Mon. Jun 24th, 2024

Às sextas-feiras, às 10h, Richard Bement e Zach Ahmed iniciam seu chat de vídeo semanal. O programa que os reuniu oferece sugestões de discussão on-line e sugere atividades relacionadas às artes, mas os dois ignoram tudo isso.

“Começamos a conversar sobre coisas que eram importantes para nós”, disse Ahmed, 19 anos, estudante de medicina na Universidade de Miami, em Oxford, Ohio.

Desde que a dupla se conheceu, há mais de um ano, os tópicos de conversa incluíram: Pink Floyd, em uma longa exploração liderada por Bement, 76, gerente de vendas aposentado em Milford Township, Ohio; suas crenças religiosas (o interlocutor mais velho é episcopal; o mais jovem é muçulmano); suas famílias; mudança das normas de género; e poesia, incluindo os esforços do próprio Sr. Ahmed.

“Existe a falácia de que estas duas gerações não conseguem comunicar”, disse Bement. “Não acho que isso seja verdade.”

“Zach me conta sobre sua aula de química orgânica, sobre ser um estudante em 2024. Dou a Zach a oportunidade de compartilhar comigo como é ser ele e vice-versa.”

A Universidade de Miami iniciou o Opening Minds Through Art, um programa desenvolvido para promover a compreensão intergeracional, em 2007 e lançou uma versão online em 2022. Neste semestre, cerca de 70 pares se inscreveram no programa de vídeo. Outros 73 estudantes participam em atividades artísticas patrocinadas pela OMA com pessoas que sofrem de demência num lar de idosos, num centro para idosos e num programa diurno para adultos.

Existem milhares de programas semelhantes, disse Donna Butts, diretora executiva da Generations United, que promove tais esforços. Os programas intergeracionais podem envolver crianças em creches brincando com residentes de lares de idosos, adultos mais velhos e crianças do ensino fundamental envolvidos em jardinagem comunitária ou estudantes universitários e idosos unindo forças contra as mudanças climáticas.

“À medida que a segregação etária na nossa sociedade aumentou, o ímpeto para tentar superá-la aumentou definitivamente”, disse Karl Pillemer, gerontologista de Cornell que liderou pesquisas sobre comunicação intergeracional.

Factores como a reforma antecipada, a habitação segregada por idade e um declínio no número de membros de igrejas e de organizações sociais tradicionais produziram “uma diminuição nas oportunidades de interacções intergeracionais naturais”, disse o Dr.

“Existem setores inteiros onde os idosos são incomuns”, acrescentou, apontando para a publicidade, o entretenimento e a tecnologia. “As redes da maioria das pessoas consistem apenas em pessoas 10 anos mais velhas ou 10 anos mais novas do que elas.”

Uma razão importante é o impacto documentado do preconceito de idade na saúde dos idosos. Repetidamente, estudos que demonstram o impacto das atitudes negativas dos idosos em relação ao envelhecimento, muitos liderados pela psicóloga de Yale, Dra. Becca Levy, encontraram associações entre atitudes negativas em relação ao envelhecimento e os riscos de eventos cardiovasculares, como derrames e ataques cardíacos, e doenças psiquiátricas, incluindo depressão. e ansiedade.

As pessoas com sentimentos positivos em relação à idade, por outro lado, apresentam melhores resultados nos testes de memória e audição, têm melhor função física e recuperam mais rapidamente de períodos de incapacidade. E eles vivem mais.

As atitudes preconceituosas se formam na infância, mas podem ser mudadas, descobriu o Dr. Levy. Os programas intergeracionais são uma forma de combatê-los.

Por exemplo, vários estudos sobre OMA demonstraram que, após um único semestre, os estudantes participantes melhoraram as atitudes globais em relação às pessoas com demência e sentiram-se mais confortáveis ​​com elas.

Num outro estudo, os participantes mais jovens desenvolveram maior afecto, parentesco, envolvimento e entusiasmo para com os idosos com demência, em comparação com os estudantes que não participaram. Pesquisa com estudantes de medicina que participaram do OMA encontrou resultados semelhantes.

Além disso, “à medida que obtemos mais informações sobre programas intergeracionais, estudos suficientes de alta qualidade usando grupos de comparação, as notícias ficam cada vez melhores”, disse o Dr. Pillemer, autor sênior de uma meta-análise de 2019 que descobriu que os programas intergeracionais reduziram significativamente preconceito de idade entre participantes mais jovens.

