Tue. May 21st, 2024

Após três horas de reuniões na sexta-feira, a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, e o vice-primeiro-ministro He Lifeng, da China, sentaram-se para um jantar de trabalho no White Swan Hotel em Guangzhou, China. Eles planejaram seguir com um cruzeiro panorâmico de barco ao longo do Rio das Pérolas da cidade.

A actividade nocturna pretendia dar à dupla, os principais responsáveis ​​económicos dos Estados Unidos e da China, uma oportunidade de ir além dos pontos de discussão e construir confiança.

Mas o primeiro dos quatro dias de discussões sobre as suas economias foi mais do que brincadeiras. Após meses de trabalho para reabrir a comunicação com a China, Yellen apresentou uma queixa direta: as exportações chinesas baratas de tecnologia de energia verde estão ameaçando os setores de veículos elétricos e solares que os Estados Unidos têm tentado desenvolver, e a administração Biden está preparada para protegê-los.

A mensagem representou um teste desafiador de diplomacia económica para Yellen. Ela quer que a China reduza a sua política industrial, no mesmo momento em que os Estados Unidos estão a reforçar a sua própria, com triliões de dólares em subsídios para indústrias nacionais de energia limpa. A nova pressão contra as exportações da China ameaça inflamar as tensões comerciais entre as maiores economias do mundo, no momento em que estas têm trabalhado para estabilizar as relações.

Antes de sua reunião com He, Yellen apresentou seus argumentos perante um grupo de executivos americanos que operam na China, explicando sua opinião de que a China não pode impulsionar seu crescimento com um boom de exportações e aconselhando que deveria se concentrar em apoiar uma maior consumo dentro de suas próprias fronteiras. Ela também alertou que uma onda de produtos chineses de tecnologia verde vendidos abaixo do custo de produção distorcerá as cadeias de abastecimento globais, deprimindo os preços e forçando as empresas em todo o mundo a fecharem.

“O excesso de capacidade não é um problema novo, mas intensificou-se e estamos a assistir a riscos emergentes em novos sectores”, disse Yellen na sexta-feira.

Ela enfatizou que os Estados Unidos não estavam a adoptar uma política “anti-China” e disse que, como economista, era da sua opinião que a China poderia beneficiar se deixasse de dar subsídios a empresas que iriam falir sem o apoio do governo.

Apesar das críticas à estratégia económica da China, a Sra. Yellen recebeu calorosas boas-vindas dos seus homólogos chineses na sua segunda viagem ao país como secretária do Tesouro. Yellen é popular na China devido ao seu histórico como economista académico. No verão passado, ela causou polêmica nas redes sociais quando comeu um prato feito com cogumelos psicodélicos em um restaurante em Pequim. Na quinta-feira, um meio de comunicação estatal elogiou sua proficiência com os pauzinhos enquanto ela jantava em um restaurante cantonês local.

Mas se a mensagem de Yellen sobre o excesso de capacidade for seguida de tarifas ou outras restrições comerciais dos EUA, as relações poderão rapidamente azedar.

Durante uma reunião separada na sexta-feira com o governador da província de Guangdong, Wang Weizhong, a Sra. Yellen lembrou que Guangzhou foi historicamente um centro para o comércio chinês e um lugar que esteve no centro das reformas orientadas para o mercado da década de 1970 que abriram a economia da China e impulsionou seu crescimento. Depois, ela expressou as suas preocupações sobre o caminho actual da China.

“Construir uma relação económica saudável exige condições de concorrência equitativas para os trabalhadores e empresas americanos, bem como uma comunicação aberta e direta em áreas em que discordamos”, disse Yellen. “Isto inclui a questão do excesso de capacidade industrial da China, que os Estados Unidos e outros países temem poder causar repercussões globais.”

Autoridades do Tesouro dizem temer que as elevadas metas de produção chinesas estejam fazendo com que suas empresas produzam muito mais veículos elétricos, baterias e painéis solares do que os mercados globais podem absorver, fazendo com que os preços caiam e interrompam a produção em todo o mundo. Temem que estas repercussões prejudiquem as empresas que estão a planear investimentos nos Estados Unidos com créditos fiscais e subsídios que foram criados através da Lei de Redução da Inflação de 2022, uma lei que está a injetar mais de 2 biliões de dólares em infraestruturas de energia limpa.

Como observou Yellen, a questão do excesso de capacidade chinesa existe há décadas. Um relatório publicado no mês passado pela Rhodium Group, uma empresa de investigação, recordou que um programa de estímulo chinês iniciado após a crise financeira de 2008, centrado em infra-estruturas e construção imobiliária, levou a um excesso global de produtos de aço e alumínio após o enfraquecimento da procura por bens imobiliários.

