Fri. Feb 23rd, 2024

Esta é a história de dois atletas que se uniram enquanto andavam de bicicleta e construíram um lar juntos perto da costa do Maine. Eles construíram uma casa pequena e energeticamente eficiente a noroeste de Camden, que é confortável durante todo o ano: na estação fria, na estação encharcada e na estação dos insetos. Entendi.

Esta é também a história de três porquinhos não tão pequenos que mastigam o seu campo. Eventualmente chegaremos até eles.

Didier Bonner-Ganter e Nathalie Nopakun se conheceram há sete anos enquanto participavam do Cadillac Challenge, um passeio anual de bicicleta no Parque Nacional Acadia. A Sra. Nopakun morava em Cambridge, Massachusetts, e trabalhava como responsável pela conformidade de um plano Medicaid/Medicare, enquanto o Sr. Bonner-Ganter trabalhava como engenheiro florestal e arborista em Midcoast Maine.

“Foi apenas uma daquelas coisas”, disse Nopakun, soando como uma Cole Porter feminina em boa forma. “Nós simplesmente estávamos totalmente atraídos um pelo outro. Discutimos um monte de ideias sobre onde nos mudar, porque somos mais velhos.” (A Sra. Nopakun tem agora 47 anos e o Sr. Bonner-Ganter tem 53.)

Ela acrescentou: “Não era como se estivéssemos prestes a começar uma família ou algo assim”.

Mas Bonner-Ganter tinha um negócio estabelecido no Maine, ao qual Nopakun ingressou durante a pandemia, após um período infeliz de trabalho remoto. “Eu simplesmente queimei, então implorei e implorei e ele finalmente me aceitou”, disse ela.

Embora a propriedade padrão disponível na costa do Maine seja uma antiga casa de fazenda, o casal não queria nada grande e com correntes de ar que precisasse de manutenção constante. Em vez disso, compraram um terreno florestal de 26 acres perto de um pequeno lago e uma série de colinas, limpando dois acres para uma casa e um celeiro, com a ideia de transformar a área novamente em pastagem.

Para construir sua casa de 1.200 pés quadrados com dois quartos, eles contrataram a GO Logic, nas proximidades de Belfast, Maine. A empresa é pioneira na construção de casas passivas, onde os edifícios são posicionados e vedados de forma a explorar o calor do sol (ou a ausência dele), tornando-os menos dependentes do aquecimento e arrefecimento mecânicos.

A GO Logic atinge a sua eficiência energética com painéis isolados pré-fabricados que são aparafusados ​​para criar envolventes herméticas do edifício. Os painéis incorporam portas de alto desempenho e grandes janelas de vidros triplos da Alemanha que permitem a entrada de grandes quantidades de luz solar. Cada casa está equipada com um sistema de ventilação que recupera 90% do calor e 50% da umidade do ar que é expelido para o exterior.

Como resultado, a casa do casal, concluída em junho de 2023, utiliza cerca de 20 por cento da energia consumida no aquecimento de uma casa convencional — e isto sem coletores solares, que pretendem acrescentar mais tarde.

“Faz muito mais sentido melhorar o envelope antes de fazer qualquer tipo de energia renovável”, disse Alan Gibson, cofundador da GO Logic, que faz parte do conselho de administração da Phius, uma organização sem fins lucrativos que certifica casas passivas. “Se você tem uma casa super isolada, se faltar energia no inverno – o que acontece aqui com certa frequência – você se sentirá confortável.”

O preço do contrato da casa do Sr. Bonner-Ganter e da Sra. Nopakun foi de pouco mais de US$ 600 mil, incluindo US$ 40 mil em obras no local. Atualizações, incluindo fogão a lenha, armários de última geração, balcões e azulejos de banheiro, e alguns embutidos totalizaram cerca de US$ 35 mil.

“Precificamos o projeto no outono de 2021”, disse Gibson. “Se fizéssemos isso novamente hoje, acho que o custo seria mais próximo de US$ 675 mil.”

“Queríamos realmente pensar nos materiais da casa e escolher coisas que fossem o mais sustentáveis ​​possível”, disse Nopakun. “Especialmente sendo arboristas, não queríamos nada parecido com laminado. Queríamos madeira de verdade.”

O revestimento externo é de pinho e os caixilhos das janelas internas, os armários e as prateleiras flutuantes da cozinha são de bordo.

O alcatrão de pinho preto no exterior criou o efeito de madeira carbonizada do shou sugi ban japonês a um preço reduzido. Também oferecia manutenção natural e fácil, com proteção ultravioleta e contra umidade.

“Se pintássemos, isso teria que ser repintado em algum momento no futuro”, disse Bonner-Ganter. “Agora só temos que retocar se precisarmos.”

Da mesma forma, considerou-se que o telhado de metal com costura vertical valia o luxo de instalá-lo e depois esquecê-lo por muitos e muitos anos.

OK: os porcos.

Seus nomes são Wilson, Wanda e Da Vinci, e eles são uma raça de porcos da Nova Zelândia chamada Kunekune. Eles pesam cerca de 90 quilos cada e são em grande parte vegetarianos, o que significa que pastam no campo ao redor da casa, mas são atenciosos o suficiente para não mexer no solo.

Além da grama, os porcos de estimação comem frutas e vegetais que uma fazenda local troca por resíduos de madeira do negócio do casal e usa para aquecer suas estufas no inverno. (Sarah Szwajkos, que fotografou a propriedade para esta história, disse que os porcos servirão de modelo para maçãs.)

“Esses caras são super fáceis”, disse Bonner-Ganter. “Você não precisa se preocupar em passear com eles. Você não precisa deixá-los sair. É uma forma de baixo carbono de manter um campo aberto e a sua visão.”


Living Small é uma coluna quinzenal que explora o que é necessário para levar uma vida mais simples, mais sustentável ou mais compacta.

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By NAIS

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