Sat. Jun 15th, 2024

A chave para reduzir as emissões dos carros e camiões ligeiros que estão a aquecer o planeta poderá residir nos supercondutores do país, a pequena percentagem de motoristas americanos que conduzem, em média, cerca de 170 quilómetros por dia.

Se mais desses motoristas mudassem de modelos movidos a gasolina para veículos elétricos, isso causaria uma grande redução nos gases de efeito estufa provenientes dos transportes, que até agora têm diminuído lentamente, de acordo com uma nova análise publicada na quarta-feira pela Coltura, uma organização ambiental sem fins lucrativos. grupo baseado em Seattle.

Embora o condutor americano médio viaje cerca de 21.400 quilómetros por ano, as pessoas que hoje compram veículos eléctricos tendem a conduzi-los menos do que isso, limitando os benefícios climáticos da mudança para um carro mais limpo.

Em contraste, os 10 por cento dos principais motoristas nos Estados Unidos dirigem uma média de cerca de 40.200 milhas por ano e são responsáveis ​​por cerca de um terço do consumo de gasolina do país. Persuadir mais destes “superutilizadores de gasolina” a adotarem a eletricidade levaria a uma redução muito mais rápida das emissões, concluiu o relatório Coltura.

Isso inclui pessoas como Pedro Jimenez, 40 anos, que vive no noroeste da Geórgia e diz que pode viajar “facilmente” cerca de 240 a 320 quilómetros por dia para diferentes locais de trabalho na região, onde remodela casas e reabilita edifícios de apartamentos.

Ele dirige uma caminhonete Ford F-150 2015 para poder transportar drywall, eletrodomésticos e outros equipamentos, e normalmente gasta cerca de US$ 200 a US$ 300 por semana em gasolina, o que pode consumir um quarto ou mais de seu salário.

Em uma entrevista, Jimenez disse que recentemente começou a pensar em comprar uma picape elétrica como forma de economizar dinheiro, embora ainda tivesse dúvidas sobre se conseguiria encontrar lugares suficientes para carregar o veículo. O maior obstáculo, disse ele, foi o custo inicial. Embora os veículos eléctricos possam poupar dinheiro a longo prazo devido aos custos mais baixos de combustível, muitas vezes custam mais para comprar, mesmo com incentivos fiscais federais.

“Se eu conseguir calcular o pagamento inicial, seria uma opção intrigante”, disse Jimenez. “É ridículo o valor que gasto com gasolina.”

Muitos dos maiores impulsionadores dos EUA são comerciantes como Jiménez. Outros são americanos de rendimentos baixos ou médios que foram expulsos das cidades pelo aumento dos preços da habitação e enfrentam longos deslocamentos.

O novo relatório da Coltura oferece uma das imagens mais detalhadas até agora dos hábitos de condução e do consumo de gasolina dos americanos, através da análise de dados de GPS de milhões de veículos e de inquéritos do Census Bureau. Ele se baseia em relatórios anteriores emitidos pelo grupo, incluindo um estudo detalhado de motoristas de alta quilometragem na Califórnia.

Entre as conclusões: Cerca de 21 milhões de americanos são responsáveis ​​por 35 por cento do consumo de gasolina do país em veículos ligeiros privados – carros, camionetas, veículos utilitários desportivos, carrinhas e minivans. Isso representa mais gasolina do que a queimada anualmente no Brasil, no Canadá e na Rússia juntos.

É mais provável que estes condutores vivam em zonas rurais e cidades pequenas, conduzam uma média de 186 quilómetros por dia de semana e possuam veículos maiores e com menor consumo de combustível. Gastam também, em média, cerca de 10% do rendimento familiar em gasolina.

O relatório identifica áreas que possuem um número desproporcional de supermotoristas. Em Weymouth Township, NJ, cerca de 41% dos motoristas se enquadram nesta categoria, porque muitos residentes viajam mais de 80 quilômetros até a Filadélfia para trabalhar.

“Se quisermos que os veículos eléctricos tenham o maior impacto, precisamos de ter ao volante os condutores com maior quilometragem”, disse John Helveston, professor assistente de engenharia na Universidade George Washington e autor de um estudo recente que descobriu que os veículos elétricos eram dirigidos menos do que os carros a gasolina.