Uma meta-análise recente de 23 estudos de programas intergeracionais de nove países encontrou outros efeitos, incluindo menos depressão, melhor saúde física e aumento da “generatividade” entre os adultos mais velhos. Os efeitos foram pequenos, mas estatisticamente significativos.

Generatividade refere-se ao desejo de deixar um legado. Pillemer descreve-a como “uma necessidade de desenvolvimento que os idosos experimentam, ajudando as gerações mais jovens a criar um mundo melhor que eles próprios não viverão para ver”.

Em Rochester, Nova York, por exemplo, jovens funcionários do Center for Teen Empowerment trabalharam com membros mais velhos de um grupo comunitário, Clarissa Street Legacy, para produzir um filme e uma exposição que documentava uma animada comunidade negra que foi quase destruída pela construção de um rodovia décadas atrás.

Os adolescentes “vieram às nossas casas com câmeras e microfones e nos fizeram perguntas e ouviram enquanto descrevíamos o que a Rua Clarissa significava para nós”, disse Kathy Sprague-Dexter, 77 anos, que cresceu no bairro e testemunhou o deslocamento. “Nosso pensamento era: não ficaremos por aqui por muito tempo. Precisamos que os mais jovens façam parte disso.”

O documentário foi exibido em escolas secundárias e faculdades de todo o país; a exposição, após várias semanas em um espaço artístico no centro da cidade, será reaberta em 21 de fevereiro na Biblioteca Pública de Rochester.

“Não creio que teríamos conseguido isso sem os jovens, sua engenhosidade, suas habilidades e conexões”, disse Sprague-Dexter. “Eles estavam carregando a carga.”

As tentativas de colmatar um fosso multigeracional nem sempre alcançam sucesso. Os programas vêm e vão. Um inquérito Generations United de 2022 concluiu que 40% dos programas intergeracionais que responderam estavam em funcionamento há uma década ou mais, mas quase metade tinha começado apenas no ano passado.

“Você não pode simplesmente colocar as pessoas na mesma sala e esperar que algo aconteça”, disse a Dra. Shannon Jarrott, gerontóloga e pesquisadora da Universidade Estadual de Ohio. Os programas mais eficazes proporcionam formação preparatória para participantes de ambos os extremos da faixa etária, disse ela, com atividades e equipamentos apropriados para todas as partes.

Eles funcionam melhor com um “emparelhamento consistente”, para que as mesmas duas pessoas “tenham a chance de continuar construindo esse relacionamento”, explicou o Dr. Jarrott. Interações mais frequentes parecem ter efeitos maiores.

“O que realmente funciona é o contato com status igualitário”, disse Pillemer. “Não é apenas um projeto de serviço, visto principalmente como um jovem ajudando um idoso.”

“Faz apenas cerca de 150 anos que as pessoas procuravam alguém que não fosse a pessoa mais velha de uma comunidade para obter conselhos sobre como encontrar um companheiro ou que culturas plantar durante uma seca”, acrescentou. “É uma experiência perigosa ter uma sociedade em que isso não aconteça.”

Inicialmente, Ahmed pensou no programa, sugerido a ele por um professor de sociologia como forma de ganhar créditos universitários adicionais, como uma espécie de favor.

“Eu me inscrevi esperando não ganhar nada para mim”, disse ele. “A ideia dos idosos à medida que envelhecem é bastante deprimente. Eles perdem muitas pessoas em suas vidas.”

Mas à medida que as conversas com Bement se desenrolavam, Ahmed percebeu que o programa também o estava ajudando. “Ele viveu coisas sobre as quais li nos livros de história”, disse Ahmed sobre Bement. “Isso muda a visão estereotipada e estigmatizada dos idosos. Eles têm histórias e experiências e mais vida do que eu.”

A dupla está agora no terceiro semestre. Eles se conheceram pessoalmente uma vez, para jantar. “Foi maravilhoso”, lembra Bement. “Minha vida foi melhorada por esse relacionamento.”

Eles podem continuar no próximo ano? “Por que não?” Sr. Ahmed disse. “Eu realmente valorizo ​​essa amizade.”

Bement conseguiu dois novos alunos para conversar, mas disse que sempre reservaria tempo para Ahmed.

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By NAIS

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