Após a desaceleração pandémica, a China concentrou-se na produção industrial para reforçar a sua economia em crise. As suas exportações, medidas em dólares, aumentaram 7% em Janeiro e Fevereiro em relação ao mesmo período do ano anterior. Devido à ênfase na tecnologia verde, as empresas chinesas estão a produzir muito mais pastilhas de silício e baterias de iões de lítio do que conseguem vender, de acordo com a Rhodium, à medida que os inventários globais das empresas estão a atingir níveis recordes.

Embora a Lei CHIPS e Ciência aprovada nos Estados Unidos em 2022 tenha fornecido 39 mil milhões de dólares em incentivos à produção de semicondutores, só a cidade de Guangzhou estabeleceu um fundo de 29 mil milhões de dólares para iniciativas de semicondutores e energias renováveis ​​no ano passado.

A China reconheceu no passado que a sobreprodução pode ser prejudicial, mas não é claro que as preocupações dos EUA estimulem uma correcção de rumo numa altura em que os Estados Unidos procuram obter os seus próprios subsídios.

Antes da visita de Yellen, a China acusou os Estados Unidos de protecionismo. Na semana passada, a China apresentou uma queixa à Organização Mundial do Comércio, alegando que as políticas de subsídios aos veículos eléctricos da administração Biden são discriminatórias. Esta semana, o jornal estatal China Daily classificou os Estados Unidos como a “maior ameaça à globalização económica” devido à oposição a uma proposta de fusão entre a empresa japonesa Nippon Steel e a US Steel.

“É muito difícil de vender quando fazemos praticamente a mesma coisa”, disse Scott Lincicome, especialista em comércio do Cato Institute, orientado para o mercado livre. “Independentemente de você achar que os Estados Unidos deveriam buscar esses subsídios, o fato é que o efeito retórico e político será inevitavelmente minado quando o seu argumento for, faça o que eu digo, não o que eu faço.”

Lincicome também sugeriu que a administração Biden está a trabalhar contra os seus próprios objectivos climáticos, ao desencorajar a China de produzir os produtos de energia renovável que os Estados Unidos pretendem que o mundo utilize.

Mary Gallagher, professora de ciências políticas na Universidade de Michigan, argumenta que a adoção pela China do excesso de capacidade industrial é uma característica do plano económico do seu governo central, e não um “bug”, porque permitiu ao país liderar o mundo em tecnologia de energia verde. inovação enquanto os governos locais enfrentam as consequências fiscais. Devido ao domínio da China nestas indústrias, e nos veículos eléctricos em particular, ela disse que os Estados Unidos têm agora prioridades mais elevadas do que defender os princípios tradicionais do comércio livre.

“Com todo o sistema migrando para a eletrificação, a dependência de um país como a China para esses produtos é perigosa”, disse Gallagher, especialista em política chinesa. “Se os Estados Unidos não produzirem a si próprios, perderão.”

Os responsáveis ​​da administração Biden apresentam um argumento semelhante, salientando que os seus investimentos em energia verde são diferentes dos que a China está a fazer. Dizem que os subsídios americanos se destinam a garantir que as cadeias de abastecimento nacionais sejam diversificadas e resilientes, e não a dominar os mercados globais.

Os Estados Unidos estão a considerar reformular algumas das tarifas que a administração Trump impôs a mais de 300 mil milhões de dólares em importações chinesas, de modo a que tenham como alvo os produtos energéticos verdes da China. Durante uma escala no Alasca no seu voo para a China, Yellen disse que não descartaria formas de proteger as indústrias que os Estados Unidos têm subsidiado. Funcionários do Tesouro observaram que a Europa já está a investigar os subsídios da China aos veículos eléctricos e que o México e o Brasil também estão a adoptar medidas anti-dumping em resposta à onda de exportações da China.

O maior foco dos Estados Unidos nas exportações chinesas coincide com a aproximação das eleições presidenciais dos EUA em Novembro e com preocupações de que as políticas de Pequim possam ameaçar os empregos e os trabalhadores sindicalizados americanos.

Scott Paul, presidente da Alliance for American Manufacturing, disse que o défice comercial de 20 mil milhões de dólares dos EUA com a China é demasiado elevado e que a China está cada vez mais a encaminhar os seus produtos através do México para evitar direitos e tarifas americanas.

“É importante que Pequim receba a mensagem de que não há mais negócios como de costume por parte dos Estados Unidos”, disse Paul.

Ao cumprimentar He na tarde de sexta-feira, Yellen expressou suas preocupações sobre o esforço de exportação da China, ao mesmo tempo em que adotou um tom diplomático.

“Uma relação económica saudável deve proporcionar condições de concorrência equitativas para empresas e trabalhadores em ambos os países”, disse ela.

He, falando através de um tradutor, disse que esperava fazer progressos em questões económicas críticas, acrescentando: “Também precisamos de responder adequadamente às principais preocupações do outro lado”.

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By NAIS

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