Cada vez mais, alguns estados estão tentando fazer exatamente isso. Legisladores da Califórnia, Maryland, Vermont e Washington propuseram recentemente políticas para incentivar os condutores que percorrem muitos quilómetros a optarem pela eletricidade.

“Estamos no ponto em que precisamos começar a direcionar nossas políticas de veículos elétricos para as pessoas que são mais difíceis de alcançar”, disse Phil Ting, membro da Assembleia do Estado Democrata na Califórnia, que apresentou repetidamente projetos de lei para criar incentivos para famílias de baixa e baixa renda. pessoas de renda média que dirigem longas distâncias mudem para veículos elétricos.

No seu mais recente plano de ação climática, o estado de Maryland propôs um desconto em veículos elétricos no valor de até 5.000 dólares para pessoas que conduzem longas distâncias. O programa, que não está finalizado, exigiria que os candidatos trocassem seus carros mais antigos e demonstrassem que já haviam usado pelo menos 800 galões de gasolina por ano.

O Burlington Electric Department, uma empresa de serviços públicos de Vermont, testará em breve um incentivo no valor de até US$ 500 destinado a ajudar os motoristas de alta quilometragem a se tornarem elétricos. Se o programa funcionar, poderá ser ampliado.

No estado de Washington, os legisladores encomendaram recentemente um estudo sobre os maiores consumidores de gasolina do estado. O estudo propôs uma série de opções para ajudar esses motoristas a se tornarem elétricos, incluindo incentivos de leasing ou um programa para ajudar os proprietários de veículos elétricos a emprestar ocasionalmente caminhões movidos a gasolina, caso precisem de um para transportar ou rebocar.

“Provavelmente tentaremos alguns programas piloto diferentes no início para ver o que será necessário para que este grupo de usuários mude para veículos elétricos”, disse Marko Liias, senador estadual democrata. “Mas o benefício económico para estas famílias é potencialmente enorme. Seria um erro não tentar.”

Outros especialistas dizem que os estados poderiam se concentrar na eletrificação das frotas de táxis, Uber e Lyft, algo que a Califórnia e a cidade de Nova York estão tentando. Ashley Nunes, diretora de política climática e energética federal do Breakthrough Institute, uma organização de investigação, afirma que as políticas que ajudam as famílias com rendimentos mais baixos a comercializar os seus veículos mais antigos e mais poluentes podem revelar-se ainda mais rentáveis.

Muitos obstáculos permanecem.

Carregar é um deles. Embora os maiores motoristas viajem, em média, cerca de 186 milhas por dia de semana, o que está dentro do alcance da maioria dos carros elétricos modernos, alguns podem estar preocupados em encontrar lugares para se conectarem. Um relatório recente da Alliance for Automotive Innovation, um grupo comercial , descobriu que o aumento de estações de carregamento públicas nos Estados Unidos ficou muito atrás do crescimento nas vendas de veículos elétricos.

Encontrar o veículo certo pode ser outra. O estudo do estado de Washington descobriu que os grandes usuários de combustível dirigiam desproporcionalmente picapes e grandes SUVs. As versões elétricas destes veículos são atualmente limitadas, embora se espere que isso mude nos próximos anos.

Um grande número de grandes consumidores de combustível são também americanos de baixos rendimentos, que têm muito menos probabilidade de comprar veículos novos. Muitos desses motoristas provavelmente estão esperando que os carros entrem no mercado de veículos usados, um processo que pode levar anos.

Os estados podem ter que experimentar diferentes políticas para ajudar os motoristas de alta quilometragem a se tornarem elétricos, disse Janelle London, co-diretora executiva da Coltura. Mas, como ponto de partida, o grupo recomenda que os estados estabeleçam metas para a redução do consumo de gasolina, para que possam acompanhar melhor se os seus esforços estão a funcionar.

“Os estados geralmente se concentram no número de carros elétricos vendidos como uma métrica de sucesso”, disse London. “Mas os benefícios económicos e climáticos para a saúde advêm da redução do uso de gasolina. É nisso que devemos nos concentrar.”

By NAIS

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