção científica Christopher L. Bennett em 2018, ela disse que estava pesquisando a fusão mental vulcana e as habilidades telepáticas avançadas do meio-vulcano Sr. “Como resultado”, escreveu ela, “adquiri uma apreciação totalmente nova do poder da mente – ‘wuh tepul t’wuh kashek’ em Vulcano – e como Spock foi capaz de usá-lo, especialmente quando se tratava de obter ele mesmo, o capitão (mais tarde almirante) Kirk e a grande nave estelar Enterprise, um após o outro.

By NAIS

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