Wed. Jun 19th, 2024

A essência de Evelyn Dieckhaus ainda está lá, capturada na Bíblia rosa, onde ela sublinhou a palavra “aliança” em tinta prateada, e nas fotos radiantes dela com sua família.

Está lá em seu diário, recuperado da cena do tiroteio em massa na Covenant School, onde Evelyn, 9 anos, copiou à mão um versículo do Novo Testamento sobre como manter a simpatia, a ternura e a humildade.

Desde então, sua mãe, Katy Dieckhaus, colocou esses pedaços da memória de sua filha no que ela chama de “bolsinha Ev”, que ela carrega consigo enquanto dá os primeiros passos no intratável debate sobre o controle de armas no Tennessee.

“Eu apenas pensei: ‘OK, Ev, vamos lá, vamos tentar alguma coisa’”, disse Dieckhaus esta semana, contendo as lágrimas ao relembrar sua primeira reunião com legisladores. “Vamos tentar ajudar as pessoas a trabalharem juntas. Vamos ver o que podemos fazer.”

Dieckhaus e seu marido, Mike, raramente falam publicamente desde que sua filha e outras cinco pessoas foram mortas na Covenant School em Nashville em 27 de março de 2023. Mas agora eles estão dando um passo à frente em um momento em que o Tennessee permanece profundamente dividido sobre se deve ou não fazer isso. limitar o acesso às armas.

Apesar de uma onda de pressão por parte dos manifestantes pelo controlo de armas após o tiroteio, a legislatura dominada pelos republicanos ainda se mostrou relutante em impor novas barreiras ao acesso a armas de fogo. Embora os defensores do controlo de armas tenham sido encorajados por uma sessão especial de Agosto convocada para abordar a segurança pública, os republicanos não aprovaram quaisquer restrições ao acesso a armas de fogo. Na época, o deputado estadual Jeremy Faison, membro da liderança republicana, disse “realizamos o que acreditávamos ser a voz do Tennessee para cada um de nossos distritos”.

Os legisladores demonstraram alguma vontade de responder às circunstâncias no Covenant, inclusive aprovando um projeto de lei este ano que exige que as escolas estabeleçam procedimentos no caso de um alarme de incêndio ser acionado por um atirador.

Alguns outros projetos de lei — uma medida que tornaria crime ameaçar cometer um ato de violência em massa e a proposta do governador para aumentar o financiamento para a agência encarregada de processar verificações de antecedentes — ainda estão sendo considerados.

No entanto, o abismo entre aqueles que vêem os direitos às armas como um aspecto sagrado da identidade americana, e aqueles ansiosos por proibir as armas mais mortíferas, ainda é grande no Tennessee, que tem flexibilizado constantemente as suas leis sobre armas e rejeitado qualquer percepção de violação da Segunda Emenda. . Essa inimizade explodiu na expulsão de dois democratas negros que haviam liderado um protesto pelo controle de armas do plenário da Câmara.

Para proteger a sua família – especialmente a sua filha mais velha, que sobreviveu ao tiroteio – do debate e manter a esperança de alguma mudança, a Sra. Dieckhaus e o seu marido optaram por se concentrar em propostas modestas no seu estado.

Eles se juntam a uma longa linhagem de pais que sofreram a perda de um filho em um tiroteio na escola e canalizaram sua dor em apelos por mudança. Depois de Parkland, Flórida, os pais foram à Casa Branca e pediram o reforço da segurança escolar ou a restrição do acesso a armas de fogo. Pais de crianças da Escola Primária Sandy Hook, em Connecticut, formaram uma organização sem fins lucrativos destinada a prevenir a violência armada. E em Uvalde, Texas, a mãe de um estudante assassinado apresentou uma candidatura, embora sem sucesso, para prefeito.

Em Nashville, o esforço foi liderado pelos pais dos estudantes sobreviventes, alguns dos quais são proprietários de armas e conservadores. Eles, seus amigos e outros pais lotaram os corredores do Capitólio do Estado e formaram novos grupos como Rise & Shine Tennessee ou Voices for a Safer Tennessee, a organização sem fins lucrativos apartidária à qual Dieckhaus se juntou como membro do conselho.

“Estamos nisso a longo prazo”, disse Dieckhaus. “Perdemos muito e temos outra filha que queremos proteger, junto com todas as outras pessoas.”

Na quarta-feira, espera-se que muitos desses novos aliados e amigos se reúnam e dêem os braços do Hospital Infantil Monroe Carell Jr. em Vanderbilt ao Capitólio do Estado, a mais de oito quilômetros de distância, em homenagem aos três alunos da terceira série e três funcionários mortos em Covenant, bem como outras vítimas de violência armada no estado.

Ao dar os primeiros passos na defesa de direitos, os Dieckhauses foram atraídos pela política e pelo foco do Voices for a Safer Tennessee. Essa organização sem fins lucrativos defende o endurecimento das mudanças de fundo e a exigência do armazenamento seguro de armas nos carros. É também a favor de uma lei que permita a remoção temporária de armas de fogo de uma pessoa que um tribunal considere uma ameaça para si ou para terceiros.

O processo deles, decidiram os dois pais, será falar de sua infância na pequena cidade de Missouri, mas não divulgar qualquer inclinação ou postura política para evitar o afastamento do trabalho em questão.

“Queremos que ocorram conversas respeitosas”, disse Dieckhaus, “e não queremos que as pessoas sintam que precisam fugir disso”.

E eles vão compartilhar as memórias de Evelyn. Falar de Evelyn no passado ainda é difícil, então a Sra. Dieckhaus às vezes se detém no tempo presente: ela é gentil, faz seu trabalho cedo, tem um lado picante.

“Eu queria tentar encontrar maneiras de retardar o sangramento e o sofrimento”, disse Dieckhaus. Ela acrescentou: “Ainda tenho muito que aprender”.

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By NAIS

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